三毛別羆事件

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
移動: 案内検索
三毛別羆事件
Sankebetsu BrownBear01.png
三毛別羆事件復元現地に再現された巨羆の姿。手前のヘルメットと比較すると、その巨大さが推し量れる。
場所 北海道苫前郡苫前村三毛別
日付 1915年大正4年)12月9日 - 12月14日
概要 体重340kg、体長2.7mのエゾヒグマが数度にわたり民家を襲った。
死亡者 7名
負傷者 3名
対処 射殺

三毛別羆事件(さんけべつひぐまじけん)とは、1915年大正4年)12月9日 - 12月14日にかけて、北海道苫前郡苫前村(現:苫前町古丹別)三毛別(現:三渓)六線沢で発生した、日本史上最大規模の獣害(じゅうがい)事件。六線沢熊害事件(ろくせんさわゆうがいじけん)、苫前羆事件(とままえひぐまじけん)とも呼ばれる。(ヒグマ)が数度にわたり民家を襲い、開拓民7名が死亡、3名が重傷を負った。事件を受けて討伐隊が組織され、問題の熊が射殺されたことで事件は終息した。

事件の経緯[編集]

北海道開拓の村」に再現された、開拓民の小屋。当時の三毛別の家々も、これと似たようなものだった

事件の現場となった北海道三毛別六線沢は、日本海沿岸から内陸へ30kmほど入った地区である。地名の「三毛別」は、アイヌ語で「川下へ流しだす川」を意味する「サンケ・ペツ」に由来する。

池田家の騒動[編集]

1915年(大正4年)11月初旬のある夜明け前、開拓村の池田家に巨大なヒグマが姿を現した。飼い馬が驚いて暴れたため、その時の被害はわずかなトウモロコシに留まった。村は開拓の端緒にかかったばかりの土地でもあり、このような野生動物の襲来は珍しいものではなかったが、主人である池田 富蔵(いけだ とみぞう)はぬかるみに残った足跡の大きさに懸念を持った。

そして11月20日、ふたたびヒグマが現れた。馬への被害を避けようと、富蔵は在所と隣村から2人のマタギを呼び、3人で待ち伏せることにした。そして30日、三度現れたヒグマに撃ちかけたが、仕留めるには至らなかった。翌朝、富蔵の次男・亀次郎(かめじろう)を加えた4人で鬼鹿山方向へ続く足跡を追い血痕を確認したものの、地吹雪がひどくなりそれ以上の追撃を断念した。このマタギは件のヒグマは「穴持たず」という、何らかの理由により冬眠し損ねたクマであると語った。足跡の巨大さからこのマタギは「このクマはあまりの巨体のため、自分の身に合う越冬穴を見つけられなかったのではないか」と推測しながら、最後に「穴持たず」となったクマは非常に凶暴であることを付け加えた。

12月9日[編集]

太田家の惨劇[編集]

からにかけ、開拓村では収穫した農作物を出荷する様々な作業に追われていた。三毛別のような僻地では、それらの作業は人力に頼らざるを得ず、男性達の多くは出払っていた。そのような状況下で迎えた12月9日の朝、三毛別川上流に居を構える太田家でも、同家に寄宿していた伐採を生業とする長松 要吉ながまつ ようきち、当時59歳)が一足早く仕事に向かい、当主の太田 三郎おおた さぶろう、当時42歳)も氷橋[1]に用いる桁材を伐り出すため出掛け、三郎の内縁の妻・阿部 マユあべ マユ、当時34歳)と太田家に預けられていた少年・蓮見 幹雄はすみ みきお、当時6歳)の2人が留守に残り、穀物の選別作業をしていた。

同日の昼、要吉が食事のために帰宅すると、土間囲炉裏端に幹雄がぽつんと座っていた。ふざけて狸寝入りしているのだろうと思った要吉は、わざと大声で話しかけながら近づき、幹雄の肩に手を掛けてのぞき込んだ。その時、要吉は幹雄の顔下に付着した血の塊と、何かでえぐられた喉元の傷を見つけた。側頭部には親指大の穴が穿たれ、すでに幹雄はこと切れていた。要吉は恐怖に震えながらマユを呼んだが何の応答もなく、ただ薄暗い奥の居間から異様な臭気が漂うのみであった。ただならぬ事態を察した要吉は家を飛び出し、下流の架橋現場に走った。

