福田良

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福田 良(ふくだ りょう、1979年6月26日 - )は、日本のレーシングドライバー福岡県福岡市出身。沖学園高等学校卒業[1]

2001年にフランスF3でシリーズチャンピオンを獲得しているが、一時レースへの参戦自体がままならない状況に追い込まれるなど、佐藤琢磨金石年弘といった同期のF3チャンピオンと比べると不遇のドライバーといえる。

略歴[編集]

日本人の父とハーフであるアメリカ人の母の次男として生まれる[2]。1991年にカートレースデビュー。1996年に単身フランスに渡り、フランスの石油会社であるエルフの主催するレーシングスクール「エルフ・ラ・ラフィリエール」に入学。以後フランスを拠点にレース活動を行う。

1999年にはフランスF3にステップアップ。2000年には、5月7日の第4戦マニクールでポール・トゥー・ウィンを達成。海外F3では1991年のイギリスF3の野田英樹以来2人目、フランスF3では史上初となる日本人ウィナーであった[3]。シーズン中盤までランキングトップに立つが、所属するチームの体制混乱に巻き込まれ、シーズン途中でチームを移籍することを余儀なくされたことが影響しチャンピオンを逃す。2001年には3年目となるフランスF3で、今度こそ日本人初のシリーズチャンピオンを獲得。この年はイギリスF3佐藤琢磨、ドイツF3で金石年弘がそれぞれシリーズチャンピオンを獲得しており、ヨーロッパの主要F3選手権のうちイタリアを除く3つで日本人がチャンピオンを獲得したとして話題を呼んだ。2001年末にはB.A.Rホンダとテストドライバー契約を結ぶ。

しかし、ドライバーとして順調だったのもここまで。B.A.Rとの契約直後に、福田をテストドライバーに採用した張本人である、チームマネージャーだったクレイグ・ポロックがチームを解雇され、福田はチームにおける後ろ盾を失ってしまう。そのため2002年シーズンは、序盤以降テストでもF1マシンをドライブする機会が殆ど与えられず、福田はチームのプロモーション活動に参加するばかりであった。

2003年には日本に帰国してフォーミュラ・ニッポンにチーム5ZIGENより参戦するが、第5戦を終了したところで突然参戦休止に追い込まれてしまう(一説にはスポンサー関連のトラブルが原因と言われているが真相は不明)。同年ル・マン24時間レース近藤真彦率いるKONDO Racingから出場している(13位完走)のがせめてもの救い。2004年にはワールドシリーズ・バイ・ニッサン(WSN)の開幕戦に出場するが、第2戦以降は欠場。ル・マン24時間レースでは前年に引き続きKONDO Racingから出場するがマシントラブルでリタイアに終わる。この二年間の不遇の期間を福田は自身のHPで「レースをやめようとさえ思った」と述懐している。

2005年にはフォーミュラ・ルノー3.5へフル参戦を果たし、本格的なレース参戦を再開。同年より始まった2005-2006A1グランプリにも日本チームとして初戦のイギリス戦のみ参戦した(スプリントレース12位、フィーチャーレース8位。チーム総合21位)。2006年はフォーミュラ・ルノー3.5に参戦した。しかし2007年以降はドライバーとしての活動を行っておらず、公式サイトも閉鎖されるなど、事実上レーシングドライバーとしては引退した形となった。

2008年に結婚、子供の誕生により一時育児に専念する。一部メディアでは「板前に転職した」との情報も流れたが[4]、2010年にレーシングドライバーのマネジメント業を中心にレースの現場に復帰。2012年には野田英樹栃木県茂木町に開校する「NODAレーシングアカデミー高等学院」の講師に就任した[5](2014年現在は退任している)。

2014年5月には、オートポリスにて同年のSUPER GT・第3戦と併催で行われた「GTアジアシリーズ」に参戦し、8年ぶりにレースに復帰した[6][7]。シリーズフル参戦する。

人物・エピソード[編集]

  • モータースポーツの出会いは、クルマ好きの父に連れられ、兄と一緒にポケバイを始めた事から。その後はカートに転向するも、当初は野球に夢中でカートに興味を持っていなかったという。学校以外は福岡カートランドで走り込みをし、一番近いライバルである兄のタイムを破る頃から、カートの楽しさを知った[2]
  • 極度の人見知りを隠すための態度が、時に佐藤琢磨らとの比較で周囲に誤解を与えてしまう一面がある[2]
  • 人と話すのは好きだが、ステージの前に立って人前で喋るのは大の苦手としているが、ただ喋り始めたらキリがなくなるタイプとも語っている[8]
  • 1998年のクリスマス・イブに、母校である沖学園高校から「体育館に200名くらいの学生が集まる中で自分だけの卒業式を開いてもらった」事が今までで最高のクリスマスプレゼントだったと語っている[1]

脚注[編集]

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  1. ^ a b オートスポーツ1999年2/15号 74〜75頁「RYO BRAVO!Ryo Fukuda Racing Diary vol.05」より
  2. ^ a b c 週刊オートスポーツNO.860 2002年3/21号 54頁
  3. ^ オートスポーツNO.797 2000年6/1号 40頁NEWS FILE記事より。
  4. ^ 『F1 STINGER』(ネコ・パブリッシング)Vol.2 p.55
  5. ^ 講師紹介 - NODAレーシングアカデミー高等学院
  6. ^ 今週末のSGT第3戦はGTアジアも開催。福田良も参戦 - オートスポーツ・2014年5月29日
  7. ^ 福田、8年ぶりレースも順応力光る - 東京中日スポーツ・2014年5月30日
  8. ^ 週刊オートスポーツNO.858 2002年3/7号 46頁 Ryo Fukuda Private Diary/福田良の頑張るばいっ!