ホモ・フローレシエンシス

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ホモ・フローレシエンシス
(フローレス人)
生息年代: 94–13 Ka
ホモ・フローレシエンシスの頭骨
ホモ・フローレシエンシスの頭骨
分類
: 動物界 Animalia
: 脊椎動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 哺乳綱 Mammalia
: 霊長目(サル目Primates
亜目 : 真猿亜目 Haplorhini
上科 : ヒト上科 Hominoidea
: ヒト科 Hominidae
亜科 : ヒト亜科 Homininae
: ヒト族 Hominini
亜族 : ヒト亜族 Hominina
: ヒト属 Homo
: ホモ・フローレシエンシス
H. floresiensis
学名
Homo floresiensis
P. Brown et al., 2004
ID - Flores.PNG
インドネシアのホモ・フローレシエンシス、赤色の部分

ホモ・フローレシエンシスフローレス人 Homo floresiensis)は、インドネシアフローレス島で発見された、約1万2千年前[1]または約1万7千年前[2]まで生息していた小型のヒト属の新種の可能性が取りざたされている生物。身長は1mあまりで、それに比例しても小さいが、や精巧な石器を使っていたと考えられる。そのサイズからホビットトールキンの作品中の小人)という愛称が付けられている[3]。しかし、新種説に対しては、反論もある[4]

発見[編集]

ホモ・フローレシエンシスの骨が発見された洞穴。

2003年に、オーストラリアとインドネシアの合同チームが発見し、2004年10月に公表[5]2005年3月[1]にヒト属の新種であるという詳細な発表を行った。

リアンブア (Liang Bua) の石灰岩洞窟に、3万8千年から1万8千年前のホモ・フローレシエンシスの骨7体と獲物と考えられる象(ステゴドン)の骨、石器などが一緒に発見された[6]。骨は化石化しておらず、かなり脆い状態だった。当初、小さいため子供の骨と思われていたが、詳細な検討により成人の骨であることが判明した[7]

2005年に、既に発見されていた個体の右腕部分と新たな個体と考えられる下顎骨が発見された[8]。その下あごの骨も他の個体と同様に小さく、小型のであるという説を強化するものとなっている。

分析[編集]

孤立した島では、しばしばウサギより大型の動物の矮小化が起こる。同島にはステゴドン等数種類の矮小化した動物が存在した(これを島嶼化という。ただし、必ずしも小さくなるわけではない。逆に小型種は巨大の傾向を示す。フローレス島に生息するネズミは一般的なドブネズミの約2倍の大きさである)。

ただし、脳と体躯をつかさどる遺伝子は全く異なっており、体躯が小型化しても、脳はせいぜい2割程度までにしか小型化しない[要出典]といわれている。その点からも、フローレシエンシスが新種の原人であるという点について反論がなされている。フローレシエンシスの脳容量は380ccといわれており、そうなると計算上、体重は2kgほどにならなければならず、この体重は、小型の猫や犬なみになってしまう。だがこの点について、マダガスカルの古代カバの研究により、島嶼化でより脳が小型化する可能性も指摘されている[9]

ホモ・フローレシエンシスは直接の祖先ホモ・エレクトス(84万年前ごろ生息)が矮小化したものと考えられているが、より原始的な祖先に起源を持つ可能性も示されており、ホモ・ハビリスから進化したという説もある[9][10]。脳容量は380立方センチで、平均的なエレクトスの半分程度、大型のチンパンジーよりも小さい。しかし高次の認知に関する部分の大きさは、現代人と変わらず[11]、火を使った形跡や化石から考えて、かなりの知能があったと考えられている。足は第一指が他の指と平行であり、つま先が伸縮可能な点が人類と共通であるが、第一指の小ささや長くカーブしている外側の指で体重を支える点はチンパンジーに近い。土踏まずは存在せず、現代人と比べ二足歩行は苦手だったと見られている[9][10]

共存[編集]

フローレス島には、3万5千年から5万5千年前頃より人類が住んでいたと考えられており、その場合、ホモ・サピエンス(現生人類)とフローレス人が同地域に共存していたことになる。

また地域は違うが、少し遡ればデニソワ人ネアンデルタール人、フローレス人、現生人類の4人類が同じ時代に存在していたことになる。

フローレス人とステゴドンが同時に滅んだ原因として、ホモ・サピエンスに滅ぼされた可能性の他に、気候変動や、1万2千年前に起こったインドネシア火山の爆発が疑われている。[12]