駆けつけた村の男性達は、踏み入った太田家の様子に衝撃を受けつつも、これがヒグマの仕業だと知るところとなった。入口の反対側にあるトウモロコシを干してあった窓は破られ、そこから土間の囲炉裏まで一直線に続くヒグマの足跡が見つかった。おそらく、トウモロコシを食べようと窓に近づいたヒグマの姿にマユと幹雄が驚いて声を上げ、これがヒグマを刺激したものと思われた。足跡が続く居間を調べると、くすぶるがいくつか転がり、柄が折れた血染めのまさかりがあった。ぐるりと回るようなヒグマの足跡は部屋の隅に続き、そこは鮮血に濡れていた。それは、まさかりや燃える薪を振りかざして抵抗しつつ逃げるマユがついに捕まり、攻撃を受けて重傷を負ったことを示していた。そこからヒグマはマユを引きずりながら、土間を通って窓から屋外に出たらしく、窓枠にはマユのものとおぼしき頭髪が絡みついていた。

要吉が幹雄の死に気づいたとき、土間にはまだ温かい蒸し焼きの馬鈴薯が転がっていたという。そのことから、事件が起こってからさほど時間は経っていないと思われた。実は事件直後、村人の一人が太田家の窓側を通る農道を馬に乗って通り過ぎていた。彼は家から森に続く何かを引きずった痕跡と血の線に気づいたが、マタギが獲物を山から下ろし、太田家で休んでいるものと思い、その時は特に騒ぎ立てなかった。これらから、事件は午前10時半頃に起こったと推測された。

事件の報に村は大騒動となった。しかし、12月の北海道は陽が傾くのも早く、幹雄の遺体を居間に安置した頃には午後3時を過ぎ、この日に打てる手は少なかった。男性達は太田家から500m程下流の明景 安太郎みよけ やすたろう、当時40歳)の家に集まり、善後策を話し合った。ヒグマ討伐やマユの遺体奪回は翌日にせざるを得ないが、とり急ぎ役場警察、そして幹雄の実家である蓮見家への連絡を取らなければならない。しかし、通信手段は誰かが直に出向くより他になかった。一度はある男性が使者役に選ばれたが、本人が嫌がったため、代わりに斉藤 石五郎さいとう いしごろう、当時42歳)が引き受けることになった。太田家よりもさらに上流に家を構える石五郎は、所用にて当主・安太郎が外出しなければならない[注 1]明景家に妊娠中の妻・タケ(当時34歳)、三男・いわお、当時6歳)、四男・春義はるよし、当時3歳)の家族3人を避難させ、要吉も男手として同泊する手はずが取られた。

12月10日[編集]

捜索[編集]

イメージ

早朝、斉藤石五郎は村を後にした。残る男性達は、ヒグマを討伐してマユの亡骸を収容すべく、約30人の捜索隊を結成した。昨日の足跡を追って森に入った彼らは、150mほど進んだあたりでヒグマと遭遇した。馬を軽々と越える大きさ、全身黒褐色一色ながら胸のあたりに「袈裟懸け」と呼ばれる白斑を持つヒグマは捜索隊に襲いかかった。鉄砲を持った5人がなんとか銃口を向けたが、手入れが行き届いていなかったため、発砲できたのはたった1丁だけだった。怒り狂うヒグマに捜索隊は散り散りとなったが、あっけなくヒグマが逃走に転じたため、彼らに被害はなかった。改めて周囲を捜索した彼らは、トドマツの根元に小枝が重ねられ、血に染まった雪の一画があることに気付いた。その下にあったのは、黒い足袋を履き、ぶどう色の脚絆が絡まる膝下の脚と、頭蓋の一部しか残されていないマユの遺体だった。

