火星隕石

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火星隕石(かせいいんせき)は火星起源で地球に落下した隕石である。火星に他の天体が衝突した結果、放出されたとされている隕石である。地球で発見された数万個の隕石の内、172個の隕石が火星起源だとされている(2016年時点[1])。その多くは2000年以降に発見された。火星起源であることを示す多くの研究結果がある。石質隕石としては球粒の見られないエイコンドライトに分類される。

1983年に、M.R.スミスらがいわゆるSNC隕石グループ(シャーゴッタイト、ナクライト、シャシナイト)が隕石の放射線分析の結果、火星起源であると示唆した。これらの結果はTriemanらによっても確認され、1983年末、D.D.ボガードらによってシャーゴッタイトに分類される エレファント・モレインA79001に含まれる希ガスの存在比率が、1970年代バイキング計画の結果得られた火星の大気の組成と似ていることを発見した。

172個の火星隕石はシャーゴッタイトに分類されるものが140個、ナクライトが18個、シャシナイトが3個、玄武岩質の角礫岩隕石が7個、以上のどれにも属さないものが7個である(2016時点[2])。1980年イエメンに落下したカイドゥン隕石は火星の衛星フォボスに由来する可能性がある。

SNC隕石グループの大部分は地質学的年代は若く、火星の火山活動が数百年まであったことを示し、宇宙線の結果からは宇宙空間にあった時間も比較的短かったことが示されている。

シャーゴッタイト[編集]

シャーゴッタイトは、1865年インドのSherghatiで発見されたシャーゴッティ隕石から名付けられている。

主なものにNWA 4766がある。

ナクライト[編集]

ナクライトは、1911年エジプトに落下したナクラ隕石から名付けられている。普通輝石に富み、13億年前の玄武岩マグマから形成された。普通輝石とカンラン石結晶を含んでいる。結晶化した年代はTharsis、Elysium、Syrtis Majorのどれかの火山で形成されたと考えられている。ナクタイトは約1億年前に火星からとび出し、1万年前以後に地球に落下した隕石群であると考えられている。

シャシナイト[編集]

シャシナイトは、1815年フランスの Chassignyで発見された隕石から名付けられている。シャシナイトはアフリカの北部で発見されたNWA 2737だけが知られている。シャーゴッタイト、ナクライトと比べて酸化鉄酸化マグネシウムが少なくカンラン石を主成分とする。

ALH84001[編集]

非常に有名な火星隕石として、ALH84001が知られている。この隕石はオルソパイロキシナイト(Orthopyroxinite)に分類され、他の火星隕石とは異なる特徴を持っている[3]。内部からは微細なバクテリア化石のように見えるものが確認され、生物の痕跡であるかどうかの議論が行われた。ALH84001の年代は45億年と、ほかのSNC隕石の年代が13億年以内であるのに比べて古くどのように形成されたのか結論は出ていない。

関連項目[編集]

参考文献[編集]

Meteorites and Their Planets, Harry Y. McSween, Jr., Cambridge

  1. ^ http://www.lpi.usra.edu/meteor/metbull.php
  2. ^ http://www.lpi.usra.edu/meteor/metbull.php
  3. ^ Meteorites and Their Parent Planets, Harry Y. McSween, Jr