ゲイ (中国神話)

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嫦娥、月に奔る

羿(げい、Yi、イー)は、中国神話に登場する人物。の名手として活躍したが、妻の嫦娥に裏切られ、最後は弟子の逢蒙によって殺される、悲劇的な英雄である。

羿の伝説は、大別して2つに分けられる。

英雄・羿[編集]

一つ目は、太陽を射落とした伝説である。

帝俊(ないしと同じとされる)にはというがおり、その間に太陽となる10人の息子火烏)を儲けた。この10の太陽は交代で1日に1人ずつ地上を照らす役目を負っていた。ところがの時代になり、10の太陽がいっぺんに現れるようになった。これにより地上は灼熱地獄となり、作物も全て枯れてしまった。

これに対して、堯がこの対策を依頼したのが羿である。羿は、初めは威嚇によって太陽たちを元のように交代で出てくるようにしようとしたが、効果がなかった。そこで仕方なく、1つを残して9の太陽を射落とした。これにより地上は再び元の平穏を取り戻した。その後も羿は中国各地で数多くの魔物を退治し、人々にその偉業を称えられた。

ところが、子を殺された上帝は羿を疎ましく思うようになり、羿は神籍から外され、不老不死ではなくなってしまった。このときに羿の妻の嫦娥こうがも同じく神籍から外され、不老不死を失った。嫦娥から文句を言われた羿は、崑崙山の西に住む西王母の元へ赴き、不老不死の薬をもらった。

この薬は2人で分けて飲めば不老不死になるだけであるが、一人で全部飲んでしまえば昇天し再び神になることができるものであった。羿は神に戻れなくても妻と2人で不老不死であればよいと思っていたのだが、嫦娥は薬を独り占めにしてしまい、羿を置いて逃げてしまった。嫦娥は天に行くことを躊躇してへ行ったが、羿を裏切った罪のせいかヒキガエルへと変身してしまい、そのまま月で過ごすことになった。

その後、羿は狩りなどをして過ごしていたが、家僕の逢蒙ほうもうという者に自らの弓の技を教えた。逢蒙は羿の弓の技を全て吸収した後、「羿を殺してしまえば私が天下一の名人だ」と思うようになり、羿を射殺した。

このことから、身内に裏切られることを「羿を殺すものは逢蒙」と言うようになった。

なお、羿があまりに哀れだと思ったのか、「満月の晩に月に団子を捧げて嫦娥の名を三度呼んだ。そうすると嫦娥が戻ってきて再び夫婦として暮らすようになった。」という話が付け加えられることもある。

暗君・羿[編集]

もう一つは、を一時的に滅ぼしたという伝説である。

太康の治世、太康は政治を省みずに狩猟に熱中していた。そこで羿は、武羅・伯因・熊尨圉などといった者と一緒に、夏に対して反乱を起こし、太康を放逐して夏の領土を奪った。

しかしその後の羿は、寒という奸臣を重用し、政治を省みずに狩猟に熱中するようになり、最後は寒によって殺された。

この2つの伝説にどういった関わりがあるのかは不明であるが、白川静は、後者の伝説は羿を奉ずる部族が、夏から領土を奪ったことを示しているとしている。

関連事項[編集]