このヒグマは人間の肉の味を覚えた。マユの亡骸を雪に隠そうとしたのは保存食にするための行動だった。一度口にした獲物に強い執着を示し、奪われたものを取り返しに来るヒグマの習性を熟知した村のある男性は「ヒグマはまた来る」と言い放った。

太田家への再襲[編集]

当時の開拓村の家(再現)

夜になり、太田家では幹雄とマユの通夜が行われたが、村民はヒグマの襲来におびえ、参列したのはたったの9人だけだった。幹雄の実母・蓮見 チセはすみ チセ、当時33歳)がの酌に回っていた午後8時半頃、大きな音とともに居間の壁が突如崩れ、ヒグマが室内に乱入して来た。棺桶が打ち返されて遺体が散らばり、恐怖に駆られた会葬者達はに上り、野菜置き場や便所に逃れるなどして身を隠そうとする。混乱の中、ある男性があろうことか自身の妻を押し倒し、踏み台にして自分だけで梁の上に逃れた。以来、夫婦の間では喧嘩が絶えず、夫は妻に一生頭が上がらなかったという。

この騒ぎの中でも、気力を絞って石油缶を打ち鳴らしてヒグマを脅す者に勇気づけられ、銃を持ち込んでいた男性が撃ちかけた。さらに300m程離れた隣家で食事をしていた50人ほどの男性達が、物音や叫び声を聞いて駆けつけたが、その頃にはヒグマはすでに姿を消していた。犠牲者が出なかったことに安堵した一同は、いったん明景家に退避しようと下流へ向かった。

明景家の惨劇[編集]

北海道開拓の村に再現された開拓小屋の内部。太田家や明景家の囲炉裏端を髣髴とさせる。

その頃、明景家には明景安太郎の妻・ヤヨ(当時34歳)、長男・力蔵りきぞう、当時10歳)、次男・勇次郎ゆうじろう、当時8歳)、長女・ヒサノ(当時6歳)、三男・金蔵きんぞう、当時3歳)、四男・梅吉うめきち、当時1歳)の6人と、斉藤家から避難してきたタケ、巌、春義の3人、そして要吉の合計10人(タケの胎児を含めると11人)がいた。前日の太田家の騒動を受け、避難した女や子供らは火を焚きつつおびえながら過ごしていた。護衛は近隣に食事に出かけ、さらに太田家へのヒグマ再出没の報を受けて出動していたため、男手として残っていたのは要吉だけであった。太田家から逃れたヒグマは、まさにこの守りのいない状態の明景家に向かっていた。

太田家からヒグマが消えてから20分と経たない8時50分頃、ヤヨが背中に梅吉を背負いながら討伐隊の夜食を準備していると、地響きとともに窓を破って黒い塊が侵入してき来た。ヤヨは「誰が何したぁ!」と声を上げたが、返ってくる言葉は無い。その正体は、見たこともない巨大なヒグマだった。かぼちゃを煮る囲炉裏の大鍋がひっくり返されて炎は消え、混乱の中でランプなどの灯りも落ち、家の中は暗闇となった。

ヤヨは屋外へ逃げようとしたが、恐怖のためにすがりついてきた勇次郎に足元を取られてよろけてしまう。そこへヒグマが襲いかかり、背負っていた梅吉に噛みついた後、3人を手元に引きずり込み、ヤヨの頭部をかじった。だが、直後にヒグマは逃げようと戸口に走っていく要吉に気を取られて母子を離したため、ヤヨはこの隙に勇次郎と梅吉を連れて脱出した。

追われた要吉は物陰に隠れようとしたがかなわず、ヒグマの牙を腰のあたりに受けた。要吉の悲鳴にヒグマは再度攻撃目標を変え、いまだ7人が取り残されている屋内に眼を向けた。ヒグマは金蔵と春義を一撃で撲殺し、さらに巌に噛みついた。この時、野菜置き場に隠れていたタケがむしろから顔を出してしまい、それに気付いたヒグマは彼女にも襲いかかった。居間に引きずり出されたタケは、「腹破らんでくれ!」、「のど喰って殺して!」と子供の命乞いをしたが、それも空しく上半身から食われ始めた。

