メジロ

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メジロ
メジロ
保全状況評価[1][2]
LEAST CONCERN
(IUCN Red List Ver.3.1 (2001))
Status iucn3.1 LC.svg
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 鳥綱 Aves
: スズメ目 Passeriformes
: メジロ科 Zosteropidae
: メジロ属 Zosterops
: メジロ Z. japonicus
学名
Zosterops japonicus
Temminck & Schlegel, 1847[3]
和名
メジロ
英名
Japanese White-eye
亜種

メジロ目白繍眼児学名 Zosterops japonicus)はスズメ目メジロ科メジロ属の一種である。

形態[編集]

白いアイリングが特徴のメジロ

全長約12 cm[4][5]で、スズメよりも小さい。翼開長は約18 cm[5]。緑がかった背と暗褐色の羽を持ち、雌雄同色[5]。目の周りの白い輪が特徴であり、名前の由来ともなっている(なおメジロ科に属する鳥は英名でも "White-eye" と呼ばれ、また中国語名では「繡眼鳥」と呼ばれ、やはり名前の由来となっている)。室町時代からメジロの名で知られている[6]。昔は「繡眼児」という漢字が用いられていた[7]

日本で見られる野鳥の中では、ミソサザイキクイタダキに次いで最も小さい部類に入る小鳥である。

分布[編集]

東アジア日本中国朝鮮半島台湾海南島)から東南アジアベトナムタイフィリピン)にかけて分布する留鳥または漂鳥

日本では冬季の寒冷地を除く全国で、低地から山地にまで広く分布する。市街地の緑地のある公園などでも見られる[5]

なお、それ以外の地域(ハワイ諸島等)で見られるものは、主にペットとして、あるいは害虫駆除のためにつれてこられたものである。

生態[編集]

トキワサンザシの実を食べるメジロ

食性は雑食だが、花の蜜や果汁を好み、育雛期には虫なども捕食する。

花の蜜を大変好むため花期に合わせて行動し、春には好物の花の蜜を求めて南から北へと移動するものもいる。特に早春はの花に群がる様子がよく観察され、「チー、チー」という地鳴きで鳴き交わす様子がよく観察される。花の蜜を好むことから「はなすい」、「はなつゆ」などの地方名がある[6]

非繁殖期は山地から平地に移動し、群れで行動することが多く、カラ類混群を形成することも多い。繁殖期は番いで分散し、2羽で鳴き交わしながら花から花へと飛び回る様子がよく観察される。睡眠時は群れ全体でかたまりとなって枝にとまる習性があるため、夕暮れ時になるとかたまりの中心にわれ先に割り込もうとするメジロの姿を観察することができる。

冬季には、アシ原で観察されることもあり、アシに着いた昆虫を採食していると思われる。

ウグイスとの混同[編集]

両種ともに春を告げる鳥として親しまれていたこともあってか、時期的・場所的に重なる両種は古くから混同されがちであった。

前述のとおり、メジロはの花蜜に目がなく、早春には梅の花を求めて集まってくる。また比較的警戒心が緩く、姿を観察しやすい。

いっぽう、梅が咲く頃によく通る声でさえずりはじめるウグイスは警戒心がとても強く、声は聞こえど姿は見せず、薮の中からめったに出てこない。またウグイスは主に虫や木の実などを食べ、花蜜を吸うことはめったにない。

また、そのウグイスとメジロの混同を示すものとして「鶯色」がある。ウグイス色と言った際に、ウグイスの灰褐色(オリーブ色に近い)を想像する人もいれば、メジロの緑色に近い色を想像する人もいる(旧国鉄黄緑6号など)。

なお、古来より春を告げる言葉として「梅に鶯」があるが、これは梅の花に鶯の声を添えた風情を意味し、日本画で梅の枝にメジロを描くのとは意味が異なる。

観察[編集]

メジロは甘い蜜を好み、また里山や市街地でも庭木や街路樹などの花を巡って生活している。そのため昔から人々に親しまれた鳥である。現在も、切った果物砂糖水などを庭先に吊しておくことでメジロを呼ぶことができ、野鳥観察において馴染み深い鳥の一種である。

またメジロは比較的警戒心が緩く、頻繁に鳴き交わしつつ群れで行動するため、慣れた人だと口笛で(歯笛の感覚で吹く)仲間がいると思いこませ、群れを呼び寄せることもできたという。

目白押し[編集]

目白押し

メジロにはお互いに押し合うように、ぴったりと枝に並ぶ習性がある[5]。このことから、込み合っていることや物事が多くあることを意味する慣用句として「目白押し」がある。また、縁台に一列に並んで腰を掛け肩を左右に押し合って端の者を順々に押し出す遊戯として「目白押し」がある[8]

