ハワード・ヒューズ

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ハワード・ヒューズ
Howard Hughes
Howard Hughes 1938.jpg
1938年
生誕 Howard Robard Hughes, Jr.
1905年12月24日
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国テキサス州ヒューストン
死没 (1976-04-05) 1976年4月5日(満70歳没)
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国テキサス州ヒューストン
職業 実業家映画製作者・飛行家
配偶者 エラ・ライス (1925–1929)
テリー・ムーア (1949–1976)
ジーン・ピーターズ (1957–1971)
署名
Howard Hughes signature.svg

ハワード・ロバード・ヒューズ・ジュニアHoward Robard Hughes, Jr., 1905年12月24日 - 1976年4月5日)は、アメリカ実業家映画製作者・飛行家・発明家である。彼は20世紀を代表する億万長者として知られ、「資本主義の権化」「地球上の富の半分を持つ男」と評された。

来歴[編集]

幼少期のヒューズ

ヒューズはテキサスヒューストン出身。彼の父親はハワード・ロバード・ヒューズ・シニア(Howard Robard Hughes, Sr. ビッグ・ハワード、最終学歴はハーバード大学法学部中退)で、母親は名家出身のエイリーン・ガノ・ヒューズ(Allene Gano Hughes)。父親は弁護士資格を持っていたものの、地道に働くのが性に合わず一攫千金を夢見て鉱物の掘削に取り組む。ハワードが3歳のとき、父親はドリルビットの特許と共にシャープ・ヒューズ・ツール社を設立(後のヒューズ・ツール社)した。同社が製造したビットは、それまでのものとは桁違いの掘削能力を発揮し、それらの需要はヒューズ家に大金をもたらした。

ヒューズは父親の不在、父方の遺伝による難聴、母親の異常なまでの潔癖症などが要因で内向的性格になっていった。また、彼は学業にほとんど興味を示さず、飛行機レーシングカーアマチュア無線に魅力を感じるようになった。
1922年、ヒューズが16歳のとき母エイリーンが病死し、その2年後に父が急死した。彼は18歳で孤児となったが、遺産として87万1,000ドルと評価されたヒューズ・ツール社の株 (75%) [1]と当時、ほとんどのメーカーの石油・ガスの掘削機が使用していたドリルビットの特許を受け継いだ。

1925年、ヒューズはカリフォルニア州に移り、1927年、かねてからの夢であった映画製作と飛行家業に莫大な遺産を投じる。この頃、彼は偽名でアメリカン航空に郵便係として雇用され、飛行技術を体得した。

結婚歴[編集]

ヒューズには3度の結婚歴が有る。1度目は19歳の時にエラ・ライスと、2度目は44歳の時にテリー・ムーアと、3度目は52歳の時にジーン・ピーターズとである。
なお、ヒューズの死後、テリー・ムーアが「ヒューズとはメキシコ沖の公海上のヨットで極秘に結婚し、離婚はしていない」と主張し、判事がそれを認めた為、1957年1月12日から1971年6月まで約14年半の間、ヒューズは重婚していたことになっている。

映画製作者[編集]

地獄の天使[編集]

『地獄の天使』公開時の映画館。戦闘機の模型が展示されている

周囲は当初、ヒューズにハリウッドの映画界にコネがないこと、映画制作の経験もないことから彼の手腕、映画の出来を疑問視した。だがその後、1928年制作の『暴力団』が第1回アカデミー賞最優秀作品賞候補にノミネートされる。また、製作費が史上初めて100万ドルを超えた『地獄の天使』(1930年)や、『暗黒街の顔役』(1932年)などがヒットし、成功を収めた。

第一次世界大戦パイロット達を描いた作品である『地獄の天使』は、大戦当時の本物の戦闘機爆撃機87機を購入し実際に飛行させ撮影するなど、当時としては破格の100万ドルを超える製作費がかかっていた。公開後映画は大ヒットしたものの、その製作費を回収するには至らなかった。この映画の撮影には2年の年月がかかっている。また、撮影中の事故で3人のパイロットが死亡している。ヒューズ自身も飛行から墜落し、眼窩前頭皮質を損傷する。この怪我はのちの彼の奇行の原因になったといわれる[2]

RKO[編集]

1948年、ヒューズは当時の有力映画会社の一つで、経営危機に陥っていたRKO(ラジオ・キース・オヒューム、Radio-Keith-Orpheum) 社を880万ドルで買収し、映画制作・配給体制を強化した。買収後は『征服者』(1956年)や『ジェット・パイロット』(1957年)などのヒット作を送り出すものの、RKOの経営状態を改善するまでには至らなかった。最終的にはトランス・ワールド航空の経営資金を捻出するため、RKOは売却された。

プレイボーイ[編集]

ヒューズは映画制作の傍ら、キャサリン・ヘプバーンエヴァ・ガードナージーン・ハーロウなどのハリウッド女優やセレブリティらと浮名を流すことで有名だった。また、彼は自らの趣味をかねて新人女優(その多くが胸の大きな女性であった)を発掘し、育て上げる手腕に評価が高かった。

