ランチア・ベータ

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初期のベルリーナ
1982年シリーズ2・クーペ
スパイダー

ベータBeta )は、イタリアの自動車メーカー・ランチアが1972年から1984年まで製造した乗用車である。1969年10月にフィアット傘下に入って初の完全な新型車で、前身のフルヴィア以来の前輪駆動は継承しつつも、フィアット・124125と共通の設計のDOHCエンジンと5速ギアボックスをダンテ・ジアコーサ式に横置きに搭載、フィアット・128で実績のあるマクファーソンストラット式四輪独立サスペンションを持ち、従来の特異な設計思想から、以後ヨーロッパの小型乗用車の主流となる設計コンセプトへの転換が図られた。しかし、設計チームは全員旧ランチアから選抜されて編成され、フィアットとは異なる乗り味の、良くバランスの取れたスポーティな上級小型車という位置付けであった。ただし、この時期のイタリア車の宿命ともいえる錆とは無縁ではなく、特に英国ではクレーム対策の失敗からメディアにも大きく取り上げられ、その後のランチア販売不振、90年代半ばの英国市場撤退(この結果、ランチアの右ハンドル仕様が生産されていない)の遠因ともなった。

ボディは当初独特な6ライト・ファストバックスタイルのセダン(ベルリーナ)一種であったが、1973年6月には自社デザインによる美しいクーペ(『80年代輸入車のすべて』三栄書房、100頁参照)、1974年にはカロッツェリアザガートが架装するタルガトップ式のスパイダー、75年にはスポーツワゴンのHPE(High Performance Estate)が追加された。また、ミッドシップ化したシャシーにピニンファリーナ・デザインのボディを着せた2シータースポーツカー・モンテカルロも派生車種として登場した。セダンは1980年になって、ノッチバックスタイルの「ベータ・トレヴィ」となり、79年から復活した伝統的な盾のモチーフのフロントグリルと、まるで月のクレーターのような特異なデザインのダッシュボードに変更された。

エンジンは当初DOHC1,600ccと1,800ccで出発したが、1976年にフルヴィアの最終モデル、クーペ1.3Sが消滅する際に廉価版の1,300ccが、同年のマイナーチェンジで上級の2,000ccが追加され、1981年にはスーパーチャージャー付きのVXモデルも追加された。

日本への輸入[編集]

日本には1976年から対米仕様1800クーペが、6年ぶりのランチア正規入再開の第一弾として当時の安宅産業系のロイヤル・モータースから、安宅産業破綻・ロイヤル廃業後は元オペル総代理店であった東邦モーターズから導入されたが、対米仕様の巨大なバンパーと排ガス対策でわずか83馬力に落とされたエンジン出力など、本国版の魅力は大幅に減じられていた。1980年代以降は、東邦やその後を継いで代理店となったガレーヂ伊太利屋によって、少数輸入枠を用いてクーペ1300、トレヴィVX、モンテカルロ等が輸入された。

モータースポーツでの活躍[編集]

ベータクーペ・ラリーGr.4 RACラリー仕様 ランピネン車

WRCでの活躍としてはランチア・ストラトスを優勝に導くための手段のサポートカーとして、それまでメインで走らせていたランチア・フルヴィアと入れ替わる形でベータクーペを1974年よりGr.4エントリー。1972年の世界ラリーにマニファクチャラーでは1位を獲得し、スポーツカー勢に対して劣勢となっていた1973年、同グループである2位だったフィアットに対してもマニファクチャラーズタイトルで大きく水をあけられていたが[1]、1974年サンレモ・ラリーよりフルヴィアやポルシェ・911を差し置いてシェカー・メッタがクラス3位総合4位につける[2]と、ラリー・チーム監督であるチェーザレ・フィオリオ自身、ストラトスにディノエンジンを載せようと考えるまでパワーユニット候補に挙げていた程の16バルブ仕様であるDOHCエンジンの戦闘力の高さを見越した上での続くリドー湖ではサンドロ・ムナーリのストラトスとともにシモ・ランピネンがワン・ツーを勝ち取っていく[3]。そこからランチア・ワークスは3年連続マニファクチャラーズタイトルを総なめして行く訳であるが、この頃のストラトスを勝ちに導くためのベータクーペの投入による功績は大きいと言えよう。その後1977年、フィアットが131アバルトを投入するまで牙城を崩す事はなかったが、明らかにラリーシーンの移り変わりとなっていき、この後のベータクーペの役割は終え、ベルナール・ダルニッシュらの駆るストラトスオンリーによる地元プライベータでの限定されたラウンドの参戦にスイッチしつつランチア自体のラリーシーンの覇権復活はラリー037の登場する1982年まで待つこととなる。

参考文献[編集]

脚注[編集]

  1. ^ 1973 World Rally Championship for ManufacturersFinal classification rallybase.nl 2013年4月4日閲覧。
  2. ^ 16º Rallye Sanremo rallybase.nl 2013年4月4日閲覧。
  3. ^ 3rd Rally Rideau Lakes rallybase.nl 2013年4月4日閲覧。

関連項目[編集]