クワオアー

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クワオアー
50000 Quaoar
Quaoar.jpg
クワオアーの想像図
(G. Bacon, STScI / NASA)
仮符号・別名 2002 LM60
分類 太陽系外縁天体
軌道の種類 エッジワース・
カイパーベルト

キュビワノ族
発見
発見日 2002年6月4日
発見者 C. A. トルヒージョ
M. E. ブラウン
軌道要素と性質
元期:2010年7月23日 (JD 2,455,400.5)
軌道長半径 (a) 43.405 AU
近日点距離 (q) 41.695 AU
遠日点距離 (Q) 45.116 AU
離心率 (e) 0.039
公転周期 (P) 285.97
平均軌道速度 4.52 km/s
軌道傾斜角 (i) 8.00
近日点引数 (ω) 155.62 度
昇交点黄経 (Ω) 189.03 度
平均近点角 (M) 280.55 度
前回近日点通過 1787年頃
次回近日点通過 2073年頃
衛星の数 1
物理的性質
直径 890 ± 70 km[1]
質量 (1.6 ± 0.3)
×1021 kg[1]
平均密度 4.2 ± 1.3 g/cm3[1]
表面重力 0.276 - 0.376 m/s3
脱出速度 0.523 - 0.712 km/s
自転周期 (8.840 ± 0.008)
or 17.6788 時間
絶対等級 (H) 2.709
アルベド(反射能) 0.069 - 0.128
or 0.077 - 0.140
表面温度 ~43 K
色指数 (B-R) 1.58 ± 0.01
色指数 (B-V) 0.94 ± 0.01
色指数 (V-R) 0.64 ± 0.01
色指数 (V-I) 1.28 ± 0.02
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クワオアー (50000 Quaoar) は、将来的に準惑星冥王星型天体)に分類される可能性がある太陽系外縁天体の一つ。エッジワース・カイパーベルトに位置し、太陽の周りをほぼ円軌道で公転している。

概要[編集]

2002年6月4日カリフォルニア工科大学の天文学者チャドウィック・トルヒージョマイケル・ブラウンによって、カリフォルニア州パサデナパロマー天文台にあるサミュエル・オシン望遠鏡で撮影された画像から発見された。この発見は2002年10月7日アメリカ天文学会年会で発表された。その後の調査で、最も古い画像としてはパロマー天文台で1954年5月25日に撮影された写真乾板にこの天体が写っていたことが判明した。

クワオアーは発見当時直径約1,200kmと推定され、冥王星以降に発見された最大の天体であり、またそれまでに知られていた小惑星の中で最大のものだった(後にセドナエリスにその座を明け渡した)。太陽からおよそ60億kmの距離にあり、約290年周期で公転している。

名称[編集]

この天体の名称は、「海王星よりも十分遠く、太陽系の寿命と同程度に十分長い間安定な軌道を持つ天体には創世神話に関連した名前を付ける」という国際天文学連合の規則[2]に従い、ロサンゼルス周辺のアメリカ先住民であるトングヴァ族に伝わる神話の、歌と踊りで神々と生物を作った創世神クワオアーに因んで名付けられた。

組成[編集]

クワオアーの平均密度は4.2±1.3g/cm3で、太陽系外縁天体としては有意に高密度な天体と考えられている。これはクワオアーの内部には、岩石と氷の混合物からなる一般的な外縁天体と異なり氷がほとんど含まれていないことを示している[1][3]アルベドは0.1程度とかなり低いと推定されているが、これは表面から氷が失われている事を意味する。ニュー・ホライズンズ計画によって2015年に探査機が冥王星を訪れ、続けていくつかの外縁天体の探査が行なわれた後には、これらの事実に関してはるかに多くの知識を得られるはずである。

2004年にクワオアーの表面に水の結晶の存在が確認され、研究者を驚かせた。これは最近1000万年以内に表面温度が-160℃ (110K) 以上に上昇したことを示している。どのような原因で-220℃ (55K) というクワオアーの元々の温度が上昇したのかについていくつかの推測が行なわれている。小天体の衝突によって温度が上がったという説を唱える研究者もいるが、最も議論された説ではクワオアーの中心核に含まれる放射性元素崩壊熱によって氷火山現象が起きているのではないかと推定している (Jewitt & Luu, 2004)。

分類の経緯[編集]

クワオアーの発見によって、冥王星を惑星に分類する根拠はやや弱くなった。当時、既に天文学者たちはクワオアー程度の大きさを持つ外縁天体が10個ほどは存在するかもしれないと考えていたため、冥王星に加えてクワオアーやそれらの天体を惑星に含めるように惑星の定義を変更する必要が出てくる可能性が生じたのである。

クワオアーはある意味では冥王星よりも惑星らしいと言える。クワオアーの公転軌道は半径40AUをやや超える円に近いもので、冥王星のような離心率の大きな楕円軌道ではない。また、海王星と同様にクワオアーの軌道も冥王星の近日点と遠日点の間にある。よってある時期には冥王星はクワオアーよりも太陽に近く、ある時期にはクワオアーよりも遠くなる。

クワオアーに続きさらに大きな (90377) セドナが発見され、冥王星よりも直径の大きな (136199) エリスが発見されるに及んで惑星定義の見直しを迫られる事となった。結局、2006年8月24日国際天文学連合総会で惑星の定義が採択された結果、冥王星など3つの天体が準惑星 (dwarf planet) に分類されることになった。更に、今後の観測によって準惑星と認められるかもしれない天体としてクワオワーなど10数個がリストアップされた。

衛星[編集]

ハッブル宇宙望遠鏡で2006年2月14日に撮影された画像から、マイケル・ブラウンとT.-A. Suerの分析により衛星が発見されたことが、2007年2月22日付の国際天文学連合回報 (IAUC) 8812号で報告された。この衛星にはS/2006 (50000) 1という仮符号が付けられた後、2009年にウェイウォット ((50000) Quaoar I Weywot) と名付けられた。この名はトングヴァ族の神話でクワオアーによって創られた神の一柱に由来する。

参考文献[編集]

  1. ^ a b c d Fraser, W. C. & Brown, M. E. (2010年). “Quaoar: A Rock in the Kuiper belt”. arXiv:1003.5911v1. 
  2. ^ Minor Planet Name Guide”. IAU. 2010年4月7日閲覧。
  3. ^ David Shiga (2010年4月7日). “Is densest Kuiper belt object a wayward asteroid?”. New Scientist. http://www.newscientist.com/article/dn18739-is-densest-kuiper-belt-object-a-wayward-asteroid.html?DCMP=OTC-rss&nsref=space 2010年4月7日閲覧。 
  • Jewitt DC, Luu J (2004). Crystalline water ice on the Kuiper belt object (50000) Quaoar. Nature 432 (7018): 731-3.[1]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]