急降下爆撃機

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急降下爆撃機(きゅうこうかばくげきき)とは、急降下爆撃を行うために開発された軍用機である。第二次世界大戦において多用されたが、誘導兵器の発達とともに攻撃機に集約されていった。

日本海軍では、急降下爆撃を行える機体を爆撃機水平爆撃および雷撃のみを行える機体を攻撃機と分類していた[1]

歴史[編集]

誕生[編集]

急降下爆撃の戦法は、アメリカ陸軍航空隊によって実用段階にまで高められ、1919年、ハイチ、ドミニカに対するアメリカ海兵隊の作戦で海兵隊所属機によって世界で初めて実戦で実施された[2]。この爆撃の発明を受けて各国は急降下爆撃の研究と専用機種の開発を始めた。

1934年1月、アメリカ海軍艦上戦闘機カーチスF6Cは艦上爆撃機に変更され、改良を重ね、急降下爆撃機として完成した。愛称のヘルダイバー(カイツブリの意)は、本機以降もアメリカで急降下爆撃機の代名詞として使われた。この機体は1937年に配備され、装備した部隊は「爆撃航空隊」と呼ばれた。

日本海軍では、1931年に六試特殊爆撃機の試作を決め、失敗を重ね、1934年に八試特殊爆撃機が完成した。これが日本初の急降下爆撃機である九四式艦上爆撃機である。 この戦闘機を以てする急降下爆撃の研究に従事した横須賀海軍航空隊戦闘機分隊長源田実大尉はさらに、戦闘機隊は主として防御的作戦に使用されているが、戦闘の勝敗を決定する制空権を確保するためにもっと積極的に敵を攻撃する方に向けてはどうかと考え、敵の航空母艦を先制制圧する為に、急降下爆撃機を善用すべきは勿論、航続距離の延伸、操縦性の軽快さ、戦闘機としての流用等を考慮し、1933年から1935年にわたって、「単座急降下爆撃機」の試作、採用を主張し続けたが、賛同は得られなかった。この飛行機は制空権獲得のため、敵空母の先制空襲を主任務とするが、この爆撃が終われば、単座戦闘機として流用し得る構想であった[3]1934年、空母「赤城」で実施された第一航空戦隊研究会で、源田は「単座急降下爆撃機」の導入を主張して、戦闘機と攻撃機の半数ずつをこれと入れ替える意見を出した。これに対して第一航空戦隊司令官山本五十六少将は、戦闘機を攻撃に使うという点には賛成したが、航法上の安全性からやはり二座になると却下した[4]

ドイツでも1933年に行われたアメリカにおける急降下爆撃のデモンストレーションを見学し、大きな影響を受けたエルンスト・ウーデット航空機総監の極端な急降下爆撃偏重主義により、これらの他に本来水平爆撃で事足りるはずの機種であるDo 217シリーズやJu 88シリーズ、挙句の果てに大型爆撃機のHe 177にまで急降下爆撃能力を要求した。これは爆撃機開発の大きな妨げになった。これらの中型・大型爆撃機に急降下爆撃能力を付与するという試みはことごとく失敗しており、Do217の場合生産途中でエアブレーキを撤去している他、He177は結局急降下爆撃できなかった。また、Ju88は急降下爆撃が可能だったと言われているが、実際には緩やかな降下角度でもって行う“緩降下爆撃”であった。

第二次世界大戦[編集]

第二次世界大戦においては、急降下爆撃機による艦船への爆撃が、枢軸国連合国双方で数多く行われた。雷撃水平爆撃に比べ、急降下爆撃は命中率が高く、奇襲効果が大きく、艦上構造物の破壊も効果的に行えた。また重い魚雷を搭載する雷撃機は、急降下爆撃機に比べ運動性が低く、対空砲火や敵戦闘機の餌食になりやすかった。反面、急降下爆撃機は運動性が高く、対空砲火の回避能力では雷撃機を上回り、敵戦闘機に対してもある程度の自衛戦闘ができた。

反面、急降下爆撃機が投下する爆弾は、水平爆撃によって投下する爆弾や魚雷との比較では、破壊力が小さいのが弱点であった。防御力が高い艦船に対しては、あまり効果が望めない。また雷撃は水面下に対しての攻撃であるため、敵艦を撃沈に至らせる効果が高い。そのため対艦攻撃に際しては、急降下爆撃機と雷撃機の双方の連携により、それぞれの長所を活かした運用をする事が必須であった。

急降下爆撃機による一回の海戦での最大の戦果は、ミッドウェー海戦におけるものである。アメリカ海軍SBD ドーントレスは、日本海軍空母を攻撃し2隻を撃沈、もう2隻を大破炎上させ自沈に追い込んだ。

終焉[編集]

高い命中率を誇り、大戦前半に大活躍した急降下爆撃機だが、特に対艦攻撃において顕著であったが、急降下爆撃機の投下可能な爆弾の威力不足も問題となった。一方で雷撃機も、運動性不足が問題視された。そこでアメリカ海軍・日本海軍では、従来より搭載量を増した急降下爆撃機と、運動性を高めた雷撃機として、両者を兼務する機体が開発された。これが現在に至る艦上攻撃機のルーツとなる。

また急降下爆撃機は、損害も非常に大きかった。急降下爆撃は標的上空に長く留まらざるを得ないため、対空砲火に狙われやすかった。このためあえてダイブブレーキを使わず、緩降下での爆撃を行う場合もあった。新型の急降下爆撃機がいくら高速になっても、降下中はやはり速度を落とさなくてはならないため、結局は同じことであった。大戦後半には近接信管による対空火器の性能向上も脅威となった。急降下爆撃の最中は戦闘機の護衛が受けられず、その際に敵戦闘機の餌食になりやすかった。

戦後、ジェット機の時代に入ると、急降下爆撃という戦法は事実上消滅している。爆撃コンピューターの進歩によって、水平爆撃であっても急降下爆撃を上回るほどの命中精度を確保できた。誘導爆弾や空対地ミサイルを用いれば、さらなる命中率の向上が見込める。そのため現在では、損害が大きな急降下爆撃という戦法を採用するメリットが失われている。

ただし現役の航空機でもF/A-18のように、急降下爆撃を行う事が可能なものも存在する。

急降下爆撃機の一覧[編集]

日本

(陸軍)

(海軍)

アメリカ
ドイツ
イギリス
ソ連
ルーマニア

脚注[編集]

  1. ^ 太平洋戦争研究会『日本海軍がよくわかる辞典』PHP文庫179頁
  2. ^ 兵頭二十八、宗像 和弘『日本の海軍兵備再考』銀河出版119頁
  3. ^ 森史郎『零戦の誕生』光人社57-58頁
  4. ^ 源田実『海軍航空隊、発進』文春文庫204頁

関連項目[編集]