ボビー・リッグス

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ボビー・リッグス Tennis pictogram.svg
基本情報
ラテン文字名 Bobby Riggs
フルネーム Robert Larimore Riggs
国籍 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
出身地 同・カリフォルニア州ロサンゼルス
生年月日 (1918-02-25) 1918年2月25日
没年月日 (1995-10-25) 1995年10月25日(満77歳没)
死没地 同・カリフォルニア州ルカディア
利き手
4大大会最高成績・シングルス
全仏 準優勝(1939)
全英 優勝(1939)
全米 優勝(1939・41)
優勝回数 3(英1・米2)
4大大会最高成績・ダブルス
全英 優勝(1939)
優勝回数 1(英1)
4大大会最高成績・混合ダブルス
全英 優勝(1939)
全米 優勝(1940)
優勝回数 2(英1・米1)
キャリア自己最高ランキング
シングルス 1位(1939年)

ボビー・リッグスBobby Riggs, 1918年2月25日 - 1995年10月25日)は、アメリカカリフォルニア州ロサンゼルス出身の男子テニス選手。フルネームは Robert Larimore Riggs (ロバート・ラリモア・リッグス)という。年代的には、1938年にテニス史上初の「年間グランドスラム」を達成したドン・バッジ1915年 - 2000年)のすぐ後に位置している。リッグスの全盛期は、ちょうど第2次世界大戦のたけなわと重なっていたため、活動の舞台が(他の年代に活躍した選手に比べて)大幅に限られていた。彼はまた、1973年マーガレット・コート夫人やビリー・ジーン・キング夫人と“The Battle Of The Sexes”(性別間の戦い)と銘打たれた「男女対抗試合」を繰り広げたことでも知られている。

リッグスは12歳からテニスを始め、1936年から全米選手権に出場し始めた。1937年にはドン・バッジに次いでアメリカの国内ランキング2位に躍進し、2度目の全米選手権で第2シードに選ばれた。この大会ではゴットフリート・フォン・クラムドイツ)に準決勝で敗退したが、その勝ち上がりの過程で、4回戦で日本中野文照を 3-6, 7-5, 6-3, 8-6 で退けたことがある。(リッグスと日本人男子選手の対戦は、中野に勝った1937年全米選手権4回戦の1試合しかない。)1938年にバッジはテニス史上初の「年間グランドスラム」を達成した後、プロテニス選手に転向した。ここから、アメリカの男子テニス界はリッグスの時代へ移る。

1939年、リッグスは生涯で唯一の出場となったウィンブルドン選手権で、男子シングルス・男子ダブルス・混合ダブルスの3冠を獲得する偉業(ハットトリック)を達成した。男子シングルス決勝でエルウッド・クックを 2-6, 8-6, 3-6, 6-3, 6-2 で破ると、男子ダブルスではそのクックとペアを組み、混合ダブルスではアリス・マーブルと組んで優勝した。(この大会では、女子のマーブルもハットトリックを達成した。)同年に全米選手権でも男子シングルス初優勝を飾る。第2次世界大戦の勃発により、ウィンブルドン選手権を含む他の4大大会は開催が中止されたが、全米選手権だけは戦時中でも続行された。1940年全米選手権では、リッグスは男子シングルス決勝でドン・マクニールに敗れて2連覇を逃したが、アリス・マーブルとの混合ダブルスで優勝する。1941年全米選手権で、彼は2年ぶり2度目の男子シングルス優勝を果たした。リッグスのアマチュア選手としての経歴はこれで終わり、彼もこの後すぐにプロテニス選手となった。その後は「全米プロテニス選手権」(U.S. Pro Championships)などでドン・バッジらと試合を続けた。

1967年国際テニス殿堂入り。それから6年後の1973年、55歳のボビー・リッグスは久々に表舞台に顔を出し、マーガレット・コート夫人やビリー・ジーン・キング夫人と「男女対抗試合」を行った。この時代はテニス界で「男女の賞金格差」が問題になり、女子選手たちの不満が高まっていた。リッグスはまずコート夫人に挑戦を申し入れ、5月13日の「母の日」に行われた試合ではリッグスが「世界一有名な母親」コート夫人に 6-2, 6-1 で勝った。この後、リッグスは「私は男女同権運動を代表するビリー・ジーン・キングと試合をしたい」と声高に叫び、キング夫人への挑戦を宣言する。4ヶ月後の9月20日テキサス州ヒューストンで行われたキング夫人とリッグスの男女対抗試合は“The Battle Of The Sexes”(性別間の戦い)と銘打たれ、大々的な告知が行われた。試合会場には3万人を超える観客が集まり、テレビ中継でも大勢の人々が見守った。今度はキング夫人がリッグスに 6-4, 6-4, 6-3 のスコア(5セット・マッチのため、3セットのストレート勝ち)で勝利を収めた。この試合をきっかけに、興行としての「女子テニス」が発展し始める。

リッグスはキング夫人と「性別間の戦い」を繰り広げた1973年に、『Court Hustler』(テニスコートのペテン師)という題名の自伝を出版している。

ボビー・リッグスはその後静かな余生を送ったが、1988年に前立腺癌の診断を受ける。1995年10月25日、リッグスはカリフォルニア州ルカディアにて77歳の生涯を閉じた。(注:リッグスの死去の日付は「10月25日」であるが、文献による混乱も多い。訃報が10月27日・金曜日に発表されたことから、そのまま勘違いで掲載したウェブサイトもいくらか見受けられる。)

4大大会優勝[編集]

  • ウィンブルドン選手権 1939年:男子シングルス・男子ダブルス・混合ダブルスの3部門を制覇 [唯一の出場]
  • 全米選手権 男子シングルス:2勝(1939年・1941年)/混合ダブルス:1勝(1940年)
全仏選手権男子シングルス準優勝:1939年)
大会 対戦相手 試合結果
1939年 ウィンブルドン選手権 アメリカ合衆国の旗 エルウッド・クック 2-6, 8-6, 3-6, 6-3, 6-2
1939年 全米選手権 アメリカ合衆国の旗 ウェルビー・バン・ホーン 6-4, 6-2, 6-4
1941年 全米選手権 アメリカ合衆国の旗 フランク・コバックス 5-7, 6-1, 6-3, 6-3

参考文献[編集]

  • Bobby Riggs, “Court Hustler” (テニスコートのペテン師) J. B. Lippincott Company, Philadelphia and New York (1973) ISBN 0-397-00893-7
  • Tom Lecompte, “The Last Sure Thing - The Life & Times of Bobby Riggs” Skunk Works Publishing, Easthampton, Massachusetts, USA (2003) ISBN 0-9721213-0-7 リッグスの全生涯をたどれる詳細な伝記。
  • 日本テニス協会発行『テニス・プレーヤーズ・ガイド』 2006年版 (180ページより、中野文照の4大大会成績表を参照)

外部リンク[編集]