飛行機好き[編集]

H-4 ハーキュリーズ
トランスワールド航空のロッキードL-1049「スーパー・コンステレーション」
トランス・ワールド航空のコンベア880

ヒューズ・エアクラフト[編集]

ヒューズが映画の他に情熱を傾けたのは、当時の科学技術の最先端を行く航空産業であった。1935年、手始めにヒューズは自らの名を冠した航空機製造会社、ヒューズ・エアクラフト社を設立した。その後、彼は偽名でアメリカン航空のパイロットになっている。

1937年、ヒューズは自らの操縦によりニューヨーク - ロサンゼルス間を7時間29分25秒で飛行、当時のアメリカ大陸横断記録を樹立した。1938年にはわずか91時間で世界一周飛行を行い、こちらも当時の最速記録を樹立した。

1946年、ヒューズは自らが開発に関わった高速偵察機の試験機XF-11を操縦中に機体が故障した。彼はロサンゼルス郊外のゴルフ場に不時着を試みるが失敗、機体は住宅地に不時着した。ヒューズはこの事故で大怪我を負ったが、それでも飛行機への情熱は失わなかった。

スプルース・グース[編集]

ヒューズの飛行機にかける情熱の集大成ともいえるものが、ヒューズ・エアクラフト開発のH-4 ハーキュリーズ飛行艇である(ハーキュリーズはギリシア神話の英雄であるヘラクレスの英語読み)。機体の大部分が木製のため、「スプルース製のガチョウ(スプルース・グース)」とも呼ばれた。1947年の完成当時、この機体は世界最大の航空機であり、現在これよりも大きな翼幅の飛行機は製作されていない(2010年現在。関連: 世界一の一覧)。

当初この飛行艇は、アメリカ軍向けの輸送機として開発されていたのだが、第二次世界大戦の終結により購入契約が破棄された[3]。ヒューズが全力を傾けて作り上げたこの巨大な飛行艇は、わずか1機だけが製造され、完成後はヒューズ自らの手でわずか1回飛行しただけだった。その後はカリフォルニア州のロングビーチ港に永らく展示され、現在はオレゴン州マクミンビルにあるエバーグリーン航空博物館に展示されている。

TWA[編集]

1939年、ヒューズは当時のアメリカを代表する大手航空会社の一つである「トランス・コンチネンタル・アンド・ウェスタン航空」(T&WA) を買収し、その後自社が導入する大型旅客機ロッキード コンステレーションの開発に関わるなど、航空機の操縦や製造だけでなく、航空会社の経営にも進出した。

1950年、「トランス・コンチネンタル・アンド・ウェスタン航空」は、本格的な国際線進出に合わせてトランス・ワールド航空 (TWA) と改名。ヒューズ自ら開発に関与したロッキード コンステレーションでニューヨーク-パリ直行便をはじめとする大西洋横断路線に就航を開始したほか、世界一周路線も開設した。トランス・ワールド航空にはヒューズ自らがその開発に深く関わったコンベア880や、ボーイング707などのジェット旅客機が導入され、同社はアメリカを代表する航空会社の一つに成長した。

1966年、ヒューズは経営の混乱から同社を手放すが、その後はエア・ウェスト航空を傘下に収めるなど(その後ヒューズ・エア・ウエストに改名)し、生涯を通じて航空産業と深い関係にあった。

政治家との関係[編集]

ヒューズの政治家との関係で特筆すべきものは、地元のカリフォルニア州選出の上院議員で、後に大統領となったリチャード・ニクソンとの親密な関係である。ヒューズはニクソンの選挙に莫大な献金をしていたとされ、1971年にはヒューズからニクソンに選挙と全く関係のない資金が流れたという疑惑も、反共和党のジャーナリストのジャック・アンダーソンにより書き立てられた(もしこれが事実であれば犯罪となる)。

これはちょうどウォーターゲート事件の真っ最中だったので、ウォーターゲート調査委員会(アーヴィン委員会)はこの件に関して調査を行ったが、どのように資金が渡されたか決定的な結論は得られず事実と証明することはできなかったために、あくまで疑惑の範囲内に終わった。

またマフィアを嫌ったヒューズは、サム・ジアンカーナなどのマフィアとの関係が強く、ニクソンの対立候補として出馬した1960年の大統領選挙でマフィア絡みの不正を行ったジョン・F・ケネディに対して嫌悪感を抱いていたといわれる。

晩年[編集]

強迫性障害[編集]

様々な事業を手がけ、多才な大富豪として名声を手にしたヒューズであったが、その晩年は安穏とはいかなった。1946年の墜落事故で負った傷の止痛薬から彼は、麻薬コデイン)中毒を患い深刻な精神衰弱になった。数回の墜落事故による脳への損傷が原因と疑われる強迫性障害らしき行動を彼はたびたび起こしていたが、その異常行動は年を取るにつれ頻繁になった。

