ビタス・ゲルレイティス

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ビタス・ゲルレイティス Tennis pictogram.svg
基本情報
ラテン文字名 Vitas Gerulaitis
フルネーム Vitas Kevin Gerulaitis
愛称 リトアニアのライオン
国籍 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
出身地 同・ニューヨークブルックリン
生年月日 1954年7月26日
没年月日 1994年9月17日(満40歳没)
身長 182cm
体重 70kg
利き手
ツアー経歴
デビュー年 1971年
引退年 1986年
ツアー通算 32勝
シングルス 24勝
ダブルス 8勝
生涯通算成績 667勝339敗
シングルス 503勝216敗
ダブルス 164勝123敗
4大大会最高成績・シングルス
全豪 優勝(1977/12)
全仏 準優勝(1980)
全英 ベスト4(1977・78)
全米 準優勝(1979)
優勝回数 1(豪1)
4大大会最高成績・ダブルス
全豪 1回戦(1983)
全仏 ベスト4(1980)
全英 優勝(1975)
全米 3回戦(1972)
優勝回数 1(英1)
キャリア自己最高ランキング
シングルス 3位
ダブルス 43位

ビタス・ゲルレイティス(Vitas Gerulaitis、1954年7月26日 - 1994年9月17日)は、アメリカ合衆国ニューヨークブルックリン出身の元男子プロテニス選手。フルネームはビタス・ケビン・ゲルレイティス (Vitas Kevin Gerulaitis) という。1970年代後半に活躍し、1977年12月の全豪オープン男子シングルスで優勝した。シングルス自己最高ランキングは3位。ATPツアーでシングルス24勝、ダブルス8勝を挙げた。父親はリトアニアのテニス・チャンピオンであり、ゲルレイティスは“Lithuanian Lion”(リトアニアのライオン)というニックネームで呼ばれた。1歳年下の妹、ルタ・ゲルレイティスもプロテニス選手である。

ゲルレイティスの活躍した時代は、男子テニスの歴史を通じて最も輝かしい黄金期であり、同年代の選手としてビョルン・ボルグジミー・コナーズなどの強豪選手がいたため、彼の現在の印象はやや薄くなった。しかしボルグと数々の熱戦を繰り広げ、良き友人でもあった。

ゲルレイティスはコロンビア大学を1年で中退し、1971年にプロテニス選手となった。4大大会にデビューした1971年全米オープンでは、1回戦で敗れた相手が日本坂井利郎選手であった。1975年ウィンブルドンで、ゲルレイティスは同じアメリカサンディ・マイヤーとペアを組み、4大大会の男子ダブルスで初優勝を果たす。ゲルレイティスのテニス成績が大きく伸び始めたのは、1976年ウィンブルドンベスト8進出からである。ゲルレイティスは4回戦で大会前年優勝者のアーサー・アッシュを破ったが、続く準々決勝でラウル・ラミレスメキシコ)に敗れた。それからウィンブルドンでは、1977年1978年の2年連続でベスト4に進んだが、1977年の準決勝でビョルン・ボルグと最終第5セット 6-8 まで競り合った試合は、今なお選手権史上に残る名勝負の1つとして語り継がれている。

1977年全豪オープンは、年頭の1月開催と年末の12月開催の2度行われた。ゲルレイティスが優勝したのは12月の年末開催の大会で、決勝の相手はイギリスジョン・ロイド(後にクリス・エバートと結婚した選手)であった。先にゲルレイティスが2セットを先取したが、ロイドが第3・第4セットを連取して2セット・オールに追いつく。最終第5セットでゲルレイティスはロイドを突き放し、6-3, 7-6, 5-7, 3-6, 6-2 のスコアで初優勝を飾った。

その後のゲルレイティスは4大大会で2度の準優勝に終わり、1979年全米オープンの決勝では当時20歳のジョン・マッケンローに 5-7, 3-6, 3-6 で敗れ、1980年全仏オープンの決勝ではボルグに 4-6, 1-6, 2-6 で敗れた。ゲルレイティスとボルグの対戦成績は、ボルグの「16戦全勝」である。ゲルレイティスは1986年3月、ベルギーブリュッセルの大会を最後に31歳で現役を引退した。

ビタス・ゲルレイティスは1994年9月17日ニューヨーク州ロングアイランドの友人宅に滞在していた時、睡眠中にエアコン装備が故障し、一酸化炭素中毒のため40歳の若さで不慮の死を遂げた。(ニューヨーク市内にある彼の墓石には「9月17日」と刻まれており、デビスカップのプロフィールページにもこの日付で掲載されているが、文献によっては「9月18日」と掲載しているものもあり、若干の混乱が見られる。)

外部リンク[編集]

参考文献[編集]

  • Bud Collins, “Total Tennis: The Ultimate Tennis Encyclopedia” Sport Classic Books, Toronto (2003 Ed.) ISBN 0-9731443-4-3
  • ATPツアー発行「プレーヤーズ・ガイド」1995年版 (英語、ツアーの公式ガイドブック。ゲルレイティスの追悼記事がある)