カンガルー装甲兵員輸送車

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カナダ製のラム巡航戦車を元に製作されたカンガルー装甲兵員輸送車

カンガルー装甲兵員輸送車(Kangaroo APC)は、第二次世界大戦中にイギリスカナダをはじめとするイギリス連邦諸国が戦車の車体を流用して製作した装甲兵員輸送車である。

概要[編集]

チャーチル歩兵戦車の車体を基にしたカンガルー装甲車

第二次世界大戦中、イギリス軍カナダ軍を始めとするイギリス連邦加盟国軍の機械化歩兵は、移動手段としてユニバーサル・キャリアアメリカ製のM3ハーフトラックを主に使用していた。これらの車両は、不整地機動性や防御力においてトラックよりは勝っていたが、戦車に追従するには不充分なものであったうえに、ユニバーサル・キャリアは搭乗可能な歩兵人数が少なかった。そこで、旧式化したり砲塔を破壊された戦車や自走砲の車体を改造して、元の砲塔や弾薬庫のあった部分に歩兵の搭乗スペースを設けた改造型の装甲兵員輸送車であるカンガルー装甲兵員輸送車が開発された。

兵員の乗り降りは元々砲塔が設置されていた部分から行われる。ここにはハッチが装備されていないため、航空機からの機銃掃射のような上方からの攻撃には無力であり、乗降も決して楽なものではなかったが、装甲の厚さと戦車に楽に随伴できる機動性の高さ、エンジントランスミッションなどを共用可能な整備性の高さは魅力であった。

最初のカンガルー装甲兵員輸送車は、カナダ軍によって1944年6月に、セクストン自走砲に更新され余剰となったM7自走砲を元に製造された。このM7自走砲は、M3中戦車用のシャーシを用いサスペンションを新型に更新した初期型や、後にM4中戦車用シャーシを用いた中期型からも改造された。装甲兵員輸送車への改造時に砲が撤去され12名分の兵員スペースが作られ、カンガルーという愛称も、この改造を行った野戦自動車廠で命名された。102両がカナダ軍の第1装甲兵員輸送中隊に装備され、カーンファレーズにおけるトータライズ作戦で使用された。

その後、ラム巡航戦車チャーチル歩兵戦車を原型にしたカンガルー装甲兵員輸送車が生産され、それぞれラム・カンガルーチャーチル・カンガルーと呼ばれた。この他M4中戦車や、そのカナダ生産版であるグリズリー巡航戦車の砲塔を撤去して改造されたシャーマン・カンガルーもあり、戦後にカナダ軍がM4A2E8中戦車から改造した物も確認できる。

戦後[編集]

レバノン内戦で使用された、T-54の車体を流用した装甲兵員輸送車

戦後にカンガルー装甲兵員輸送車は退役し、M113装甲兵員輸送車を始めとする装甲兵員輸送車歩兵戦闘車の普及によってそのような車両は必要ないとも言われていたが、砲塔部分を破壊された戦車の車体を流用して装甲兵員輸送車として再利用するという考えは依然として残っている。

冷戦終結後の低強度紛争の頻発と、RPG-7を始めとする携帯式対戦車兵器の普及により、従来型の装甲兵員輸送車や歩兵戦闘車では防御力不足であると認識されるようになったため、イスラエルアチザリットナグマホンロシアBTR-Tのように戦車の車体を流用した重装甲兵員輸送車ないし重歩兵戦闘車が再び姿を現している。

関連項目[編集]