Sibley分類体系上の位置[編集]

シブリー・アールキスト鳥類分類

亜種[編集]

以下の亜種に分類されている[9][10]

日本国内で見られる亜種[編集]

メジロ
Zosterops japonicus japonicus Temminck & Schlegel, 1847
北海道本州四国九州佐渡隠岐対馬壱岐五島列島に分布する。韓国南部にも分布する[9][11]
シチトウメジロ
Zosterops japonicus stejnegeri Seebohm, 1891
伊豆諸島伊豆大島から鳥島まで)に分布する。また南鳥島にはかつての住民により移入されたものが生息する。
イオウジマメジロ
Zosterops japonicus alani Hartert, 1905
火山列島で確認されている。
ダイトウメジロ
Zosterops japonicus daitoensis Kuroda, 1923
南大東島北大東島に分布する。
シマメジロ
Zosterops japonicus insularis Ogawa, 1905
種子島屋久島に分布する。
リュウキュウメジロ
Zosterops japonicus loochooensis Tristram, 1889
奄美大島以南の南西諸島に分布する。外見の特徴が亜種メジロと亜種ヒメメジロの中間。

日本国外で見られる亜種[編集]

ヒメメジロ(カラメジロ[12]
Zosterops japonicus simplex Swinhoe, 1861
中国香港台湾ベトナム北部、タイ北部に分布する。眼先や前頭部、背などが黄色がかり、胸部が灰白色である。要注意外来生物
ハイナンメジロ
Zosterops japonicus hainanus Hartert, 1923
海南島に分布する。
キクチメジロ(バタンメジロ[12]
Zosterops japonicus batanis
台湾南部の離島およびフィリピン北部バタン島[12]などに分布する。

チョウセンメジロZosterops erythropleurus)は別種。

オガサワラメジロ[編集]

オガサワラメジロ
Zosterops japonicus stejnegeri × Zosterops japonicus alani
嘗ては、小笠原諸島母島父島に生息するメジロは、固有亜種の「オガサワラメジロ」とされていた。だが近年、シチトウメジロイオウジマメジロの交雑個体群であることが判ったため、亜種の位からは除外された。

日本人とのかかわり[編集]

和歌山県大分県の県鳥に指定されている。また 2007年までは50円切手のデザインのモデルになっていた [13]

種の保全状況評価[編集]

国際自然保護連合(IUCN)により、2004年からレッドリスト軽度懸念(LC)の指定を受けている[2]

日本ではダイトウメジロ(Z. j. daitoensisが、沖縄県レッドリストの「絶滅のおそれのある地域個体群」の指定を受けている[14][15]

愛玩飼養[編集]

かつて、特に戦前の時代には、メジロを飼うことが子供たちの間で流行していたこともあったが、現在は一般には鳥獣保護法により捕獲禁止となっており、飼育も禁じられている。しかし毎年のようにメジロの密猟者が摘発されている[5]

2011年7月13日、環境省2012年4月からメジロの飼育(愛玩飼養)を目的とした捕獲を原則許可しないことを発表した[16]。これにより、日本において飼育(愛玩飼養)のための捕獲が許可される野鳥の種類は原則として皆無となった[17][18]。(後述「鳴き合わせと密猟」の項目を参照のこと)

以前は、都道府県の鳥獣業務担当部署などで愛玩飼養の目的で捕獲許可・飼養登録申請をし、飼養登録手数料を支払えば、1世帯あたり1羽のみ飼育が許可されていた(都道府県によっては条例により捕獲許可が下りない所もあった)。捕獲には、メジロの繁殖期間を除いた捕獲許可期間が定められていた。

鳴き合わせと密猟[編集]

メジロは良い声で囀るため、古くから和鳥として飼われてきたが、特に江戸時代からメジロを鳴き合わせる(競争)道楽の対象となり現在に至っている。

現在も西日本を中心に、鳴き合わせの「愛鳥会」があり、定期的に会合が行なわれている。会では囀りの優劣を競い、優勝した個体には賞金が出るとともに「横綱」といった称号も与えられ、ときには高値で取引される。こうした会で優勝する個体は、巣立ち直前の雛に、付け仔と呼ばれる別の美しく囀る個体の囀りを聞かせる、あるいは会で優勝した横綱の声をテープに録ってそれを聞かせる、といった方法で育てられるのが一般的である。しかし「飛びッ子」、「新子(しんこ)」などと呼ばれる巣立ち直前の個体は通例、違法となっているかすみ網で捕獲されるので、メジロ以外の他種まで混獲されるうえに、目的とするメジロであってもオスだけを残し、さえずらないメスはその場で殺してしまう[19]ので問題となっている。

