セドナ (小惑星)

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セドナ
90377 Sedna
Sedna-discovery-150.jpg
発見時のセドナ
仮符号・別名 2003 VB12
分類 太陽系外縁天体
軌道の種類 E-SDOまたは
内オールトの雲
発見
発見日 2003年11月14日
発見者 M. E. ブラウン
C. A. トルヒージョ
D. ラビノウィッツ
軌道要素と性質
元期:2012年9月30日 (JD 2,456,200.5)
軌道長半径 (a) 544.07 AU
近日点距離 (q) 76.276 AU
遠日点距離 (Q) 1011.86 AU
離心率 (e) 0.860
公転周期 (P) 12,691
軌道傾斜角 (i) 11.93
近日点引数 (ω) 310.95 度
昇交点黄経 (Ω) 144.42 度
平均近点角 (M) 358.22 度
前回近日点通過 紀元前1万年頃
次回近日点通過 2075年頃
物理的性質
直径 995 ± 80 km[1]
質量 1.03 ×1021? kg
平均密度 2.0? g/cm3
表面重力 0.33 - 0.50 m/s2
脱出速度 0.62 - 0.95 km/s
自転周期 10.273 時間
絶対等級 (H) 1.5849
アルベド(反射能) 0.33
表面温度 20 K
(-253 ℃)
色指数 (B-V) 1.24
色指数 (V-R) 0.78
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セドナの想像図
セドナからみた太陽系の想像図。
セドナと他の天体との大きさの比較 (NASA / JPL-Caltech)
セドナの軌道 (NASA / Caltech)

セドナ (90377 Sedna) は、将来的に準惑星冥王星型天体)に分類される可能性がある太陽系外縁天体の一つ。2003年11月14日カリフォルニア工科大学マイケル・ブラウンジェミニ天文台チャドウィック・トルヒージョイェール大学デイヴィッド・ラビノウィッツによって発見された。セドナは単に軌道長半径が長いだけではなく、約76天文単位 (AU) という近日点の遠さから、太陽から最も遠い軌道を回っている天体として知られた。ただし2014年3月に、近日点が80 AUの2012 VP113英語版が発見されたと発表があった[2]

概要[編集]

セドナは、2003年11月14日にパロマー天文台のサミュエル・オースチン望遠鏡で最初に観測された。数日の内にチリスペインアリゾナハワイの望遠鏡でも観測がなされた。スピッツァー宇宙望遠鏡でも観測を行おうとしたが検出することができなかった。

セドナの名前は、北米極北地方に住む原住民族(特にカナダイヌイット)の海の女神セドナに由来している。太陽からの光がほとんど届かず、表面温度は-240 ℃以下と考えられることから、厳寒の北極海の海底に住むという伝説を持つ女神セドナの名前を当てられた。軌道確定前に名称が提案されたため物議を醸したが、2004年9月、小惑星番号90377番として登録された。

なお、2004年3月16日にいくつかのマスコミが「第10番目の惑星を発見」と報道したが、当初より、大きさや周囲の天体に対する影響力からセドナが惑星として分類される可能性は低いと見られていた。

特徴[編集]

セドナの軌道は長楕円形であり、近日点距離は76 AU、遠日点距離は約900 AUと推定されている。発見時には太陽から90 AUの距離であった(冥王星と太陽との距離の平均は40 AU)。セドナは、11,000年以上の周期で太陽の周囲を回っている。近日点距離は2013年現在発見されている小惑星の中で一番遠く、次ぐ2004 XR190の52 AUを引き離していた。軌道長半径がさらに長く、遠日点がセドナより遠い軌道を公転し、直径が100 kmを越える可能性がある天体としては 2012 DR30(308933) 2006 SQ372が見つかっている。また、2008年現在はエリスの方が遠くに位置している。それにもかかわらずセドナが最遠と言われた理由は、その近日点の遠さという特異な軌道にある。これはエッジワース・カイパーベルト (30 - 50 AU) の完全な外側を通っているため散乱円盤天体とも言いがたく、2012 VP113が発見されるまでは、ほとんど唯一の例外的な「遠い」天体だったのである。

