UWFインターナショナル

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UWFインターナショナル(ユー・ダブリュー・エフ・インターナショナル)は、かつて存在した日本プロレス団体。正式名称はユニオン・オブ・プロフェッショナル・レスリング・フォース・インターナショナル。略称はUインター

概要[編集]

第2次UWF解散により高田延彦が設立して1991年5月10日後楽園ホールで旗揚げ戦を開催。

第2次UWFでは前田日明に次ぐポジションであった高田を絶対エースに据えて「プロレスこそ最強」を標榜してWBCヘビー級の元王者のトレバー・バービックとの異種格闘技戦ゲーリー・オブライトの発掘と躍進[1]、元横綱北尾光司の参戦、新日本プロレスとの合同興行「激突!!新日本プロレス対UWFインターナショナル全面戦争」など様々な仕掛けで人気を博した。

しかし後述するように他団体に対して常に挑発的なスタンスを取っていたため他団体の選手からの批判が起きてファンが抱くマイナスイメージなども少なくはなく良くも悪くも多くの話題を提供した団体でもあった。

特色[編集]

第2次UWFから分かれたプロフェッショナルレスリング藤原組リングスを比較するとUインターはプロレス回帰の姿勢を打ち出した。その代表的な例としてルー・テーズの最高顧問に就任[2]U系の団体としては実質初めての王座となるプロレスリング世界ヘビー級王座の設定とタッグマッチ(「ダブルバウト」と呼称)の採用が挙げられる。

しかし後述のルールでもわかるように試合内容は従来のUWFスタイルを踏襲して「プロレスこそ最強の格闘技である」、「プロレスラーは現実に強くあらねばならない」との理念の元で本場タイからムエタイの選手を招聘したりレスリングのコーチも雇うなど練習環境は格闘技を実践するためのものだった。それを裏付けるようにUインターの解散後は元所属選手の多くは総合格闘技のリングに上がっている。

この理念は昭和の新日本プロレスと共通する部分が大きい。実際に団体のコンセプトを打ち出して舵を握っていた宮戸成夫(現:宮戸優光)はアントニオ猪木の大ファンであり高田延彦に往年の猪木と同様の絶対エースのポジションを与えて数々のマッチメイクを行った。以下のようなアングルは新日本の常套手段であった。

アントニオ猪木対モハメド・アリ戦と同様のプロレスラー対プロボクサー戦。ローキック攻撃に耐えかねたバービックが1ラウンドで試合放棄。一説にはバービックには「ローキック無し」のルールを提示しておいて本番でいきなりこれを反故にしたとも言われる。
高田との対戦を表明した両者であったが話題性や集客力には乏しかった。そこで同日2連戦という方式で注目を集めた。
当時プロレス団体を渡り歩き空拳道所属選手であった北尾との対戦。前哨戦として山崎一夫が北尾に敗北して危機感を煽った。北尾が負けブックをどうしても飲まなかったため高田はリングで反故にして無警戒の北尾にハイキックを叩き込みKO勝利[3]

そして昭和の新日本と同様に常に他団体や他の格闘技に対して挑戦的な姿勢を取った。

これに対して新日本は「どんな試合条件でも受ける」というUインターの発言を言質に取り数億円の支払いと巌流島決戦を提示。交渉は決裂したがUインター側がこの水面下での交渉内容をマスコミに公表したため新日本から絶縁を表明される。
詳しくは「安生洋二の経歴」を参照。
  • メジャー5団体のエースに参加を呼びかけた「1億円トーナメント」事件
1994年に現金1億円と当時のメジャー5団体のエース(橋本真也三沢光晴天龍源一郎前田日明船木誠勝)への招待状を用意して記者会見を開き「プロレスリング・ワールドトーナメント」の開催を突如発表。記者会見を行う当日に金融機関から1億円を借りて記者団の前でうず高く積まれた現金を見せ付け、その日のうちに返済。金利もきちんと支払ったという。余談だが鈴木健が現在経営している飲食店の名「市屋苑(いちおくえん)」はこの出来事に因んでいる。
上述の「1億円トーナメント」に唯一前向きな反応を示した前田がリングス対Uインターの対抗戦を逆提案したが、これに対して宮戸がリングスの参戦外国人選手を指して「どこの馬の骨ともわからない選手を参加させるわけにいかない」、「出てほしいのは前田のみ」といった反論を展開。前田も「お前(宮戸)こそどこの馬の骨だって話」などとやり返してマスコミを通じた舌戦に発展。さらには安生も前田に対して「UWFで終わった人間」、「200%勝てる」などと発言して最終的に前田に対して法的手段を執るまでに発展(詳しくは「前田日明との確執」を参照)。

