イギリス連邦占領軍

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呉市内を行進する王立グルカ連隊(1946年)

イギリス連邦占領軍(イギリスれんぽうせんりょうぐん、British Commonwealth Occupation Force, BCOF)は、第二次世界大戦後の1946年-1952年まで、第二次世界大戦における日本の敗戦に伴い、日本を占領するために駐留したイギリス軍オーストラリア軍ニュージーランド軍イギリス領インド軍から成るイギリス連邦の占領軍を指す。

概要[編集]

任務[編集]

閲兵するジョン・ノースコット陸軍中将(オーストラリア、1946年)
帰国前のイギリス領インド軍部隊を皇居前広場で閲兵するフランク・ブレディン空軍元帥(オーストラリア、1947年)

イギリス連邦占領軍は終戦から約半年後の1946年2月に日本進駐を開始し、連合国軍最高司令官総司令部の下で、連合国軍の一員として中国地方および四国地方の占領任務を、1945年9月より同地に進駐していたアメリカ軍から引き継いだ。

司令部は呉市の旧呉鎮守府司令長官官舎(現入船山記念館)に置かれ、空軍部隊は岩国市などに駐屯地を設けた。同地方の占領軍としての武装解除や、闇市の取り締まりや朝鮮人の不法入国取締りなどの治安維持にあたり、民間行政はアメリカ軍が担当した[1]

また、連合国軍最高司令官総司令部が置かれていた東京都や、戦前より日本の主要な貿易港として多くのイギリス企業の支店も置かれていた神戸市にも相当数の部隊が駐屯した。

期間[編集]

イギリス連邦占領軍は、1946年末までに初期の任務としていた日本の陸海軍の武装解除をほぼ終了し、その後は上記のように占領担当地域内の治安維持が主な任務となったが、同時に日本の警察機構の再建も速やかに行われたために不必要になった部隊を帰国させた。イギリス陸軍およびイギリス領インド陸軍は1947年に帰国し、1948年にニュージーランド陸軍が帰国するなどその規模は大幅に縮小された。

しかし1950年6月25日朝鮮戦争が勃発した。この時にはイギリス軍の陸軍及び海軍部隊が戻り、日本国内のイギリス連邦占領軍の基地が、朝鮮半島国連軍の1国として参戦したイギリス連邦軍の後方基地となっている。1952年に日本国との平和条約が締結されると日本の占領任務は終了し、1955年に解散した。

改編[編集]

日本の占領任務は終了したものの、朝鮮戦争が継続中であったために、日本におけるイギリス連邦占領軍は、国連軍の一員として朝鮮イギリス連邦軍(British Commonwealth Forces Korea, BCFK)に改編され、日本との協定の元で引き続き1956年まで日本に駐留した。

構成[編集]

瀬戸内海を航行する「RMSトライアンフ」(1950年頃)

当時の在極東イギリス軍は、終戦時まで日本に占領されていたアジアにおけるイギリス最大の植民地であるマレー半島シンガポールを含む)や香港、終戦直前まで日本軍に占領されていたビルマなどの主権回復と、インドを含む東方植民地の独立運動の抑制に多数の兵力を廻さねばいけない上に、ドイツ空軍の猛爆にさらされたイギリス本土も荒廃、疲弊していたこともあり、遠方にある日本への大量の出兵はままならず、その結果イギリス連邦占領軍の主力は日本の近くに位置するオーストラリア陸軍となった。

オーストラリア第34歩兵旅団を主力として広島県内の各所に駐屯し、ニュージーランド軍やイギリス領インド軍も多くを占めた。陸軍だけではなく、海軍および空軍部隊も進駐し、スーパーマリン スピットファイア戦闘機も配備されていた。

海軍はイギリス軍とオーストラリア軍がその多くを占め、戦後シンガポールに戻った東洋艦隊の一部が呉におかれ、「RMSトライアンフ」や「RMSテーセウス」などの空母や駆逐艦軽巡洋艦などが呉から朝鮮戦争に出撃している。

兵力[編集]

最も多い時には兵力は約4万名に達した。これは当時日本各地に駐留していたイギリス軍やアメリカ軍、ソビエト連邦軍などから構成された連合国の占領軍としては2番目に大きい兵員数で[2]、連合国の占領軍として最大の陣容であったアメリカ占領軍の兵力の25%に相当する。

兵站[編集]

鉄道[編集]

英国海外航空のショート・サンドリンガム

連合国軍間の兵站及び連絡業務の拡充を目的に、連合軍専用列車の「Allied Limited」と「Dixie Limited」が、1946年3月25日より、それまでの山陽本線経由から呉線経由に、三原駅 - 海田市駅間の運行経路を改めて運行を開始した。さらにその後7月6日より東京駅 - 呉駅間に、イギリス連邦占領軍専用の休暇列車として「BCOF train」が運行された。

その後進駐規模の拡大に合わせて、1947年2月3日より京都駅 - 呉駅間に、同年5月25日より伊東駅 - 呉駅間、11月3日より呉駅 - 別府駅にも「BCOF train」が運行された。しかし、進駐規模の縮小を受けて1950年10月1日までにすべて廃止された。

航空[編集]

1948年3月19日英国海外航空が、イギリスの南海岸のプール香港を結ぶ路線を延長し、イギリス連邦占領軍への兵站及び連絡業務を目的に、岩国基地にショート・サンドリンガム「プリマス型」飛行艇で定期乗り入れを開始した。

なお、岩国基地を最初の定期乗り入れ地にした理由の1つに、定期乗り入れ開始に先立つ1946年3月に、イギリス連邦占領軍のセシル・バウチャー少将が、英国海外航空機の東京国際空港沖への乗り入れを連合国軍最高司令部ダグラス・マッカーサー最高司令官に求めたが、拒否されたという背景があった[3]。なお、この理由については定かではない。

脚注[編集]

  1. ^ 『英国空軍少将の見た日本占領と朝鮮戦争』サー・セシル・バウチャー著 社会評論社 2008年
  2. ^ 『英国空軍少将の見た日本占領と朝鮮戦争』サー・セシル・バウチャー著 社会評論社 2008年
  3. ^ 『英国空軍少将の見た日本占領と朝鮮戦争』P.17 サー・セシル・バウチャー著 社会評論社 2008年

関連項目[編集]