精霊

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精霊(しょうりょう、しょうらい、しょうろう、せいれい)とは、

  • 万物の根源をなしている、とされる不思議なのこと[1]。精気[1]
  • 草木、動物、人、無生物などひとつひとつに宿っている、とされる超自然的な存在[1]
  • 肉体から解放された自由な[1]

キリスト教の「聖霊」を「精霊」と表記するのは誤りである(後述

概説[編集]

一言で「精霊」と言っても、漢語として用いている場合、大和言葉に漢字を当てている場合、西洋語のspirit や elementalの翻訳語として用いられている場合などがあり、それぞれ意味内容が異なっている。

漢語[編集]

精霊(精怪という漢字も同意でつかわれる)という漢語本来の意味では(漢字文化圏での意味では)、妖怪妖精死者の霊や鬼神やをあらわす。

しょうりょう、しょうらい、しょうろう[編集]

日本古神道的なものを指す場合は「しょうりょう」「しょうらい」「しょうろう」などと読み、これは「故人の霊や魂」を指し、あくまで「とこよ」(常世・常夜。死者の世界、黄泉の国や三途川の向こう)に旅立った霊魂を指す。それに対して「うつしよ」(現世)に残ったものは「幽霊」「亡霊」「人魂」などと呼ぶ。

せいれい[編集]

日本以外の、世界各地の伝承に登場する「spirit スピリット」(spiritの中でも、「魂」と訳すのに不適切な文脈で、例えば「泉の精」や「ランプの精」など「~の精」と訳すほうがしっくりくるような場合のそれ)の訳語として「精霊(せいれい)」が用いられることもある。

英語で元素を意味する「エレメント」 (element) の形容詞形「エレメンタル」 (elemental) は「四大元素の霊」という意味の名詞としても使われ、その訳語として「精霊」が使われることがある。

四大精霊(エレメンタル)[編集]

16世紀の錬金術師パラケルススにより、地・水・火・風の四大元素が実体化したものとして、精霊が以下のように関連づけられた。

これらのエレメンタルは、ファンタジー作品においては擬人化した姿で描かれることも多い。

聖霊との違い[編集]

キリスト教における三位一体の位格の一つである聖霊日本正教会では聖神:せいしん[2])を「精霊」とするのは誤字である[3][4]

脚注[編集]

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  1. ^ a b c d 広辞苑 第五版、「精霊」の項目
  2. ^ 聖神”. 日本正教会 The Orthodox Church in Japan. 2013年5月6日閲覧。
  3. ^ 聖霊降臨について”. カトリック屋形町教会のホームページ. 2013年5月6日閲覧。[リンク切れ]
  4. ^ キリスト教こんにゃく問答X「聖霊」”. 日本キリスト教団 行人坂教会. 2013年5月6日閲覧。

関連項目[編集]