グループC

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グループC(ぐるーぷしー)は、自動車レースに使用する競技車両のカテゴリーの1つ。それまでのグループ5(シルエットフォーミュラ)およびグループ6(プロトタイプレーシングカー)の後継にあたるカテゴリーである。一般にはスポーツカーレース(ここで言うスポーツカーはプロトタイプレーシングカーを指す)の一種として知られる。

1981年、FISAによって発表され、それまで1から8の数字によって形成されていたレギュレーション(国際スポーツ法典・付則J項)を改正し、1982年からAからE・N・Sという7つのアルファベットへ簡略化されたものの1つである。

規定[編集]

このグループC規定でもっとも特徴的な部分は、レース距離に応じ総燃料使用量が規制されたことである。この規定によってレーシングカーには、速さの条件として低燃費と高効率が要求されるようになった。

排気量は無制限。全長4,800mm以内、全幅2,000mm以内。クローズドコクピットを持ち、実用性のある照明を備えることが要求されている[1]

歴史[編集]

そもそもグループCの前身であるグループ6が成立したのは、1960年代に3,000ccプロトタイプと5,000ccスポーツの併存で争われていたマニュファクチュアラーズ選手権が、ポルシェ・917の出現によってポルシェ・917のワンメイクレースのようになり、競技として成立しなくなったことにあった。FIAは生産台数制限なしの3,000ccプロトタイプに限定するグループ6で競技を行なうことでポルシェ・917を締め出したが、これもポルシェ・936の独走状態になって、人の興味を引かなくなりつつあった[2]

またこれと併行する形で、1970年代後半にFIA(国際自動車連盟)の下部組織だったFISA(国際自動車スポーツ連盟)のミーティング席上、石油ショックの中でレース活動を行う大義名分が欲しいという意見が多く出て、何らかの形で燃費を規定に盛り込む意見が多勢を占め、これにフィアットスクーデリア・フェラーリ以外は前向きな姿勢を見せ、結局1970年代のうちに燃費を規定に盛り込むこと自体は決まり、また排気量やエンジン形式を一切問わない、というところまで間もなく発展した。しかし単純に燃費を制限するとレースが本来持っている迫力を損ない、実験室的イベントになってしまうのではないかという懸念があり、どの程度燃費を制限するのかが大きな問題となった[3]

ポルシェ1981年ル・マン24時間レースポルシェ・936/81を投入した。搭載されていた新型エンジン935/76型は3,000cc以下のグループ6で争われていた当時のル・マンでは不利な2,650ccであったが、予選加圧600馬力以上を発揮し4825.34kmを走り優勝、この時の燃費1.8km/LがグループCの燃費規定のガイドラインになった[4]

結局省資源を併せ持った速さを競い合う自動車文明最初のレースとして多くの賛同を受け1982年5月にグループCカー規定に基づくシリーズとして世界耐久選手権 (WEC) がスタートした[5]ル・マン24時間レースもこのシリーズに組み込まれたことから、ル・マン24時間レースの総合優勝もこのグループCカーによって争われることとなった。

年度によって車両細則は変更を受けている。

車両最低重量は800kgで燃料タンク容量は100L。レース距離によって燃料補給回数にも制限がつけられた。ル・マン24時間レースでは補給回数が25回以下[6]とされたため、スタート時の搭載燃料と合わせ、最大2,600Lの燃料を使用することができた。1000kmレースと6時間レースでは補給回数5回であった[7]
グループCの小型クラスの「グループCジュニア」が新たに制定。最低車両重量700kgで燃料タンク容量55L。総燃料使用量は、グループCより少なく設定されている。その他の規定は、グループCと同じ車両規定である。ル・マン24時間レースでは、補給回数25回以下とされたため、スタート時の搭載燃料と合わせ、最大1,430Lの燃料を使用することができた。
「グループCジュニア」の名称が「グループC2」に変更。この変更に伴い昨年までの「グループC」は「グループC1」に名称変更となり最低車両重量が850kgに変更。C1・C2クラスともに燃料補給回数の規制は撤廃され総燃料使用量のみとなり、燃料を有効に活用できるようになった。
C1の総燃料使用量が削減され燃費規制が強化。ル・マン24時間レースでは2,600Lから2,210Lに変更された。選手権対象がメーカーから参戦チームに変更された。
シリーズに耐久レースだけでなく短距離レースも加え、シリーズ名称を世界耐久選手権 (WEC) から世界スポーツプロトタイプカー選手権 (WSPC) と改称され、多くの自動車メーカーがワークス参戦し大きな盛り上がりを見せた。ル・マン24時間レースでの総燃料使用量が変更され、C1は2,550L、C2は1,650Lとなった。
リアディフューザーの地上高が280mmに制限された[8]
レース距離を480kmに統一。チームに全戦参加義務。C1の最低重量を900kgに引き上げ。ル・マン24時間レースは、1989年と1990年の2年間選手権から外れた。
WSPCがスポーツカー世界選手権 (SWC) と改称され、それとともにレギュレーションが変わり、エンジンが当時のF1と同じ排気量3,500ccの自然吸気エンジンのみとなった(ただし1991年に限っては、旧規定下で作られたマシンも重量ハンディなどを受けた上で参戦が認められた)。これはのちのFIAの会長となるマックス・モズレーらが「F1とエンジンレギュレーションを共通化することで、グループCに参戦する自動車メーカーがF1にエンジンを供給しやすくなり、双方のカテゴリーの活性化につながる」と目論んだことによるものだが、この目論見は裏目に出て、旧WSPCに参戦していた多くの自動車メーカーの撤退を招くこととなった。このためSWCは1992年限りで消滅し、グループCというカテゴリーも事実上終焉を迎えることとなった。

日本では1983年全日本耐久選手権としてグループCによるシリーズ戦がスタート。後に全日本スポーツプロトタイプカー耐久選手権 (JSPC) と改称し、WSPCがSWCに改称した後も旧グループC規定に基づく燃費規制レギュレーションによるレースが行われていたが、バブル景気の崩壊に伴う自動車メーカーの経営状態の悪化などを背景に、SWCと同様に1992年限りでシリーズが終了した。

代表的なグループCカテゴリーのマシン[編集]

ジャガー[編集]

ランチア[編集]

マツダ[編集]

モータースポーツジャパン2008に展示された童夢85C

メルセデス・ベンツ[編集]

日産[編集]

プジョー[編集]

ポルシェ[編集]

トヨタ[編集]

関連項目[編集]

脚注[編集]

  1. ^ 『ル・マン 偉大なる草レースの挑戦者たち』p.33。
  2. ^ 『Gr.Cとル・マン』p.52。
  3. ^ 『Gr.Cとル・マン』p.18。
  4. ^ 『Gr.Cとル・マン』p.18。
  5. ^ 『Gr.Cとル・マン』p.52。
  6. ^ 『ル・マン 偉大なる草レースの挑戦者たち』p.33。
  7. ^ 『ル・マン 偉大なる草レースの挑戦者たち』p.33。
  8. ^ 『Gr.Cとル・マン』p.19。

参考文献[編集]

  • 黒井尚志『ル・マン 偉大なる草レースの挑戦者たち』集英社 ISBN4-08-780158-6
  • 『Gr.Cとル・マン』学研 ISBN978-4-05-604601-4