マチルダII歩兵戦車

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マチルダII歩兵戦車
Matilda-III-Saumur.00046s8y.jpg
性能諸元
全長 5.61m
全幅 2.59m
全高 2.52m
重量 27.0t
懸架方式 横置きコイルスプリング式
速度 24.1km/h
行動距離 257km
主砲 52口径2ポンド戦車砲×1
弾薬搭載量 93発)
副武装 7.92mm ベサ機関銃×1
(弾薬搭載量 2,925発)
装甲 砲塔
全周 75mm 上面 20mm
車体
前面上部 75mm
傾斜部 47mm
下部 78-45mm
側面上部 70mm
側面下部 45mm
サイドスカート 25mm
上・底面前部 20mm
底面後部 13mm
エンジン 液冷V型6気筒ディーゼル×2
174hp(87hp+87hp)
乗員 4名
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マチルダII歩兵戦車(マチルダ2ほへいせんしゃ、Infantry Tank Mark II Matilda、Mk.II マチルダII)は、第二次世界大戦前期にイギリス軍で使用された歩兵戦車である。1938年6月に最初の量産発注が出され、1942年3月に最終生産ロットの発注が出されたが、全車の完成は1943年にズレこみ、最終的に2,890両が生産されている。

概要[編集]

1934年イギリス軍装甲の厚い歩兵支援戦車の開発を決定し、翌年10月にはヴィッカースにより「マチルダ」ことA11(後のマチルダI)の設計草案が提示された。しかし、低コストで早期に開発することが要求されたために、あまりに小型で性能が不十分と判断され、1936年9月には、より大型の歩兵戦車A12の仕様要求が出されている。これは、「マチルダ・シニア」の通称で開発され、1938年4月には試験に入り、6月には140両、8月には40両の生産発注がなされ、1939年に配備が開始された。

歩兵戦車として十分な装甲(最大装甲厚75mm、総重量26t)を持つことが優先され、搭載された武装2ポンド砲および同軸機銃と比較的小さめであり、速度も最大24km/hと低速である。また、榴弾を撃てない2ポンド砲の代わりに3インチ榴弾砲を搭載したCS(クロース・サポート=近接支援)型も生産されている。同軸機銃をベサ機関銃に換装したMk.II、ディーゼルエンジンを改良したMk.IIIなど、Mk.Vまで改良が重ねられた。

マチルダIIの車体を構成する部品は圧延防弾鋼と鋳造の組み合わせであるが、鋳造鋼で作られた車体前面は必要以上に厚く作られた物を、車体内側から職人がグラインダーで削って加工する必要がある手間のかかるもので、生産性に優れるものではなかった。この車体前面は、開発当時輸入され試験中であったクリスティー戦車を参考にした先細りの形状で、履帯フレームとの間に工具用ロッカーを置いて隙間を埋めている。しかし、この場所はブレーキによって過熱しやすく、可燃物が入っていると燃え出すことがあった。

それまでの英軍戦車に比べ重い砲塔には、初めて油圧旋回装置が搭載された。ただし、俯仰は他の2ポンド砲搭載戦車同様に、砲手が砲架に肩付けして行っていた。多くの英軍戦車では砲塔内に無線が搭載され、車長がそれを扱っているが、マチルダIIでは装填手がその役を担っている。

サスペンションは「日本式」と呼ばれるベルクランクと水平置きスプリングの組み合わせである。これは、以前日本に輸出されたヴィッカースC型中戦車用に開発され、後に中戦車Mk.IIIの車体に取り付けて試験が行われ、マチルダIIに採用されたものであった。

戦歴[編集]

本格的運用は西方電撃戦でのアラスの戦いからである。その厚い装甲は、ドイツIII号戦車短砲身型のIV号戦車チェコ製の35(t)戦車および38(t)戦車主砲対戦車砲徹甲弾に有効であった。

コンパス作戦エジプトを行くマチルダII
砲塔付近のクローズアップ(横についている筒状のものは発煙弾発射機

北アフリカで戦争が始まると、アメリカからの供与戦車と共にイギリス機甲部隊の主力として1941年バトルアクス作戦クルセーダー作戦などで活躍した。本車の装甲はここでも有効で、その姿から「戦場の女王」(周りにいる歩兵、マチルダを女王蟻に見立てての表現)と称された。しかし、バトルアクス作戦中初期のハルファヤ峠をめぐる戦いでは、同地に展開していた88mm高射砲の水平射撃により十数両が撃破されている。これは、陽炎のために高射砲が発見しづらかったのと、砲兵のような軟目標に効果的な榴弾を撃てず、同軸機銃による射撃も効果的でなかったからである。この致命的な欠陥について、ドイツ軍ロンメル元帥は、「Mk.IIは「歩兵戦車」と呼ばれているのに、敵歩兵に撃つべき榴弾が用意されていないのは何故だろうか。実に興味深いものだ」「この戦車はとてつもなく遅く、物資集積所に真っ直ぐ突っ込んで大穴をあけることくらいにしか役に立たないだろう」との回想を残している。

北アフリカに送られた車両は、車両の輪郭や進行方向を誤認させるためダズル迷彩の様な直線で構成された独特な迷彩が採用された。

1942年に入ると長砲身75mm砲を搭載したIV号戦車F2型が出現し、防御面での優位性が失われた。更に6ポンド砲を搭載した新型のチャーチル歩兵戦車やアメリカから供与されたM3中戦車M4中戦車の配備が本格化し、低速で発展性に乏しい本車は、より大型の戦車砲を搭載することができず、装甲を増したドイツ戦車に対応できなくなった。1942年6月のトブルク陥落後には稼働するマチルダはほとんど無くなっており、4両だけ残っていたCS型も翌月3両が失われ、生き残った1両はイギリス軍が実戦に用いた最後のマチルダとなった。

本車はソ連に対しレンドリース法による輸送が行われたが、足回りのスカートが誘導輪を支える構造材を兼ねていたため、取り外すことができず泥が詰まりやすい点など、同じくソ連に送られたバレンタイン歩兵戦車に比べ評判は良くなかった。

太平洋戦争においても東部ニューギニア戦線1943年昭和18年)9-12月にかけて行われたフィンシュハーフェンの戦いオーストラリア第9師団が本車を使用し、大日本帝国陸軍第20師団戦闘を行っている。ここでも本車は高い防御力を発揮した。この戦いの結果、第20師団は人員の45%に損害を出し敗走した。この他マチルダを装備した部隊中隊-小隊規模で各所に分遣され、特に3インチ榴弾砲を持つCS型が、日本軍の火点潰しに有効に用いられた。また、戦後、若干数のマチルダはオーストラリアの市民防衛軍に引き渡され、1955年まで配備されていた。

登場作品[編集]

映画[編集]

ガールズ&パンツァー劇場版
聖グロリアーナ女学院の使用戦車として登場。

アニメ[編集]

ガールズ&パンツァー
聖グロリアーナ女学院の使用戦車として登場。

ゲーム[編集]

R.U.S.E.
イギリスの重戦車として登場。
War Thunder
イギリス重戦車として登場。
World of Tanks
イギリス中戦車Matildaとして開発可能。ソ連中戦車Matilda IVとして販売。
パンツァーフロント Ausf.B
英戦車として歩兵を伴って登場。

関連項目[編集]