川下に向かっていた一行は、激しい物音と絶叫を耳にして急いだ。そこへ重傷のヤヨと子供達がたどり着き、皆は明景家で何が起こっているかを知った。途中で要吉を保護した後、男性達は明景家を取り囲んだが、暗闇となった屋内にはうかつに踏み込めない。中からは、タケと思われる女のうめき声と、肉を咀嚼し骨を噛み砕く音が響く。一か八か家に火をかける案や、闇雲に一斉射撃しようという意見も出たが、子供達の生存に望みをかけるヤヨが必死に反対した。一同は二手に分かれ、一方は入り口近くに銃を構えた10名あまりを中心に配置し、残りは家の裏手に回った。そして裏手の者が空砲を二発撃つと、ヒグマは入口を破って、表で待つ男性達の前に現れた。先頭の男性が撃とうとしたがまたも不発に終わり、他の者も撃ちかねている隙に、ヒグマはまたも姿を消した。

ガンピ(シラカバの皮)の松明を手に明景家に入った者の眼に飛び込んできたのは、飛沫で天井裏まで濡れるほどの血の海、そして無残に食い裂かれたタケ、春義、金蔵の遺体であった。上半身を食われたタケの腹は破られ、胎児が引きずり出されていたが、ヒグマが手を出した様子はなく、その時には胎児は少し動いていたという。しかし、胎児も一時間後には死亡した。力蔵は雑穀俵の影に隠れて難を逃れ、殺戮の一部始終を目撃していた。ヒサノは失神し、無防備なまま居間で倒れていたが、不思議なことに彼女も無事だった。急いで力蔵とヒサノを保護し、遺体を収容した一行が家を出たところ、屋内から不意に男児の声があがった。日露戦争帰りの者がひとり中に戻ると、むしろの下に隠されていた重傷の巌を見つけた[注 2]。肩や胸にもかみつかれた傷を負う巌の左大腿部から臀部は食われ、骨だけになっていた。

村人は全員分教場へ避難することになり、重傷者達も3km川下の辻家に収容されて応急の手当てを受けた。しかし、巌は母・タケの惨死を知るすべもないまま、「おっかぁ!クマとってけれ!」とうわ言をもらし、水をしきりに求めつつ20分後に息絶えた。この二日間で6人、胎児を含めると7人の命が奪われ、3人が重傷を負った。重傷者達は翌日さらに3km下流の家に移り、古丹別の病院に入院したのは12日になった。

12月11日[編集]

すべての住民が三毛別分教場に避難した六線沢に人影はなく、おびえながら固く戸締りをした三毛別の各農家がヒグマ避けに焚く炎が昨夜から不気味に寒村を照らしていた。小村の住民だけではもはやなす術なく、長老らは話し合いヒグマ退治の応援を警察や行政に頼ることを決議した。その一方、家族に襲いかかった悲劇を知るよしもなく雪道を往く斉藤石五郎は、役所と警察に太田家の事件報告を終えて10日は苫前に宿を取り、11日昼近くに帰路についた。下流の三毛別にたどり着き、そこで妻子の受難を知らされた彼は、呆然と雪上に倒れ伏し、ただ慟哭をあげるしかなかった。

12月12日[編集]

討伐隊の組織[編集]

六線沢ヒグマ出没の連絡は北海道庁にもたらされ、北海道庁警察部保安課から羽幌分署長の菅 貢(階級は警部)に討伐隊の組織が指示された。一方、死亡者の検死のため馬橇で一足早く現地に乗り込んだ医師は、正午頃山道でヒグマのを発見した。それを検分し中から人骨や髪の毛また未消化の人肉を見つけると、医師は戦慄に立ちすくんだ。

