アプリケーションソフトウェア

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ワードプロセッサ アプリケーションの一例として、OpenOffice.org Writerが挙げられる。OpenOffice.orgオープンソースアプリケーションスイートである。

アプリケーションソフトウェア: Application software)とは、ユーザーが要求する情報処理を直接実行するソフトウェアである。アプリケーションアプリAppappなどと略されることもある。

一方、アプリケーションソフトウェアと対比されるソフトウェアとして、システムソフトウェアがある。システムソフトウェアはアプリケーションソフトウェアに対して処理実行のための計算機資源を抽象化して提供する、インフラとしての役割を果たすソフトウェアである。従って、ユーザーが要求する情報処理を直接実行するものではなく、ユーザーが普段は意識することはない裏方の存在である。

概要[編集]

アプリケーションソフトウェアの例として、一般的な事務作業を支援するワードプロセッサ表計算ソフトデータベース管理システム (DBMS) や、映像や音声を再生するためのメディアプレーヤーなどが挙げられる。

複数のアプリケーションがパッケージとして同梱されたものをアプリケーションスイート (application suite) と呼ぶことがある。例として、ワードプロセッサや表計算ソフトなどを同梱した、Microsoft OfficeOpenOffice.orgが挙げられる。 スイート内の各アプリケーションの特徴として、操作のユーザインタフェースに一貫性があり、表計算ソフトで作成したスプレッドシートをワードプロセッサの文書内に埋め込むなど、相互のデータのやりとりが考慮されていることが挙げられる。

組み込みシステムでは、アプリケーションソフトウェアとシステムソフトウェアは利用者から見て区別できない場合がある。例えば、ビデオテープレコーダDVDプレイヤー電子レンジなどの制御は、アプリケーションソフトウェアとシステムソフトウェアの組み合わせによって実現されることがあるが、そのような機器内部の組み合わせは、利用者には区別することができない。

アプリケーションソフトウェアは、目的に応じて、利用者が自作することがある。身近な例としては、スプレッドシートのテンプレート、ワードプロセッサのマクロ、科学的シミュレーション/グラフィックス/アニメーションなどのスクリプトなどが挙げられる。電子メールのフィルタ自作ソフトウェアの一種と言える。

一方、世の中の多くの人が共通的に利用できるものとして、汎用化して売り出したものをパッケージソフトウェアと呼ぶ。会計処理や給与計算、製造業小売業などの多くの分野に対して、業務用や会計用、人事や査定用のパッケージソフトウェアが販売されている。

近年のパッケージソフトウェアには、Java EEApache Strutsを利用した、ウェブアプリケーションサーバ上で稼働するものがある。 2000年代初期より、iアプリなど、携帯電話上で動くアプリケーションソフトウェアも登場した。

用語論[編集]

オペレーティングシステムとの関連[編集]

オペレーティングシステムなどのシステムソフトウェアとアプリケーションソフトウェアの境界は明確ではなく、しばしば議論の元となる。

計算機科学では、アプリケーションとは人間が特定の作業を行う補助となる機能を提供するよう設計されたコンピュータプログラムを指す[要出典]。従って、アプリケーションは、コンピュータシステムを機能させるオペレーティングシステムとも違うし、様々な雑用をこなすユーティリティとも違うし、プログラムを作成するプログラミング言語の処理系とも違う[要出典]。 何をするよう設計されたかによって、テキストを操作するアプリケーションもあれば、数式、グラフィックス、あるいはこれらの組合せを操作するアプリケーションもある。ワードプロセッサのように特定の作業に特化することで強力な計算能力を提供するものもあれば、個々の作業をこなす能力は低くても、いくつかのアプリケーションを統合したソフトウェアもある[1]

コンテンツとの関連[編集]

コンテンツは広義には全ての具体化されたソフトウェアを含むことがあるが、アプリケーションソフトウェアと対比される場合には、該当ソフトウェアが作製、編集、出力、管理する対象物を指す。多くはコンテンツ自体がデジタルデータである。例えば、画像処理ソフトウェアはアプリケーションソフトウェアであり、作製・編集されたデジタル画像をコンテンツと称する。

分類[編集]

企業[編集]

企業ソフトウェア(Enterprise Software)は、組織のプロセスやデータフローのニーズに対応したもので、大規模な分散環境であることが多い。例えば、財務管理、顧客関係管理 (CRM) 、サプライチェーン・マネジメント (SCM) などがある。部門ソフトウェア(Departmental Software)は企業ソフトウェアの一種であり、大きな組織内のより小さな部分を扱う。例えば、出張旅費管理、ITヘルプデスクなどがそれに当たる。

企業基盤[編集]

企業基盤ソフトウェア(Enterprise Infrastructure Software)とは、企業ソフトウェアシステムをサポートするために必要な共通機能を提供するものを指す。例えば、データベースメールサーバネットワーク管理セキュリティ管理などがある。

インフォメーションワーカー向け[編集]

インフォメーション・ワーカー・ソフトウェア(Information Worker Software)とは、組織内の個々のプロジェクトで、個人が情報を生成し管理するニーズに対応したソフトウェア。例えば、時間管理、資源管理、ドキュメンテーションツール、解析ツール、グループウェアなどがある。ワードプロセッサ、表計算ソフト、電子メールクライアントやブログクライアント、個人情報管理システム、各種メディアエディタなどは、様々なインフォメーションワーカーの仕事で使われる。

コンテンツアクセス[編集]

コンテンツ・アクセス・ソフトウェア(Contents Access Software)は、基本的には編集することなくコンテンツにアクセスするソフトウェアだが、コンテンツ編集機能を持つ場合もある。デジタルエンターテイメントの消費を目的としたり、デジタルコンテンツを出版するのに使われることもある。

教育[編集]

教育ソフトウェア(Educational Software)は、コンテンツアクセスと似ているが、教材を提示するだけでなくテストを課すことで学習状況を管理する点が特徴的である。また、グループウェア的要素を持つことが多い。

シミュレーション[編集]

シミュレーションソフトウェア(Simulation Software)は、研究/訓練/娯楽などの目的で物理的システムや抽象的システムをシミュレーションするソフトウェア。

コンテンツ開発[編集]

コンテンツ開発ソフトウェア(Contents Development Software)とは、他者に発信するための印刷コンテンツや電子コンテンツを制作するためのソフトウェア。グラフィックアート、電子出版、マルチメディア開発などが含まれる。

エンジニアリング[編集]

エンジニアリングソフトウェア(Engineering Software)は、各種製品開発に使われる。

脚注・出典[編集]

  1. ^ Ceruzzi, Paul E. (1998). A History of Modern Computing. Cambridge, Mass.: MIT Press. ISBN 0262032554.

関連項目[編集]