沖大東島

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沖大東島
Okidaitojima mlit1978.jpg 航空写真(1978年)
座標 北緯24度27分57秒
東経131度11分23秒
面積 1.147 km²
海岸線長 4.5 km
最高標高 31.1 m
所在海域 太平洋フィリピン海
所属国・地域 日本の旗 日本沖縄県
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位置

沖大東島(おきだいとうじま)は、大東諸島。別名ラサ島(ラサとう、Rasa Island)。別名は、ラテン語で「平坦な」という意味の rasa に由来。行政区画は、全島が沖縄県島尻郡北大東村に属する。住所は郵便番号 901-3900、沖縄県島尻郡北大東村大字ラサ。

地理[編集]

那覇市の南東408km、南大東島の南約150kmの太平洋上にあるハマグリ状の隆起珊瑚礁無人島。周囲は珊瑚礁に囲まれている。北大東島南大東島によく似た地形だが、これらの島に見られる中心部の盆地状の起伏は見られず、沿岸は岩礁で囲まれている。また、在日米軍沖大東島射爆撃場として利用されている。全島がラサ工業所有であり、私有地ならびに米軍施設への無許可立ち入りとなるため、本島に一般人が上陸することはできない。

島のほとんどが鳥の糞と珊瑚の石灰質とが化学変化してできた糞化石質燐鉱石(グアノ)からなる。そのため、衛星写真もしくは航空写真を見ると地表が白く見える。

かつて大日本帝国海軍気象台があり、1945年に空襲で焼失するまで、日本の台風観測上重要な位置を占めていた。

南大東島や北大東島と異なり、ラサ工業が国から本島の払い下げを受けた1937年以来、一貫して同社の私有地である。沖縄返還時には誤って国有地とされてしまったが、翌年にはラサ工業の所有権が確認された。1980年には燐鉱床の探鉱が行われ、燐鉱石が約300万t残存していることが確認された。

1970年代には、ラサ工業による再開発計画もあり、残存しているとされる燐鉱石を採掘しつつ、島内に石油備蓄基地を設ける計画もあったが、空対地爆撃射撃場(後述)が返還されないこと、燐鉱埋蔵量が不透明などといった理由から消滅している。ラサ工業は、1983年に燐酸肥料を含む化学肥料事業から撤退した。

歴史[編集]

  • 1543年 スペイン人、B・デ・ラ・トーレ大東諸島を発見。
  • 1807年 フランス軍艦カノニエル号により、「ラサ島」と命名。
  • 1900年 日本領に編入。
  • 1906年 大東諸島開拓団の玉置半右衛門に15年間の無償開拓が許可された(実際には開拓されず)。
  • 1907年 農学博士農商務省を退官した恒藤規隆によって島内の調査が行われ、肥料の原料となる燐鉱石の採掘開始。
  • 1911年 ラサ島燐礦(りんこう)合資會社を設立、大正2年にはラサ島燐礦株式會社(のちにラサ工業)に改組され、燐鉱石から過リン酸石灰(肥料・火薬の原料)が製造された。
  • 1929年 世界恐慌の煽りを受けて操業中止。
  • 1937年 日本政府よりラサ工業に沖大東島が譲渡され、正式にラサ工業の私有地となる。
  • 1941年太平洋戦争勃発にともなう燐鉱資源逼迫により採掘を再開。
  • 1945年 資源枯渇・米軍攻撃の激化を理由として、従業員・家族ら民間人が引き揚げる。
  • 1956年 沖大東島射爆撃場が設置され、島全域が米海軍の管理下に置かれる。
  • 1958年 米海軍の射爆撃場としての使用開始。
  • 1972年 沖縄県の復帰に伴い施設・区域提供される。沖縄県島尻郡北大東村に編入。
  • 1973年 返還に際して国有地と誤認されたが、沖大東島の唯一の地権者であるラサ工業の所有が確認され、企業私有地と認定された。
  • 2012年 地図・海図に記載される名称として、沖大東島南西部沖合の小島(岩礁)が南西小島と命名された[1][2]

1945年以前に移出した燐鉱石は 160万tにのぼり、島の表土はほとんどなくなったといわれる。採掘された燐鉱石は、貨物船東京都大阪市岩手県宮古市の工場まで運搬された。

南北大東島同様、沿岸部は断崖と浅瀬で囲まれているため、デリックやクレーンによって人及び物資の乗降が行われていた。燐鉱石の積み出し用にトロッコのレールが埠頭まで敷設されていた。

八丈島(南北大東島の開拓民の中心でもあった)を中心とする伊豆諸島からの出稼ぎ者と沖縄県からの出稼ぎ者が燐鉱石採掘に従事し、最盛期の人口は2,000人を超えた。大正時代には、伊豆諸島出身者との間に賃金や待遇に格差が設けられていた事から、沖縄県出身労働者による待遇改善の暴動が発生した事もあった。

南北大東島と同様に町村制が布かれず、もっぱら企業による自治が続いていた。ただし、1929年までは島に住めるのは成人男性のみであり、南北大東島のそれに比べて極めて簡略化されていた。沖縄県警から請願巡査が派遣されており、時としては労働者の騒乱鎮圧などにもあたった。

1941年の操業再開後は家族を連れての出稼ぎが許可されたため、島内に小規模な会社立の青年学校が開校されたりした。また、鉱山施設の他、体育館や公会堂、購買所、山神社も島内に建てられた。この頃には、鉱山労働者の大半は沖縄県出身者によって占められていた。この時期には前述のような待遇格差は無くなり、過酷な労働環境であるものの、賃金や待遇が良い事から出稼ぎの応募者が増加したという。

生活用水は雨水をもっぱら用い、風呂は海水を用いていた。数少ない表土のある長屋には畑が作られ、会社所有のボートでごく小規模な漁も行われていた。この他、会社によって養豚も行なわれていたともいわれる(このほかに、家庭によってはウサギも飼育されていた)。食糧・日用品などはこうした小規模な自給の他、本土や沖縄本島において会社による買い付けも行われていた。こうした物品は、市価の半値で住民に供給されており、物資の面では沖縄本島よりも水準の高い生活が可能だった。子供のいる世帯では、人形や玩具類もカタログによって注文購入する事ができたという。

第二次世界大戦中は守備隊も置かれたが、すでに資源枯渇が明白になっていた事と、空襲や艦砲射撃が増加しつつあった事によって民間人は終戦を待たずに奄美諸島などに引き揚げた。戦争終了にともない無人島化した。1956年からは島全域が米海軍による空対地爆撃射撃場(沖大東島射爆撃場)として使用されており、現在でも島の表土はほとんどなく緑が全くない。ラサ工業に対してはその代償として毎年借地料が支払われているが、同社はその額については非公開としている。

1989年村長らが、劣化ウラン弾調査のため上陸して以来、一般人の上陸はない。

出身者[編集]

脚注[編集]

  1. ^ 2012年3月2日 首相官邸総合海洋政策本部「排他的経済水域(EEZ)外縁を根拠付ける離島の地図・海図に記載する名称の決定について」より
  2. ^ 南西小島の位置 国土地理院25,000分の1地形図、沖大東島

関連項目[編集]

外部リンク[編集]