サヘラントロプス

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サヘラントロプス
Sahelanthropus tchadensis - TM 266-01-060-1.jpg
サヘラントロプスの化石
TM 266-01-060-1「トゥーマイ」
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 哺乳綱 Mammalia
: サル目 Primates
: ヒト科 Hominidae
亜科 : ヒト亜科 Homininae
: ヒト族 Hominini (?)
亜族 : ヒト亜族 Hominina (?)
: サヘラントロプス Sahelanthropus
学名
Sahelanthropus Brunet et al., 2002
  • Sahelanthropus tchadensis
化石の産地 TM 266
化石の産地 TM 266

サヘラントロプス (Sahelanthropus) は、600万年 - 700万年前[1]アフリカ中部に生息していた霊長類の1属である。サヘラントロプス・チャデンシス (Sahelanthropus tchadensis) 1種のみが属す。発見された化石 TM 266-01-060-1 には、チャドの現地語で「生命の希望」という意味のトゥーマイ (Toumaï) の愛称がある[2]

最古の人類チンパンジーと分岐したのちのヒト系統、分類学的にはヒト亜族)とする説がある。

系統・分類的位置[編集]

時代的には、ヒトチンパンジーと分岐したころ、あるいはその直前に当たる。そのため、この分岐の前か後かが論争されている[3][4]

サヘラントロプスは、頭骨大後頭孔が下方にある[5]。この孔は脊髄が通る孔で、これが下方にあるということは、脊髄が下に伸びていた、つまり、直立していた可能性が高い。だとすると、直立はヒトの派生形質であるため、チンパンジーと分岐したのちのヒトの祖先(もしくはその近縁)であるということになる。また、ヒトを他の霊長類から特徴づける数多くの特徴のうち、直立は最も初期に進化した形質の1つということになる。

しかし、サヘラントロプスの脚の化石や足跡化石は見つかっておらず、直立というのは仮説にとどまる。もし直立が否定されるなら、サヘラントロプスの系統的位置を確実にする証拠はなくなり、ヒトとチンパンジーの共通祖先(ヒト族の祖)、あるいは、ゴリラも含めた共通祖先(ヒト亜科の祖)の可能性もある。

サヘラントロプスに続く時代の化石人類(あるいは化石類人猿)であるオロリンアルディピテクス(ラミダスとカダバ)との関係は、化石記録が断片的なためにはっきりしない。サヘラントロプスは頭骨しか見つかっておらず、オロリンやアルディピテクスは頭骨がないか不完全だからである。もし完全な化石が見つかったとしたら、別属とするほどの差はないかもしれない[6]

生息年代[編集]

生息地域[編集]

特徴[編集]

関連項目[編集]

脚注[編集]

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  1. ^ Sahelanthropus tchadensis”. Smithsonian Institution. 2015年12月22日閲覧。
  2. ^ ブリュネ, p. 170.
  3. ^ Brunet, Michel, et al. (2002). “A new hominid from the Upper Miocene of Chad, Central Africa”. Nature 418 (6894): 145-151. doi:10.1038/nature00879. 
  4. ^ ブリュネ, pp. 172-173.
  5. ^ "The foramen magnum (the large opening where the spinal cord exits out of the cranium from the brain) is located further forward (on the underside of the cranium) than in apes or any other primate except humans. " Sahelanthropus tchadensis”. Smithsonian Institution. 2016年7月17日閲覧。
  6. ^ 東京大学総合研究博物館「アフリカの骨、縄文の骨――遥かラミダスを望む」Q&A「ラミダスと、カダバ、オロリン、サヘラントロプスとの関係は?」
  7. ^ ブリュネ, p. 182.
  8. ^ ブリュネ, p. 183.
  9. ^ ブリュネ, p. 186.

参考文献[編集]

  • ミシェル ブリュネ (著), 諏訪 元 (監修), 山田 美明 (翻訳) 『人類の原点を求めて―アベルからトゥーマイへ』 原書房、2012年7月ISBN 978-4562047505