レイチェル・カーソン

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レイチェル・カーソン
Rachel-Carson.jpg
1940年、合衆国魚類野生生物局に従事していた時のカーソン
誕生 レイチェル・ルイーズ・カーソン
1907年5月27日
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国 ペンシルベニア州スプリングデール
死没 1964年4月14日(満56歳没)
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国 メリーランド州シルバースプリング
職業 生物学者、作家
国籍 アメリカ合衆国
活動期間 1937年 - 1964年
ジャンル ネイチャーライティング
主題 生物海洋学生態学農薬
代表作 沈黙の春
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レイチェル・ルイーズ・カーソンRachel Louise Carson1907年5月27日 - 1964年4月14日)は、アメリカ合衆国ペンシルベニア州に生まれ、1960年代環境問題を告発した生物学者。アメリカ内務省魚類野生生物局の水産生物学者として自然科学を研究した。

農薬で利用されている化学物質の危険性を取り上げた著書『沈黙の春』(Silent Spring)は、アメリカにおいて半年間で50万部も売り上げ、後のアースディや1972年の国連人間環境会議のきっかけとなり、人類史上において、環境問題そのものに人々の目を向けさせ、環境保護運動の始まりとなった。

来歴[編集]

幼少時は作家を志しており高校の成績も極めて優秀であった。ペンシルベニア女子大学では英文学を希望していたが、生物学の授業を受けたことで生物学分野の科学者を志望するようになった。

ジョンズポプキンス大学の修士課程で遺伝学を学ぶ。当時、女性が一生働ける職業は少なく、特に理系の分野においては看護師か教員しか就ける仕事がなかった。そのため科学者という選択は非常に珍しいことであった。大学院でも男子学生の中に紅一点という状況であった。

修士課程卒業後はアメリカ連邦漁業局に勤務。1941年『潮風の下で』、1951年『海辺』、1962年『沈黙の春』等の作品を発表。当時まだ顕在化していなかった、州当局によるDDTなどの合成化学物質の散布の蓄積が環境悪化を招くこと等の啓蒙活動に取り組んだ。

特に『沈黙の春』は、農薬類の問題を告発した書としてこれを読んだケネディ大統領が強く関心を示し、大統領諮問機関に調査を命じた。これを受けアメリカ委員会は、1963年農薬の環境破壊に関する情報公開を怠った政府の責任を厳しく追及。DDTの使用は以降全面的に禁止され、環境保護を支持する大きな運動が広がった。尚、カーソンの死後の研究では、「DDTの危険性」には疑問の余地もあるという意見もある。

『沈黙の春』の執筆中に宣告を受け病と戦いながらの執筆活動で、1964年4月14日に癌により死去。生涯独身だったが、1957年に肺炎で亡くなった姪マージョリーの息子ロジャーを養子にしている[1]

DDT禁止に関する議論[編集]

カーソンは特にアメリカの保守層から批判を受けているが、特に標的となったのがDDT禁止問題である。この問題については1980年代にレーガン、ブッシュ(父)と続いた共和党政権時代から政治学者チャールズ・ルービン(Charles Rubin)らによって継続的にカーソンへの批判がなされてきたが、2000年代に入ると「カーソンがDDTの禁止を主張しなければ何百万人ものマラリア患者が死なずに済んだ」という論法で、カーソン個人がそれらの死について責任を負うべきであるという批判がなされている。

一方で安価な殺虫剤であるDDTは途上国では田畑での農薬としての使用され、最近までほとんど減少しなかった。このため猛禽類や水棲生物の減少による生態系破壊はそのままで、DDTに耐性を持つ蚊の増加をふやす結果となっている。

日本語訳[編集]

  • 『潮風の下で』(Under the Sea Wind)
上遠恵子訳、宝島社 1993年、宝島社文庫、2000年岩波現代文庫2012年4月
  • 『われらをめぐる海』(The Sea Around Us)
日下実男訳、ハヤカワ文庫NF、初版1977年 のち改版
  • 『センス・オブ・ワンダー』(The Sense of Wonder)
上遠恵子訳、新版.新潮社1996年、小冊子(約60ページ)
  • 『海辺』(The Edge of the Sea) 上遠恵子訳
平凡社ライブラリー、2000年、平河出版社1987年
青樹簗一訳、新潮文庫、新版2004年、新潮社 新版2001年
  • 『失われた森 遺稿集』(Lost Woods) リンダ・リア編
古草秀子訳 集英社 2000年、集英社文庫 2009年

主な伝記[編集]

  • ポール・ブルックス 『レイチェル・カーソン』 著者はカーソンの友人
上遠恵子訳、新潮文庫上下、2007年 新潮社、1992年 2004年
上岡克己・上遠恵子・原強編
  • 『レイチェル・カーソン 自然への愛』 鳥影社、2006年
アーリーン・クオラティエロ、今井清一訳
  • 『レイチェル・カーソン 「沈黙の春」の生涯』 大著
リンダ・リア、上遠恵子訳、東京書籍 2002年
  • 『「環境の世紀」へ いまレイチェル・カーソンに学ぶ』
レイチェル・カーソン日本協会編、 かもがわ出版1998年
  • 『レイチェル・カーソン 「沈黙の春」で地球の叫びを伝えた科学者』
ジンジャー・ワズワース、上遠恵子訳、 偕成社、1999年 ヤングアダルト向け
  • 上遠恵子 『レイチェル・カーソンの世界へ』 かもがわ出版、新版2004年
  • 太田哲男 『レイチェル=カーソン』<新書.人と思想> 清水書院1997年
  • 小手鞠るい 『科学者レイチェル・カーソン』 理論社、 1997年

映画[編集]

遺作『センス・オブ・ワンダー』を映画化したもの

出典[編集]

  • Lytle, Mark Hamilton. The Gentle Subversive: Rachel Carson, Silent Spring, and the Rise of the Environmental Movement. New York: Oxford University Press, 2007 ISBN 0-19-517246-9
  • 岡島成行『アメリカの環境保護運動』岩波書店、1990、ISBN 4004301424 第6章「自然保護から環境保護へ」

脚注[編集]

  1. ^ カーソン 『沈黙の春』が語る生命への愛(丸善株式会社)

関連項目[編集]

外部リンク[編集]