菅警部は近隣の青年会消防団または志願の若者やアイヌたちにも協力を仰ぎ、村田銃や刃物類など、中には日本刀を携えた者を含め、多くの人員が三毛別に集まった。副隊長には土地勘がある帝室林野局(現在の林野庁)の人物を置き、隊長の菅警部は要所を固める一方、討伐隊を差し向けた。しかし、林野に上手く紛れるヒグマの姿を捕らえることはできなかった。

待ち伏せ[編集]

夕暮れが迫り、手応えを得られない討伐隊本部は検討を重ねた。ヒグマには獲物を取り戻そうとする習性がある。これを利用しヒグマをおびき寄せる策が提案されたが、その獲物が意味するものを前に本部内の意見は割れた。菅隊長は目的のため案を採用し、罵声さえ覚悟して遺族と村人の前に立った。だが、説明に誰一人異議を唱える者はおらず、皆は静かに受け入れた。事態はそれだけ切迫していたのである。こうして、犠牲者の遺体を餌にヒグマをおびき寄せるという前代未聞の作戦が採用された。

作戦はただちに実行された。銃の扱いに慣れた7名が選ばれ、交替要員1人を除く6名が補強した梁の上に張り込んでヒグマを待った。居間に置かれた胎児を含む6遺体が放つ死臭の中[要出典]、森の中から姿を現し近づいてきたヒグマに一同固唾を飲んで好機を待った。しかし、家の寸前でヒグマは歩みを止めて中を警戒すると、何度か家のまわりを巡り、森へ引き返していった。男性たちはそのまま翌日まで待ち伏せたがヒグマは現れず、作戦は失敗に終わった。

12月13日[編集]

この日、旭川陸軍第7師団から歩兵第28連隊が事件解決のために投入される運びとなり、将兵30名が出動した[注 3]。一方、ヒグマは村人不在の家々を荒らし回っていた。飼われていたを食い殺し、味噌や鰊漬けなどの保存食を荒らし、さらに、寝具などをずたずたにしていた。中でも特徴的なことは、女が使っていたや、温めて湯たんぽ代りに用いる石などに異様なほどの執着を示していた点だった。三毛別川右岸の8軒がこの被害に遭ったが、ヒグマの発見には至らなかった。

しかし、その暴れぶりからもヒグマの行動は慎重さを欠き始めていた。味を占めた獲物が見つからず、昼間であるにもかかわらず大胆に人家に踏み込むなど、警戒心が薄れていた。そして、行動域がだんだんと下流まで伸び、発見される危険性の高まりを認識できていなかった。菅隊長は氷橋を防衛線とし、ここに撃ち手を配置し警戒に当てた。

そして夜、橋で警備に就いていた一人が、対岸の切り株の影に不審を感じた。本数を数えると六株あるはずの切り株が明らかに1本多く、しかも微かに動いているものがある。報告を受けた菅隊長が、「人か、熊か!」と大声で誰何するも返答がない。意を決し、隊長の命令のもと撃ち手が対岸や橋の上から銃を放った。すると怪しい影は動き出し、闇に紛れて姿を消した。やはり問題のヒグマだったのだと仕留めそこないを悔やむ声も上がったが、隊長は手応えを感じ取っていた。

12月14日[編集]

最期[編集]

空が白むのを待ち対岸を調査した一行は、そこにヒグマの足跡と血痕を見つけた。銃弾を受けていれば動きが鈍るはずと、急ぎ討伐隊を差し向ける決定が下された。いち早く山に入ったのは、10日の深夜に話を聞きつけて三毛別に入った山本 兵吉やまもと へいきち、当時50歳)だった。鬼鹿村温根に住む兵吉は、若い頃に裂き包丁一本でヒグマを倒し「サバサキの兄」と異名を持つ人物で、軍帽と日露戦争の戦利品であるロシア製ライフルを手に数多くの獲物を仕留めた、天塩国でも評判が高いマタギだった。しかし、当時の兵吉は非常に悪名高い男であり、しょっちゅう深酒をしては喧嘩騒ぎを起こし、警察の世話になっていた粗暴な男であった。そのため、討伐隊の一員として兵吉に応援を依頼することは三毛別村・六線沢村兼任村長である大川 与三吉(おおかわ よさきち)のほぼ独断で決定されたという。

