アレシボ天文台

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アレシボ天文台

アレシボ天文台英語: Arecibo Observatory)は、プエルトリコアレシボ英語版にある電波天文台米国科学財団(NSF)との協力協定のもと、国立天文学電離層センターの一部として、SRIインターナショナル、宇宙研究大学連合、プエルトリコ・メトロポリタン大学により運営されている。1963年に完成した口径305メートルのアレシボ望遠鏡は、2016年に中国の500メートル球面電波望遠鏡(FAST)が完成するまで、単体では世界最大の電波望遠鏡であった[1]

概要[編集]

アレシボ天文台の航空写真

コーネル大学とアメリカ空軍の元で建設されている[2]。直径305 mの球面反射面がカルスト地形の窪地を利用して造られ、3本のマストで高さ150 mに受信機が吊り下げられている固定式のアンテナである。レーダーとしても使用でき、小惑星などの観測にも利用され、地球へ衝突するかもしれない小惑星を追跡できる地球で唯一の天文台と言われていた[3]地球外知的生命体探査との関わりが深く、1974年にはM13ヘメッセージが送られた(アレシボ・メッセージ)。1999年から行われている SETI@home においてはアレシボ天文台で受信された電波データの解析が行われている。

アレシボ・メッセージ

冷戦時代には、月面反射したソ連などからの電波を受信するのにも使われたことがある。

運営管理と維持費[編集]

2007年11月22日 Technobahn の記事によると、NSFは現状1050万ドルだった年間予算を来年から800万ドルに削減することを発表した[4]。また同記事には2011年にてアレシボ天文台を閉鎖するとの記述があり、その主原因として観測設備(天文台)の拠点が地上から宇宙(ハッブル宇宙望遠鏡等)に移ったことが挙げられている。

2012年5月12日 SRIインターナショナルが中心となりアレシボ天文台を運営していくことが通達された。

2014年1月13日 プエルトリコで発生したM6.4の地震により受信機を吊り下げるケーブルに破損が生じ、観測できない状態になったが、地震発生より2ヶ月後の3月13日に完全な観測が可能な状態に戻った。

2017年4月 NSFが、年間800万ドルかかっている天文台への支出を200万ドルに削減する意向を示していると報道された。

2018年2月22日 セントラルフロリダ大学、メトロポリターナ大学、 Yang Enterprises, Inc. のコンソーシアムが運用管理を引き継ぎ、2015万ドルの資金により5年以上の運用を開始する予定だと発表した[5]。また、設備の刷新などを行い運営の現代化が進められる。

望遠鏡の劣化と解体案発表直後に起きた崩壊[編集]

2020年8月10日午前2時45分(現地時間)、電波望遠鏡の副鏡の金属製フレームを支える補助のケーブルが突如断線、そのまま主鏡に向けて落下し、主鏡に30メートル強の裂け目が生じた[6]。この事故により、補修が終わるまで天文台の運用が中止されることとなった[6]。同年11月6日にメインケーブルが切れて再び破損が生じた[7]。破損や経年劣化の状況から補修にかかる費用と安全面の問題が大きいと判断したNSFは、同年11月19日、望遠鏡を今後解体する予定で、麓の天文台自体はデータ解析等研究のため存続させると発表した[8]。しかし、その発表の半月後である2020年12月1日午前7時54分頃(現地時間)、かろうじて残っていたメインケーブルの断線により吊り下げられていた900トンのプラットフォームが落下。主鏡を突き破った上、支柱の上部が大胆に折れ、望遠鏡は崩壊した[9][10]

アレシボ天文台でなされた発見[編集]

脚注[編集]

  1. ^ “世界最大の電波望遠鏡が稼働、中国”. AFP. (2016年9月26日). http://www.afpbb.com/articles/-/3102067 2020年12月2日閲覧。 
  2. ^ ナショナル ジオグラフィック プレミアムセレクションDVD 1. 宇宙開発のゆくえ より
  3. ^ 地球を小惑星の衝突から守る「地球唯一の天文台」に存続の危機|WIRED.jp、閲覧2017年7月7日
  4. ^ 全米科学財団、アレシボ天文台の年間予算を大幅削減 近く閉鎖の見通し 2007年11月22日 Technobahn
  5. ^ Taniguchi, Munenori. “アレシボ天文台が新体制で存続へ。大学コンソーシアムがNSFと5年以上の運用契約間近 - Engadget Japanese” (日本語). Engadget JP. 2019年3月9日閲覧。
  6. ^ a b Broken Cable Damages Arecibo Observatory”. セントラルフロリダ大学 (2020年8月11日). 2020年11月2日閲覧。
  7. ^ 世界最大級の電波望遠鏡でわずか3カ月に2度の大事故が発生”. Engadget JP (2020年11月12日). 2020年11月19日閲覧。
  8. ^ World-Renowned Arecibo Radio Telescope Set To Be Dismantled”. NPR (2020年11月19日). 2020年11月19日閲覧。
  9. ^ Iconic radio telescope suffers catastrophic collapse”. ナショナルジオグラフィック (2020年12月1日). 2020年12月2日閲覧。
  10. ^ アレシボ電波望遠鏡が崩壊”. アストロアーツ (2020年12月2日). 2020年12月2日閲覧。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]

座標: 北緯18度20分39秒 西経66度45分10秒 / 北緯18.34417度 西経66.75278度 / 18.34417; -66.75278