YF-17 (戦闘機)

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YF-17 コブラ

Northrop YF-17 Cobra 060810-F-1234S-033.jpg

YF-17は、アメリカ空軍の要求に応じてノースロップ社の製造した戦闘機。愛称はコブラ(Cobra)。試作だけでアメリカ空軍では制式採用はされなかったが、マクドネル・ダグラス社主体の艦上戦闘機としての実用化作業を受け、アメリカ海軍F/A-18 ホーネットとして実用化された。

概要[編集]

アメリカ空軍は技術研究として軽量戦闘機計画を1971年から開始した。軽量戦闘機計画に対する航空メーカー各社の応募のうちからジェネラル・ダイナミクス案(YF-16A、後のF-16)とノースロップ案が採用され、二機種の試作及び評価を行うこととなった。

ノースロップはF-5などの小型戦闘機の開発経験を持ち、1966年より輸出市場向けに社内名称P-530モデルの設計を行っており、発展型のP-600を軽量戦闘機計画に提案した。同時期にP-600の単発機案のP-610の開発も検討していた[1]

1972年4月に空軍と開発契約および試作機2機の製造契約が結ばれてYF-17Aとして建造された。

その後、F-15制空戦闘機が大型でかつ高価な機体となったため、軽量・安価な戦闘機により作戦機数を確保する必要を生じ、空戦戦闘機計画により軽量戦闘機計画による開発機を実用化することとなった。

機体[編集]

YF-17Aは双発のジェット戦闘機であり、小型のゼネラル・エレクトリック YJ101-GE-100エンジンを2基搭載している。このエンジンはコンティニュアス・ブリード式と呼ばれる新概念のエンジンで、ターボファンとターボジェットの中間的なものであり、バイパス比が0.2と非常に低い。インテークは両主翼下にありノズルは機体末端にある。二枚の垂直尾翼は水平尾翼と主翼の間に位置するが、これはエリアルール を考慮した設計である。主翼の後退角は小さく直線翼に近く、大型のストレーキコックピット付近まで伸びているが、これはF-5戦闘機の経験を踏襲したものであり、高翼面荷重でありながら中低速では抜群の運動性と高い離着陸性能を持つが、高速性能や加速性能が劣るのが弱点である[2]。翼端にサイドワインダーミサイルランチャーレールを装備している。1975年までに288回の飛行試験を実施した。

アメリカ空軍の空戦戦闘機(ACF)計画では、本機は双発によるコスト高と加速性に劣る事が問題となり不採用となり[3]YF-16Aが採用された。これに対して、YF-17Aは同時期にF-14を運用できない規模の航空母艦で使用するF-4の後継機を検討していたアメリカ海軍に、双発による安全性と離着陸(艦)能力の高さ[2]から艦上機としての適合性を評価され、マクドネル・ダグラス社を主体にF/A-18戦闘攻撃機に改良されることとなった。ちなみにF/A-18に発展するにあたってエンジンもYJ101から発展したF404になっており、基本設計は同一だがバイパス比が0.32に高められ、ターボファンエンジンに分類されるものになった。

要目[編集]

YF-17とF/A-18のサイズ及び外形の比較図

出典・脚注[編集]

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  1. ^ ビル・ガストン 『F‐18ホーネット—戦闘攻撃機』 浜田一穂訳、原書房、1986年、ISBN 4562018062、7-18頁
  2. ^ a b 『アメリカ軍用機カタログ』 1979年 KKワールドフォトプレス 58-64頁
  3. ^ 「(F/A-18の)もうひとつの問題は(中略)超音速での加速が悪い事で(中略)。しかしYF-17でも抵抗の見積もり違いから全く同じ問題が出て、ACFの敗北にまでつながっただけに、心配が無い訳でもない。」 『アメリカ軍用機カタログ』 1979年 KKワールドフォトプレス P62-63頁

関連項目[編集]