ヒグマはミズナラの木につかまり、体を休めていた。その意識はふもとを登る討伐隊に向けられ、風下から気配を殺して近づく兵吉の存在には全く気づいていない。20mほどまで近づいた兵吉はハルニレの樹に一旦身を隠し、銃を構えた。そして、銃声が響き、一発目の弾はヒグマの心臓近くを撃ちぬいた。兵吉は即座に次の弾を込め、間を置かずに素早く放たれた二発目は頭部を正確に射抜いた。12月14日午前10時、轟いた銃声に急ぎ駆けつけた討伐隊が見たものは、村を恐怖の底に叩き落したヒグマの屠られた姿だった。

熊風[編集]

ヒグマは重さ340kg、身の丈2.7mにも及ぶ、エゾヒグマとしては規格外の巨体を持つオスで[4]、ところどころ金毛が混ざる黒褐色の体躯には胸から背中にかけて「袈裟懸け」と呼ばれる白斑があった。推定7 – 8歳と見られ、体に比べ頭部が異様に大きいという特徴を持っていた。隊員たちは怒りや恨みを爆発させ、棒で殴る者、蹴りつけ踏みつける者など様々だった。やがて誰ともなく万歳を叫びだし、討伐隊200人の声がこだました。終わってみると12日からの三日間で投入された討伐隊員はのべ600人、アイヌ犬10頭以上、導入された鉄砲は60丁にのぼる未曾有の討伐劇であった。

ヒグマの死骸は人々が引きずって農道まで下ろされ、馬ぞりに積まれた。しかし馬が暴れて言うことを聞かず、仕方なく大人数でそりを引き始めた。すると、ほどなくして、にわかに空が曇り雪が降り始めた。事件発生からこの三日間は晴天が続いていたのだが、雪は激しい吹雪に変わり[2- 1]そりを引く一行を激しく打った。言い伝えによればクマを殺すと空が荒れるという。この天候急変を、村人たちは「熊風」と呼んで語り継いだ。

解剖[編集]

猛吹雪に、5kmの下り道を1時間半かけてヒグマの死骸は三毛別青年会館に運ばれた。その姿を前に、雨竜郡から来たアイヌの夫婦は、このヒグマが数日前に雨竜で女を食害した獣だと語り、証拠に腹から赤い肌着の切れ端が出ると言った。あるマタギは、旭川でやはり女を食ったヒグマならば肉色の脚絆が見つかると言った。山本兵吉は、このヒグマが天塩で飯場の女を食い殺し三人のマタギに追われていた奴に違いないと述べた。解剖が始まり胃を開くと、中から赤い布、肉色の脚絆、そして阿部マユが着用していたぶどう色の脚絆が絡んだ頭髪とともに見つかり、皆は悲しみを新たにした。犠牲者の供養のため肉は煮て食べられたが、硬くて筋が多く、味は良くなかったという。皮は板貼りされて乾燥させるため長い間さらされた。その後などとともに50円で売却されたが、この金は討伐隊から被害者に贈られた。この毛皮や、同じく残された頭蓋骨は後にすべて失われ、今に伝わっていない。

その後[編集]

頭部に傷を負いながらも気丈な姿を見せたヤヨは順調に回復したが、背負われたまま噛みつかれた明景梅吉は、その後遺症に苦しみつつ2年8ヶ月後に死亡した。この少年を含め事件の死者を8人とすることもある。同じ家でヒグマの襲撃から生還した明景勇次郎は事件の27年後に太平洋戦争で戦死した。長松要吉も回復し翌春には仕事に戻ったが、帰宅時にに転落して死亡した。ヒグマに受けた傷が影響したのかは定かではない。

事件は解決しても、村人に心理的恐怖を残した。村外を頼れる者は早々に六線沢を去ったが、多くはそのようなつてを持っていなかった。壊された家屋を修理し、荒らされた夜具や衣類の代わりに火に当たりながら、なんとか越冬した。しかし春になっても村人は気力を取り戻せず、太田三郎は家を焼き払って羽幌へ去った。その後、ひとりまたひとりと村を去り、下流の辻家を除いて最終的に集落は無人の地に帰した。

