エドワード殉教王

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殺害される寸前のエドワード殉教王(『フォックスによる殉教者伝』en:Foxe's Book of Martyrsより)。

エドワード殉教王(エドワードじゅんきょうおう、Edward the Martyr, 962年頃 - 978年3月18日)は、イングランド王(在位:975年 - 978年)で、聖公会カトリック教会正教会における聖人。正教会では致命者として記憶される。

生涯[編集]

975年に父エドガーが死去すると宮廷貴族の間で王位継承争いの危機が生じたが、カンタベリー大司教ダンスタンの努力によって13歳のエドワードが即位した。しかし978年には弟エセルレッドを擁立した継母エルフリーダ英語版によって暗殺される。エドワードは「善きキリスト教徒」であると考えられ、さらに「彼の遺体を巡っていくつかの奇蹟が発現した」とされたために、1001年6月21日列聖された。

奇蹟とされる記録[編集]

978年3月18日、エドワードはドーセットにある狩猟場で狩りを楽しんだ後、王位をめぐり対立関係にある異母弟エセルレッド(継母エルフリーダの息子)を訪ねた。猜疑心を持ち合わせていなかったエドワードが勧められるままに馬の背上で蜂蜜湯を飲んでいると、継母エルフリーダの手下たちがエドワードの背中に短剣を突き刺して殺害した。エドワードの遺体は、盲目の女性がエルフリーダの慈悲により暮らしていた近くの小屋に運ばれたが、その時最初の奇蹟が起きた。その晩、小屋はこの世のものとは思えない光に包まれ、盲目の女性は視力を回復していた(その後その場所にはセント・エドワード教会が建設された)。遺体は小屋からウェアハムにある湿地帯に移されて埋められたが、その1年後に湿地帯に突然火柱が立ち上がった。驚いた住人が火元を掘り起こすとエドワードの遺体が発見されたという。その場所からは泉が湧き出し、エドワードの死を悼む人々がたくさん訪れた。

中世のエドワード信仰[編集]

中世ではエドワードの信仰は広く知れ渡っており、次のような話が残されている。

イングランドの聖王エドムンドゥスは、聖ヨハネのための頼みごとなら、誰から頼まれても断らなかった。あるとき、一人の巡礼が、聖ヨハネの墓地に詣でるために熱心に喜捨を乞うた。王は、そのとき侍従がその場にいなかったので、自分の高価な指輪を与えた。その後かなり後の海外でのこと、イングランドのある騎士に一人の巡礼がその指輪を与えてこう言った。「これをイングランドの王様に渡してください。そして、王様がこの指輪を与えられた巡礼は、王様がこれをお与えになる機縁になった、王様が敬愛されているその人であり、いまその者が王様にこれをお返しするのだと申し上げて下さい」と。こうして、聖ヨハネ自身がその巡礼だったことがわかった。