セルケト

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セルケト。
セルケト女神像(大英博物館蔵)。

セルケト(Serket)は古代エジプト神話の女神サソリの姿または頭上にサソリをつけた女性の姿で現される。猛毒をもつサソリは、北アフリカでは昔から恐るべき動物とされており、それを象ったセルケト女神は、古代エジプトにおいてサソリの毒や、その他の砂漠に住む有害な生き物たちの毒から人々を守るとされ重要視された。また、死者の内臓が入ったカノプス壺を守護するともいわれている。イシス女神が幼いホルスを守るためサソリを護衛につけたという神話から、セルケトはイシスの眷属ともされている。セルケトヘティト(喉に呼吸をさせる者)という名もある。また壁画などに描かれるとき、描いたサソリが動き出して害をなさないように足としっぽをもぎ取った形であらわされる。