ヒグマを仕留めた山本兵吉はその後もマタギとして山野を駆け回り、1950年に92歳で亡くなった。彼のによると、生涯で倒したヒグマは300頭を超えるという。

三毛別村村長の息子・大川 春義おおかわ はるよし、当時7歳)は、その後名うてのヒグマ撃ちとなった。これは、犠牲者ひとりにつき10頭のヒグマを仕留めるという誓いによるもので、62年をかけ102頭を数えたところで引退し、亡くなった村人を鎮魂する「熊害慰霊碑」を建立した。ちなみに、春義の息子・高義も同じくハンターであり、1980年には、父・春義も追跡していた体重500kgという大ヒグマ「北海太郎」を8年がかりの追跡の末に仕留めている。さらにその5年後には、他のハンターと2人で、体重350kgの熊「渓谷の次郎」も仕留めている。

事件の記録[編集]

報道[編集]

事件が新聞紙上で報道されたのは、12月13日付けの『北海タイムス』と『小樽新聞』が最も早く、『函館毎日新聞』が14日、『函館新聞』は19日になってやっと一報を掲載した。このような遅れは、通信手段が確立していない上に事件が山奥の小村だったことも災いした。ただし『北海タイムス』は13日から25日まで毎日記事を掲載し、情報が入らない日は過去の熊害事件を「熊物語り」と題して報じた。『小樽新聞』も断続的に1月28日まで事件記事を載せ、山本兵吉へのインタビューも行った。

しかし、この事件は人々の記憶から消える。それは、1878年1月11 - 12日に起きた札幌丘珠事件[5]の記録が詳細に残され、事件を起こしたヒグマの剥製(はくせい)が保存された上に明治天皇が観覧したことが広く報道され、これが熊害事件の代表として認知されたことが影響している。高倉新一郎も著作でこの事件を大きく取り上げる一方で、三毛別羆事件は補足的な採録に止まり、被災の詳細などにも間違いが見られる[2- 2][6]

再調査[編集]

ノンフィクション作家の木村盛武は旭川・古丹別の営林署に農林技官として勤務していた1961年から事件を記録として残すべく、調査を開始した。すでに46年が経過し、しかもほとんど資料が残されていない中、木村は当時三毛別に住んでいた人々をたどり、入念な聞き取りを行った。多くの当事者はすでに世を去っており、また存命の人々も辛い過去をほじくり返す取材に協力的でない者も多かったが、足掛け4年の調査を経て、報告「獣害史最大の惨劇苫前羆事件」をまとめた。これは1980年に復刻され、さらに1994年には共同文化社から『慟哭の谷 The Devil's Valley』(ISBN 4905664896)として出版された。作家の吉村昭も事件を取材し、これを小説「羆嵐TBSラジオドラマ化もされた)」にまとめている。取材には木村盛武をはじめ、当時在郷した人々から事件のあらましを聞いている。なお、木村盛武の著書の一つで、1983年に出版された『エゾヒグマ百科』にも、この事件の経緯が記されている。

事件の分析[編集]

原因[編集]

事件は、冬眠に失敗したいわゆる「穴持たず」が、空腹に凶暴性を増し引き起こした例と思われていた。しかし、その後同じケースの事件は発生しておらず、近年ではこの説には多くの疑問が呈されている。むしろ江戸時代後期から続く、鰊粕[7]製造用に薪を得るための森林伐採と明治以降の内陸部開拓が相まって、野生動物と人間の活動範囲が重なった結果が引き起こした事件とも言及されている[8]

教訓[編集]

この事件を記録した木村盛武は、なぜこれほどの大惨事となったのか分析している。最初に出没した際に手負いのままヒグマを撃ちもらしたことや、一般の農民が用いることなどまずない銃の手入れ不足が招いた不発の連続なども要因ではあるが、ここではヒグマの行動について特に言及する。