議論[編集]

発見された骨は脳の異常な小ささから、小人症ピグミーのように矮小化した、あるいはクレチン症ラロン症候群といった発育上の障害をもった、ホモ・サピエンス・サピエンスの骨だと主張する研究者も多い。これに対しニューヨーク州立大学ストーニーブルック校ウィリアム・ユンゲルスや、ロンドン自然史博物館エレノア・ウェストンエイドリアン・リスターなどは、新たな研究からやはり新種人類であるという説を唱えている。だがペンシルベニア州立大学ロバート・エックハルは、新種人類説は以前の論文と矛盾し場当たり的だと批判している。ハーバード大学ダニエル・リーベルマンは、新種人類かを判定するにはさらなる化石が必要だと述べており、専門家の間でも評価は定まっていない。[9][10][13]

脚注・参考文献[編集]

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  1. ^ a b Morwood, Michael J., et al. (2005). “Further evidence for small-bodied hominins from the Late Pleistocene of Flores, Indonesia” (PDF). Nature 437 (7061): 1012-1017. doi:10.1038/nature04022. http://sydneybusinessschool.edu.au/content/groups/public/@web/@sci/@eesc/documents/doc/uow019094.pdf 2015年12月23日閲覧。. 
  2. ^ Homo floresiensis”. Smithsonian Institution. 2015年12月25日閲覧。
  3. ^ Brian Handwerk (2008年8月27日). “パラオ古代人ホビットやドワーフではなかった”. National Geographic(archive.isによるアーカイブ). 2015年12月22日閲覧。
  4. ^ ”Consideration of more appropriate microcephalic syndromes and specimens supports the hypothesis of modern human microcephaly.” Martin, Robert D., et al. (2006). “Comment on" The brain of LB1, Homo floresiensis"” (PDF). Science 312 (5776): 999. doi:10.1126/science.1121144. http://users.clas.ufl.edu/krigbaum/4468/Martin_etal_Flores_2006_Science.pdf 2015年12月22日閲覧。. 
  5. ^ Brown, Peter, et al. (2004). “A new small-bodied hominin from the Late Pleistocene of Flores, Indonesia”. Nature 431 (7012): 1055-1061. doi:10.1038/nature02999. 
  6. ^ Morwood, Michael J., et al. (2004). “Archaeology and age of a new hominin from Flores in eastern Indonesia”. Nature 431 (7012): 1087-1091. doi:10.1038/nature02956. 
  7. ^ "...who died around the age of 30..."LB-1”. Smithsonian Institution. 2015年12月22日閲覧。
  8. ^ "The new fossils consist of the right humerus, radius and ulna of the LB1 skeleton, the mandible of a second individual (LB6),..."Lieberman, Daniel E. (2005). “Palaeoanthropology: Further fossil finds from Flores” (PDF). Nature 437 (7061): 957-958. doi:10.1038/437957a. https://dash.harvard.edu/bitstream/handle/1/3743585/437957a.pdf 2015年12月22日閲覧。. 
  9. ^ a b c d Marlowe Hood (2009年5月7日). “「ホビット」はヒトの新種、米英の研究者が論文で指摘”. AFPBBNews. http://www.afpbb.com/article/environment-science-it/science-technology/2599993/4119109 2012年3月15日閲覧。 
  10. ^ a b c John Roach (2009年5月11日). “走りは苦手なホビット、やはり新種か”. ナショナルジオグラフィック ニュース(archive.isによるアーカイブ). https://archive.is/YfjDE 2015年12月22日閲覧。 
  11. ^ Falk, Dean, et al. (2005). “The brain of LB1, Homo floresiensis” (PDF). Science 308 (5719): 242-245. doi:10.1126/science.1109727. http://peterbrown-palaeoanthropology.net/Falk%202005%20Science.pdf 2015年12月23日閲覧。. 
  12. ^ Westaway, K. E., et al. (2007). “Initial speleothem results from western Flores and eastern Java, Indonesia: were climate changes from 47 to 5 ka responsible for the extinction of Homo floresiensis?”. Journal of Quaternary Science 22 (5): 429-438. doi:10.1002/jqs.1122. 
  13. ^ Rex Dlton, "Hobbit was 'a cretin'", Nature, 2008, 452, 12
  • K・ウォン (2005). 人類進化の定説を覆す小さな原人の発見.日経サイエンス 2005年4月号

関連項目[編集]

外部リンク[編集]