こうした事態が野鳥の乱獲による生態系破壊を受け、鳥獣保護法による規制が強化され、現在は都道府県知事の許可を得た場合を除き、メジロの捕獲および飼育が禁止されており、都道府県によっては条例で捕獲および飼育を全面禁止している所もあるが、同法では日本国外で捕らえた野鳥の輸入とその飼育を禁止していないため、中国などから亜種ヒメメジロなどを輸入し、日本国内で密猟したメジロに輸入証明書を付けて販売する悪質な業者と、それを買い求める者が現れて、問題になっている。不要となったヒメメジロは日本国内で放されたり、殺されたりしているといわれ、種の交雑や倫理的な問題も懸念されている[20]

その対策として、日本野鳥の会など野鳥保護団体が設立した全国野鳥密猟対策連絡会(密対連)[21]では、販売店や密猟の実態調査、亜種ヒメメジロ(Zosterops japonicus simplex)との見分け方を示したリーフレットの制作・頒布[22]といった啓蒙活動を行っている。また環境省(制作は山階鳥類研究所)でも同様のパンフレットを用意するなど対策に当たっている[11]

なお、亜種ヒメメジロは眼先や前頭部、背などが黄色がかる、胸部が灰白色である、といった特徴からおおむね判別できる [22]

また、同様の密猟事件はウグイスホオジロなどでも起きている(現在の日本ではウグイスやホオジロなどの捕獲は全面禁止)。

以上の諸問題により、2011年7月13日、環境省は2012年4月からメジロの飼育(愛玩飼養)を目的とした捕獲を原則許可しないことを正式に発表した[17]

関連画像[編集]

脚注[編集]

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  1. ^ Zosterops japonicus (Species Factsheet by BirdLife International)
  2. ^ a b IUCN 2011. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2011.2. (Zosterops japonicus)” (英語). IUCN. 2012年1月29日閲覧。
  3. ^ Zosterops japonicus Temminck & Schlegel, 1847” (英語). ITIS. 2012年1月29日閲覧。
  4. ^ 山溪ハンディ図鑑7 日本の野鳥 (2006)、532-533頁
  5. ^ a b c d e f ひと目でわかる野鳥 (2010)、206頁
  6. ^ a b 鳥の名前 (2003)、180頁
  7. ^ 野鳥の名前 (2008)、320頁
  8. ^ 酒井欣 著 『日本遊戯史』 第一書房 1983年10月 p.905
  9. ^ a b IOC World Bird List 3.2 (Babblers)” (英語). 国際鳥類学会議(IOC). 2013年1月14日閲覧。
  10. ^ Japanese White-eye(Zosterops japonicus) Temminck & Schlegel, 1845” (英語). バードライフ・インターナショナル. 2013年1月14日閲覧。
  11. ^ a b 環境省委託調査 メジロ識別マニュアル (PDF)”. 財団法人 山階鳥類研究所 (2001年). 2012年3月23日閲覧。
  12. ^ a b c メジロの眼 (2004)、274頁
  13. ^ 普通切手一覧(日本郵便)の控え
  14. ^ 日本のレッドデータ検索システム「メジロ」”. (エンビジョン環境保全事務局). 2013年1月14日閲覧。
  15. ^ 改訂版 レッドデータおきなわ-動物編- (PDF)”. 沖縄県. pp. 95 (2005年). 2013年1月14日閲覧。
  16. ^ 鳥獣の保護を図るための事業を実施するための基本的な指針 40ページ 環境省
  17. ^ a b 愛玩飼養 野生鳥獣の保護管理”. 環境省 (2011年). 2012年3月23日閲覧。
  18. ^ 愛玩飼養 愛玩飼養目的の捕獲を許可しない都道府県(第11次鳥獣保護事業計画書より)”. 全国野鳥密猟対策連絡会(密対連) (2012年). 2012年8月23日閲覧。
  19. ^ かすみ網にかかった鳥は外されるまでもがき続けるため体力が衰えており、そのまま逃がしてもほどなく死ぬか、天敵に捕獲されてしまうため。
  20. ^ 野鳥売買 メジロたちの悲劇、遠藤公男、講談社+α新書、2002年、ISBN 4-06-272163-5
  21. ^ 全国野鳥密猟対策連絡会(密対連)
  22. ^ a b メジロ識別マニュアル (PDF)”. 全国野鳥密猟対策連絡会(密対連). 2012年3月23日閲覧。

参考文献[編集]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]