これらの事件は支持を得ると同時にUインターへの反感も高め一連の出来事は1995年10月9日から始まった「激突!!新日本プロレス対UWFインターナショナル全面戦争」の起点となった。

BUSHIDO(ブシドー)"The Way of the Warrior"の名で海外でテレビ放映されてジェフ・トンプソンが実況、テディ・ペルクが解説を務めた。イスラエルのプロモーターから招聘されて興行を開催してリトアニアではブシドーの名を冠したリングス系の格闘技イベントが現在も開かれている。国内ではTBSで中継された。

ルール[編集]

第2次UWFで制定された所謂「UWFルール」を以下の様にマイナーチェンジ。減点制、ブリッジの高いスープレックスがポイント対象になるなどが最大の特徴。

  • KO、ギブアップ、レフェリーストップなど以外にも持ち点がゼロになるとTKO負け。持ち点は以下の通り。
    • シングルバウト : 15ポイント
    • ダブルバウト : 21ポイント
    • スペシャルシックスメンバウト : 30ポイント(設立当初は設定されず末期に実施された6人タッグマッチで採用)
  • 減点数
    • ダウン : 3ポイント
    • ロープエスケープ : 1ポイント(ダブルバウトで相手に技をかけられているときにコーナーの味方にタッチするとエスケープと同等とみなされる)
    • スープレックス(ハイブリッジに限る) : 1ポイント(Uインターの崩壊直前に廃止)
    • フォール : 5ポイント(Uインターの崩壊直前に新たに採用されたルール)
    • 反則 : レフェリー裁量
    • ダブルバウト、シックスメンバウトの際は通常のプロレスと異なり試合権を持つ者以外はリングに入ることが出来ない。

エピソード[編集]

それまでのUWFの象徴であったカール・ゴッチとは一線を引きルー・テーズビル・ロビンソンダニー・ホッジが最高顧問に就任。1992年、テーズがNWAより功績を讃えられて永久保持する旧NWA世界ヘビー級王座(通称「テーズベルト」)をプロレスリング世界ヘビー級王座の名称で復活させて高田が初代王者になった。しかしチャンピオンベルトは1990年3月、テーズがアメリカバージニア州ノーフォークでインターナショナル・ワールド・ヘビー級王座の名称で復活させてトーナメント決勝戦でブラックジャック・マリガンを破ったマーク・フレミングが新王者になって約2年間保持していた。フレミングのUインター初戦は2月29日後楽園ホールで高田とのノンタイトル戦が行われて高田が勝利。その後、高田がチャンピオンになりフレミングはUインターの常連外人選手となる。そこには複雑なビジネスと人間関係があった。これらの経緯はフレミングが1995年UNWに来日した際にトークショーで話しておりUNWのパンフレットにチャンピオンベルトを巻いた姿が掲載されている。

解散[編集]

解散に至るまでにはさまざまな悪材料が積み重なっていた。

タイトル[編集]

所属選手[編集]

スタッフ[編集]

レフェリー[編集]

リングアナウンサー[編集]

役員[編集]

代表取締役社長[編集]

  • 高田伸彦(本名)

取締役[編集]

高田のファンクラブを運営していた。会社経営者でもあったことから経営面をサポート。
帰国子女で英語が堪能なことから外国人選手の招聘の責任を負っていた。
コンセプトを打ち出して舵を握っていた。

来日外国人選手[編集]

脚注[編集]

  1. ^ 初来日は新日本プロレスだが広くファンに認知されるようになったのはUインター参戦後。
  2. ^ UWFと言えばカール・ゴッチが定説であった。
  3. ^ 金子達仁 『泣き虫』 幻冬舎