直径は、冥王星の約43%の995 km[3]前後である。発見時は冥王星の3/4倍である1,700 kmと推定され、1930年の冥王星発見以降に太陽系で見つかった天体の中では、直径2,400 kmのエリスが見つかるまでは最も大きかった。セドナが見つかるまで最大であった天体は直径が約1,250 kmのクワオアーであった。しかしその後2012年の観測により、セドナの反射率が予想より高いことがわかり、直径は995±80 kmと修正された[1]。なおクワオアーも同様で、890±70 km程度と、セドナよりも小さく修正されている[4]

発見当初、自転周期はおよそ40日と非常に長いと観測されたことから、セドナには衛星が存在し、その潮汐力によって自転が減速されたのではないかと考えられた。しかし、ハッブル宇宙望遠鏡の観測では衛星は見つからず、ある程度大きな衛星を持っている可能性は極めて低いとされた[5]。さらにその後の観測によって、実際のセドナの自転周期はこの種の天体としては典型的な10.3時間であり、当初の観測結果は誤りであることが判明した[6]。これによってセドナに巨大衛星の存在を仮定する理由は無くなった。ただし、潮汐力によって自転を減速しない程度の低質量の衛星が存在する可能性は残されている。

セドナは太陽系では火星に次ぐ赤い色をした天体である。セドナがなぜこれほど赤い色に見えるのかは分かっていない。ただし一般論としては、太陽光よりも宇宙線の影響を受け続けた遠い小天体ではソリンのような有色物質が表面に堆積して赤みを帯びると言われている。

分類[編集]

軌道による分類
セドナは近日点が76 AU、遠日点が約900 AUと、近日点においてもエッジワース・カイパーベルトより外側に位置している。また、1万 - 10万 AUに広がっていると考えられているオールトの雲とも距離が異なっている。現在は便宜的に散乱円盤天体 (SDO) に分類されることが多いが、発見者であるマイク・ブラウンは、内オールトの雲 (inner Oort Cloud) と新たに定義されるべき天体ではないか、と主張しており、他にも Extended Scattered Disc Objects (E-SDO)、Distant Detached Objects (DDO) などの分類名が提案されている。
惑星の可能性
上記の通り発見当初は第10惑星とも報道されたセドナだが、その後これを太陽系の古典的惑星と同列に認めるような大きな動きは特に見られなかった。2006年に惑星の定義が見直されたとき冥王星は周辺の軌道に同程度の規模の天体が存在することを理由に惑星から準惑星に変更されているが、このとき準惑星と共に太陽系小天体が新たに定義されており、セドナの扱いについては特にその域を出なかった。当時はまだエッジワース・カイパーベルトより外側のみを通る軌道にセドナ以外は見付かっていなかったが、それがセドナ自身の重力の影響で周辺の天体が一掃された結果だとは見なされなかったことになる。
準惑星の可能性
それでもセドナはその重力で自身をほぼ球形に保つだけのじゅうぶんな規模が予想され、将来準惑星に分類される可能性がある準惑星の候補に数えられている。2008年には、絶対等級が +1 以下であればたとえアルベド反射率)が最大の1であったとしても直径800 kmをゆうに超え、静水圧平衡を保つことは確実との見解からハウメアマケマケが準惑星と認められている。セドナはその赤い色からしてアルベドが1(太陽光をそのまま全反射)とは考えにくいが、絶対等級自体は +1.58 程度と、確実に条件を満たすには至っていない。また準惑星の定義としては、その軌道の近くに他の天体が存在していることも条件とされている。

出典[編集]

  1. ^ a b “TNOs are Cool”: A survey of the trans-Neptunian region”. Astronomy & Astrophysics (2012年5月4日). 2014年9月8日閲覧。
  2. ^ “太陽系の果てに新たな小惑星”. AstroArts. (2014年3月28日). http://www.astroarts.co.jp/news/2014/03/28mp2012vp113/index-j.shtml 2014年3月30日閲覧。 
  3. ^ 『外縁天体セドナ、予想より小さかった』ナショナルジオグラフィック ニュース 2012年4月19日
  4. ^ Fraser, W. C. & Brown, M. E. (2010年). “Quaoar: A Rock in the Kuiper belt”. arXiv:1003.5911v1. 
  5. ^ "The Missing Moon of Sedna" NASAのニュース記事(英語)
  6. ^ "On the Rotation Period of (90377) Sedna" 論文(英語)

関連項目[編集]

外部リンク[編集]