下川凹天

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下川 凹天
本名 下川 貞矩
生誕 1892年5月2日
日本の旗 日本 沖縄県宮古島
死没 1973年5月26日 (満81歳没)
日本の旗 日本 千葉県野田市
国籍 日本の旗 日本
職業 漫画家アニメーション作家
活動期間 1912年 – 1967年
ジャンル 風刺漫画政治漫画
代表作 『男ヤモメの巌さん』
芋川椋三玄関番の巻
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下川 凹天(しもかわ へこてん(おうてん)、1892年5月2日 - 1973年5月26日)は、日本漫画家アニメーション作家である。下の名前の本名は「貞矩(さだのり)」。

人物・来歴[編集]

大正から昭和にかけて漫画家として活動。また日本初のアニメーション映画の製作者としても知られ、日本のアニメーション創始者の一人である[1]

漫画家になるまで[編集]

1892年(明治25年)5月2日沖縄県宮古島に生まれる[注 1]。父・貞文()は新里尋常小学校(現:宮古島市立上野小学校)の初代校長を務めた人物[2]で、凹天誕生時は平良小学校(現:宮古島市立平良第一小学校)に赴任していた[3]1898年(明治31年)12月26日、父の貞文が在職中に死去し、母の実家のある鹿児島県へ移転した[4]1900年(明治33年)、東京在住の伯父(父の弟)である陸軍軍人石橋正人に引き取られる形で上京した[5]

1906年(明治39年)3月、旧制・麹町小学校を卒業[6]後、『東京パック』の漫画家養成の広告を見て北澤楽天に入門[7]書生として楽天のもとで生活する。この時に「凹天」の号を名乗る[注 2]1907年(明治40年)4月、楽天の勧めで旧制・青山学院に入学するも、1年で落第・退学となる[8]。そのことを理由に楽天に破門[8]されるも、漫画家への夢は捨てきれず、陸軍省陸地測量部で働きながら[8]独学で漫画を勉強した[7]

1912年(明治45年)、師であった楽天が『東京パック』を離れ、『楽天パック』を刊行すると、「今の凹天は旧事の凹天ではありません」という主旨の手紙を送る。この手紙を読んだ楽天は喜んで凹天を迎え入れたという[7]。『楽天パック』に執筆を開始し、漫画家としての生活がスタートする。1916年(大正5年)、処女出版となる『ポンチ肖像』が出される。岡本一平幸内純一から序文、北澤楽天をはじめとする当時活躍していた25人の漫画家から序画が寄せられた。[9]同年、たま子と最初の結婚をする[10]

日本初のアニメーション映画[編集]

1916年、東京パック社に天然色活動写真株式会社(天活)からアニメーション製作の人材を紹介してほしいという話が持ち込まれ、両者の話し合いの結果、凹天が推薦されることになる[11]。凹天は月給五十円で歩合付きという好条件と日本初のアニメーション製作という熱意もあってその仕事を引き受ける[12]

資料が少ない中、凹天はアニメーションの研究を行う。同時期、小林商会幸内純一が、日活北山清太郎が独自にアニメーション制作を開始。1917年(大正6年)1月、下川が手がけた短篇アニメーション映画『芋川椋三玄関番の巻』が公開され国産アニメーション映画の第1号となったが、他の2人との差は数カ月程度でそれぞれ独自の方法で製作しているため、3人ともアニメーションの創始者として扱われている[1][13][14]

凹天は当初、黒板チョークに絵を描いて撮影してから、少しずつ絵を消したり書き加えたりしながら1コマずつ撮影する方法[注 3]をとっていた[15]。3作目の『茶目坊新画帳 蚤夫婦仕返しの巻』までは、この方法をとっていた可能性が高い[15]。 続いて用いたのは、3種類ほどの背景が大量に印刷し、一部分のみホワイトを塗る。その塗った部分に登場人物を描いて撮影する方法である[15]。しかし、その撮影に使った電球の光のせいで眼病を患い、赤十字病院に1年半入院[16]。天活を辞めることになり、以後アニメーション制作に関わることはなかった。日本アニメのパイオニアが皮肉にもアニメーターの職業病第1号となってしまったのである。

漫画家として活躍[編集]

1919年(大正8年)、読売新聞で。翌9年までの間に似顔絵や風刺画を手がける。その後も『中央新聞』、『毎夕新聞』、『新愛知』(現:中日新聞)、『國民新聞』(現:東京新聞)などに似顔絵や政治漫画・風刺漫画を書いていく。

特に『読売サンデー漫画』・『読売新聞』に連載した「男ヤモメの巌さん」で有名になり、続いて読売新聞で連載された「無軌道父娘」とあわせて一般の人々に凹天の名が知れ渡るようになった。[7]凹天自身も漫画雑誌『漫画』を1926年(大正15年)に・『漫画王国』を1937年(昭和12年)に刊行、漫画家として精力的に活動を行った。

しかし家族生活には恵まれていなかったようで[7]1919年に生まれた長男は半年後に死亡してしまう[16]1940年(昭和15年)には妻のたま子が死亡。同年、なみをと再婚する[17]

晩年[編集]

1950年(昭和25年)に千葉県野田市に移住[18]。この頃、仏画を研究し始める。1963年(昭和38年)妻なみをの死後は、野田醤油(現:キッコーマン)元社長・茂木房五郎家の厚意により、邸宅の離れで生活をする[17]。以後10年余りそこに住み続ける。1973年(昭和48年)5月26日、死去。満81歳没。墓所東京都品川区小山の長応寺。

