葛の葉

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絵本百物語』に描かれた葛の葉

葛の葉(くずのは)は、伝説上のキツネの名前。葛の葉狐(くずのはぎつね)、信太妻信田妻(しのだづま)とも。また葛の葉を主人公とする人形浄瑠璃および歌舞伎の『蘆屋道満大内鑑』(あしやどうまん おおうち かがみ)も通称「葛の葉」として知られる。稲荷大明神(宇迦之御魂神 )の第一の神使であり、安倍晴明の母である。

伝説の概要[編集]

伝説の内容は伝承によって多少異なるが、おおむね以下のとおりである。

月岡芳年『新形三十六怪撰』より「葛の葉きつね童子にわかるるの図」。童子丸(安倍晴明)に別れを告げる葛の葉と、母にすがる童子丸の姿を描いたもの。

村上天皇の時代、河内国のひと石川悪右衛門は妻の病気をなおすため、兄の蘆屋道満の占いによって、和泉国和泉郡信太の森(現在の大阪府和泉市)に行き、野狐の生き肝を得ようとする。摂津国東生郡安倍野(現在の大阪府大阪市阿倍野区)に住んでいた安倍保名(伝説上の人物とされる)が信太の森を訪れた際、狩人に追われていた白狐を助けてやるが、その際にけがをしてしまう。そこに葛の葉という女性がやってきて、保名を介抱して家まで送りとどける。葛の葉が保名を見舞っているうち、いつしか二人は恋仲となり、結婚して童子丸という子供をもうける(保名の父郡司は悪右衛門と争って討たれたが、保名は悪右衛門を討った)。童子丸が5歳のとき、葛の葉の正体が保名に助けられた白狐であることが知れてしまう。全ては稲荷大明神(宇迦之御魂神)の仰せである事を告白し、さらに次の一首を残して、葛の葉は信太の森へと帰ってゆく。

恋しくば尋ね来て見よ 和泉なる信太の森のうらみ葛の葉

この童子丸が、陰陽師として知られるのちの安倍晴明である。

保名は書き置きから、恩返しのために葛の葉が人間世界に来たことを知り、童子丸とともに信太の森に行き、姿をあらわした葛の葉から水晶の玉と黄金の箱を受け取り別れる。なおこの水晶の玉と黄金の箱は、稲荷大明神(宇迦之御魂神)から葛の葉が童子丸に授ける様に仰せを受けて預かっていた。数年後、童子丸は晴明と改名し、天文道を修め、母親の遺宝の力で天皇の病気を治し、陰陽頭に任ぜられる。しかし、蘆屋道満に讒奏され、占いの力くらべをすることになり、結局これを負かして、道満に殺された父の保名を生き返らせ、朝廷に訴えたので、道満は首をはねられ、晴明は天文博士となった。

この伝説については「被差別部落出身の娘と一般民との結婚悲劇を狐に仮託したもの」とする解釈もおこなわれている[1]

葛の葉を題材とする作品[編集]

安倍晴明を主人公とする作品には、葛の葉に触れているものもある。安倍晴明が登場する作品を参照。

備考[編集]

  • 油揚げを用いた食べ物のことを、葛の葉の生誕地とされる信太(信田)の山にちなんで「しのだ」と呼ぶことがある[4]。(例:信太巻)
    • 近畿地方では「きつねうどん」のことを別名で「しのだ」という。
    • 年配者の中には稲荷寿司を「しのだ」と呼ぶ人もいる。東京で最も古いとされる稲荷寿司専門店の屋号は「志乃多寿司」である。
  • 明治時代の曲芸に、「信田妻」という、両手での同時筆記、筆を口に加えての筆記などを売り物にした演目がある。
  • 南海本線高石駅阪和線北信太駅は開業時、それぞれ「葛葉」と「葛葉稲荷」という駅名であった。

脚注[編集]

  1. ^ 三谷秀治『火の鎖 和島為太郎伝』p.90-91(草土文化、1985年)
  2. ^ オペラ白狐について妙高市文化ホール、2013年12月1日
  3. ^ 木下サーカスプログラム
  4. ^ 岡田哲著『たべもの起源事典』東京堂出版 p.212・p.126 2003年

参考文献[編集]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]