彼は極度に細菌を恐れるようになり、トランス・ワールド航空を売却した資金で、1966年ネバダ州ラスベガスにある有名なカジノホテル、デザート・インを買収すると、完全に除菌された最上階のスイートルームから、殆ど外出しなくなる。

彼はドアノブを除菌されたハンカチで覆わないと触れなかったり、手を洗い始めると肌が擦り切れ血をだすまでその動作をやめられなくなり、手の洗浄や入浴が一切できなくなったという話がある。そのため、彼の髪と髭は伸び放題で、体は垢にまみれ異臭を放っていたという。

[編集]

1976年2月10日、ヒューズはラスベガスからメキシコアカプルコ・プリンセス・ホテルのスイートルームに本拠を移す。1976年4月5日、彼は昏睡状態に陥り、治療のためメキシコからアメリカに戻る。その際自家用機内で息を引き取ったという。70歳であった。

190cmあった彼の身長は、アスピリンなどの薬物乱用のため10cm以上縮み、体重はわずか42kgだったという。あまりに痩せ細ったその容貌から医師、親族がヒューズと判定できず、FBIによる指紋照合が行われた。彼の亡骸は生まれ故郷テキサス州ヒューストンの墓地に埋葬された。彼の死因は脳血管障害心臓病などがあげられている。

ヒューズは明確な遺書を残さなかったため、彼の残した天文学的な財産の行方を処理するためにはおよそ20年もの歳月が必要であった。彼の死亡から3週間後、ヒューズの遺言状とされるもの(通称「モルモン遺言書」)がとあるガソリンスタンドの店員Melvin Dummarに届けられる。遺言状の内容は、ヒューズが放浪中ホームレス生活を送っていた際、彼に1ドルを恵んだMelvin Dummarに彼の遺産の16分の1(推定1億ドル以上)を分け与えるというものであった。ただ、この「モルモン遺言書」については不可解な点が多く、真偽を巡って現在も訴訟が続いている[4]。その他、過去の伴侶達にも遺産は贈与された。

ハワード・ヒューズ医学研究所[編集]

1953年に保有するヒューズ・エアクラフト社の全株式を拠出してハワード・ヒューズ医学研究所(en:Howard Hughes Medical Institute、HHMI)を設立した。非課税の慈善団体にヒューズ・エアクラフト社の株式を移すことによって租税回避を行いつつ、研究所を介して同社の経営権を維持することが目的だったとされる。ヒューズの死までは、その資産と比較して事業規模(研究資金の拠出額)は大きなものではなかった。事業規模が拡大したのはヒューズ死後のことである。

現在、研究所は、生物医学分野における大学学部教育の助成から大学院生への奨学金、将来性のある若手研究者(特にマイノリティ・女性)への助成、トップクラスの研究者への資金提供まで、広範な助成活動を行っている。とりわけ、トップクラスの研究者に対して重点的に多額の資金提供を行っている。

研究費の提供は、研究助成金(グラント)ではなく、大学等に所属する研究者を在籍のまま同研究所の研究員として雇用するかたちで行われる。研究員ひとりあたり平均年間研究費は約100万アメリカドル2005年9月現在、財産総額148億アメリカドル、年間事業総額4億8300万アメリカドルで、ビル&メリンダゲイツ財団に次ぐ全米第2位の慈善団体、イギリスのウェルカム・トラストに次ぐ世界第2位の医学研究財団である。

研究員から多くのノーベル賞受賞者を輩出している。所長ロバート・チアン(Robert Tjian、カリフォルニア大学バークレー校教授)、理事長カート・シュモーク(Kurt Schmoke、ハワード大学副学長兼法律顧問)、本部はメリーランド州チェビーチェイス。

『アビエイター』[編集]

2004年製作(日本公開は2005年)、アカデミー賞5部門を獲得したマーティン・スコセッシ監督の大作『アビエイター』で、アメリカ人俳優レオナルド・ディカプリオが、ヒューズの生涯を演じアカデミー賞主演男優賞候補になった。ディカプリオ自身の受賞はかなわなかったものの、作品自体は5部門獲得した。

作品内では、上記のようなヒューズの生涯のエピソードに加え、フィクションながら数々の女優との華やかな恋愛や失恋、リスクを厭わない莫大な投資と破天荒なビジネス手法、正に命懸けの成功を収めていく影で心を病み、強迫性障害に苦しめられ、全裸で試写室にこもり、乱心(牛乳瓶に排泄したり、映画を見て苦しむなど)する姿が描かれている。

関連項目[編集]

参照[編集]

  1. ^ "Howard Hughes." about.com. Retrieved: January 5, 2008.
  2. ^ 「葬られた歴史の真相」ナショナルジオグラフィックチャンネル
  3. ^ 開発に際して政府より資金援助を受けている。
  4. ^ Deseret news 2006年12月25日報道

外部リンク[編集]