「凹天」の読みついて[編集]

一般にアニメーション分野では「おうてん」・漫画分野では「へこてん」と呼ばれている[19]。アニメーション研究家のおかだえみこによれば、読み方が決まらなかったため「おうてん」と読むことに決めたとし、漫画史研究家の清水勲によれば、凹天関係者及び楽天関係者は皆「へこてん」と呼んでいたという。[11]「楽天の弟子のくせに王天(おうてん)とはなにごとか」と冷やかされて読みを換えたというエピソードと、1917年の映画雑誌に掲載された彼の近況を伝える記事に「おうてん」とルビが振られたことから、ある時期から凹天の読みを換えたと推測される[19]。また漫画分野においては、少なくとも1921年(大正10年)まで「おうてん」と呼ばれていた可能性が高いが[注 4][11]、それ以上詳しいことは不明である。アニメーション研究家の津堅信之はアニメーション分野においては今まで通り「おうてん」と呼んで差支えはないとしている[19]

主な漫画作品[編集]

  • 芋川椋三とブル(東京パック)
  • 文チャンの探検(新愛知新聞)
  • 男ヤモメの巌さん(読売サンデー漫画・読売新聞)
  • 無軌道父娘(読売新聞)
  • 剛チャンの人生日記(読売新聞)
  • かはいい後家さん(読売新聞)
  • ガンさん一家(日本夕刊)
  • イガグリとうちゃん(日刊農業新聞)

フィルモグラフィ[編集]

凹天が製作した作品のフィルム・スチル写真は、ともに現存されていない。

演出・作画 (すべて短篇アニメーション)
原作

ビブリオグラフィ[編集]

  • 『ポンチ肖像』磯部甲陽堂、1916年
  • 『漫画人物描法』弘文社、1925年
  • 『凸凹人間』新作社、1925年
  • 『漫画スケツチブツクと描き方』弘文社、1928年
  • 『裸の世相と女』中央美術社、1929年
  • 『漫画似顔画集』弘文社、1930年
  • 『男やもめの巌さん』アトリエ社、1935年
  • 『実習指導漫画の描き方』弘文社、1943年
  • 『実習指導漫画人物画の描き方』弘文社、1947年
  • 『郷土の偉人木白さま物語』共著市山五悠無相望、1970年

弟子[編集]

脚注[編集]

注釈[編集]

  1. ^ 鹿児島県奄美大島説もある。ただし自書の中で「鹿児島県奄美大島生まれ」と書いた清水勲は、津堅信之への私信において引用の誤りであったとしている。(「日本の初期アニメーション作家3人の業績に関する研究」8頁)
  2. ^ 当時の楽天の弟子たちは、長崎抜天など「天」の号が与えられていた。
  3. ^ ジェームズ・スチュアート・ブラックトン(en)作の『愉快な百面相(en)1906年)で用いられた作成方法に似ている。
  4. ^ 東京漫画会編『東海道漫画紀行』朝香屋書店、1922年、このページルビを参照。(近代デジタルライブラリー

出典[編集]

  1. ^ a b 山口且訓、渡辺泰『日本アニメーション映画史』有文社、1977年、8頁。
  2. ^ 大城「研究(1)」94‐95頁。
  3. ^ 大城「研究(1)」94頁。
  4. ^ 大城「研究(1)」95-96頁。
  5. ^ 大城「研究(1)」96頁。
  6. ^ 大城「研究(3)」129頁。
  7. ^ a b c d e 前田愛・清水勲『大正後期の漫画:岡本一平・下川凹天』筑摩書房1986年、76‐77頁
  8. ^ a b c 大城「研究(3)」、130頁。
  9. ^ 大城「研究(3)」130‐131頁
  10. ^ 大城「研究(2)」68-69頁。
  11. ^ a b c 秋田孝宏『「コマ」から「フィルム」へ マンガとマンガ映画』NTT出版2005年ISBN 4-7571-0132-5、88‐96頁。
  12. ^ 『日本アニメーション映画史』9頁
  13. ^ 津堅「日本の初期アニメーション作家3人の業績に関する研究」7頁。
  14. ^ 1月に公開されたのは『芋川椋三玄関番の巻』ではないとする説もある。同作品の項目を参照
  15. ^ a b c 津堅「日本の初期アニメーション作家3人の業績に関する研究」11頁。
  16. ^ a b 大城「研究(2)」70頁。
  17. ^ a b 大城「研究(1)」97頁。
  18. ^ 大城「研究(3)」136頁。
  19. ^ a b c 津堅「日本の初期アニメーション作家3人の業績に関する研究」8頁。

参考文献[編集]

  • 大城冝武「下川凹天研究(1)―誕生と死と―」『沖縄キリスト教短期大学紀要』第23号、沖縄キリスト教短期大学、1994年、93-101頁。
  • 大城冝武「下川凹天研究(2)―日本におけるアニメーション映画の黎明―」『沖縄キリスト教短期大学紀要』第24号、沖縄キリスト教短期大学、1995年、63‐73頁。
  • 大城冝武「下川凹天研究(3)―凹天年譜校註―」『沖縄キリスト教短期大学紀要』第26号、沖縄キリスト教短期大学、1997年、125‐139頁。
  • 津堅信之「日本の初期アニメーション作家3人の業績に関する研究」『アニメーション研究』Vol.3 No.2A、日本アニメーション学会、2002年、7‐20頁。
  • Frederick S. Litten (2013年6月1日). “Some remarks on the first Japanese animation films in 1917”. 2013年6月30日閲覧。

外部リンク[編集]