火を恐れない
事件発生後、村民は火を焚いてヒグマを避けようとしており、明景家に避難した人々[9]や分教場に退避する際にたくさんの焚火が燃やされたこと[10]を記している。これらの行動は一般に言われる「野生動物は火を怖がる」という風説を信じたものだが、実際は太田・明景両家の襲撃に見られるように、ヒグマは灯火や焚火などに拒否反応を示すことはない[11]
執着心が強い
事件はこの定説を裏付けている。トウモロコシを何度も狙っている点や、以前に複数の女を食い殺した[12]ヒグマが三毛別でも女の衣類などに異常な執着を示している点からも確認できる[13]。また、阿部マユを食害した際に食べ残しを雪に隠したこと[14]、太田家に何度も出没したこと[15]なども同じヒグマの特性による。その一方で馬への被害は皆無だった[16]
逃げるものを追う
明景ヤヨらが九死に一生を得た理由は、ヒグマが逃げるオドに気を取られたためである。このように、たとえ捕食中であってもヒグマは逃避するものを反射的に追ってしまう傾向にある[17]
死んだふりは無意味
明景家の惨劇において、気絶し無防備に横たわる明景ヒサノと、結果的には助からなかったが胎児はヒグマに攻撃されなかった。これは、ヒグマが動かないものを襲わないというわけではなく、その時にただ単に他に食べ物があっただけと考えられる[18]
一度人間の味を覚えた個体は危険
一般に熊は人を恐れ、人を襲うのは突然人間と出会いその恐怖心からと言われている。それを防ぐためにはなどを鳴らして人間の存在を事前に知らせ鉢合わせする機会を減らせばよいとされる。だが、人間の無力さと人肉の味を知った熊の個体は人間を獲物と認識するようになる。その場合、鈴の音などを鳴らすと獲物の存在を知らせる事になり、かえって危険である。

なお、「火を恐れない」、「執着心が強い」、「動くものを追う」などの習性は、後年発生した「石狩沼田幌新事件」「福岡大学ワンダーフォーゲル同好会羆襲撃事件」の加害ヒグマの行動としても確認されている。

事件の記憶[編集]

ベアーロードの看板

事件が起こった六線沢には、町民の手によって当時の情景が再現された「三毛別羆事件復元現地」がある。うっそうと木々が茂る一角に、当時の生活を再現した家屋の復元、事件を解説する看板、犠牲者の慰霊碑、そして、民家に襲いかかろうとするヒグマの像がある。場所は国道239号古丹別交差点から北海道道1049号苫前小平線を南に入り約16km、三毛別川に架かる、その名も「射止(うちどめ)橋」の先にある。

また、この北海道道1049号は「ベアーロード」との別名がつけられ、入り口や路傍に熊の絵が描かれた看板が随所に見られる。

なお、苫前町郷土資料館「古代の里」にも、三毛別羆事件に関する豊富な資料が展示されている。

事件を題材にした作品[編集]

事件について言及している箇所がある作品[編集]

脚注[編集]

注釈[編集]

[ヘルプ]
  1. ^ 明景安太郎が村を離れた用事、およびいつ帰村したかなどの行動の詳細については、出典『慟哭の谷』には記述されていない。
  2. ^ このむしろが巌の身体にかかっていた経緯について、出典『慟哭の谷』は具体的に記していない。しかし、男性達が室内に入ると、タケ、春義、金蔵の遺体にもまた布団やむしろなどがかけられていたことに触れている[2]
  3. ^ 一説にはこの日は出動せず、14日までにヒグマが討伐されなければ出動を要請することになったとも言われる[3]

出典[編集]

出典2[編集]

本脚注は、出典書籍内で提示されている「出典」を示しています。

  1. ^ “宗谷の暴風被害、遠別の暴風被害、苫前の暴風被害”, 北海タイムス, (1915-12-22) 
  2. ^ 高倉新一郎 『熊の話』 観光社1950年10月

参考文献[編集]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]