シコラクス (衛星)

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シコラクス
Sycorax
シコラクス発見時の画像。
シコラクス発見時の画像。
仮符号・別名 S/1997 U 2
Uranus XVII
視等級 (V) 20.8[1]
分類 天王星の衛星
発見
発見日 1997年9月6日[2][3]
発見者 フィリップ・D・ニコルソン
ブレット・J・グラドマン
ジョセフ・A・バーンズ
ジョン・J・カヴェラーズ[2]
軌道要素と性質
平均公転半径 12,179,000 km[4]
離心率 (e) 0.5224[4]
公転周期 (P) 1288.28 日[4]
軌道傾斜角 (i) 146.84° (天王星の赤道面に対して)
159.403° (局所的なラプラス面に対して
152.51° (黄道面に対して)[4][5]
天王星の衛星
物理的性質
平均半径 82.5+18
−21
km[6]
表面積 70,685.83 km2[2]
体積 1,767,146 km3[2]
質量 2.5×1018 kg[7]
平均密度 1.3 g/cm3 (仮定値)[7]
表面重力 0.040 m/s2
脱出速度 0.087 km/s
自転周期 3.6 時間[8]
絶対等級 (H) 7.83 ± 0.06 [6]
アルベド(反射能) 0.049+0.038
−0.017
[6]
表面温度
最低 平均 最高
~65 K (推定)
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シコラクス (シコラックス[9]、Uranus XVII Sycorax)は、天王星の第17衛星である。

発見と命名[編集]

シコラクスは、1997年9月6日にフィリップ・D・ニコルソンブレット・J・グラドマンジョセフ・A・バーンズジョン・J・カヴェラーズによって、パロマー山天文台の200インチヘール望遠鏡を用いた観測によって発見された[10][11][12]。その際、同じく天王星の衛星キャリバンも発見されている[10]。発見は10月31日に国際天文学連合のサーキュラーで公表され、S/1997 U 2 という仮符号が与えられている[10]1986年ボイジャー2号が天王星をフライバイした際に衛星が発見されて以来、11年ぶりの天王星の新しい衛星の発見であった[12]

その後、1999年3月27日にウィリアム・シェイクスピアの戯曲『テンペスト』に登場する人物にちなんで命名され、確定番号 Uranus XVII が与えられた[13]。なお日本語表記についてはシコラックスという表記も見られ[9][14][15]国立天文台の発行する天文ニュースではこちらが使われていた[9]

シコラクスという名前は、ウィリアム・シェイクスピア戯曲テンペスト』に登場する怪物キャリバンの母である、舞台の島の元持主の魔女シコラクスにちなんで付けられた。なお、題材となった『テンペスト』では、当のシコラクスは登場しない。息子キャリバンや主人公のプロスペロー、彼女に幽閉されていた妖精アリエル等、数人の登場人物の台詞に上がるのみの故人である。

軌道[編集]

天王星周りの不規則衛星の軌道のアニメーション。マゼンタがシコラクスである。
       天王星  ·        シコラクス ·        フランシスコ  ·        キャリバン  ·        ステファノー  ·        トリンキュロー
天王星の逆行衛星の軌道要素。

シコラクスは天王星から離れた軌道を公転しており、規則衛星の中で最も遠方を公転するオベロンのさらに20倍以上離れた距離にある[2][16]。天王星の自転や規則衛星の公転方向とは逆向きに公転する逆行衛星であり、軌道傾斜角はやや大きく、また軌道離心率もやや大きい軌道を持っている。

軌道要素が類似していることから、セティボスプロスペローと同じ力学的な集団に属していると考えられ、従ってこれらの衛星は同じ起源を持つ可能性がある[2][17]。ただしシコラクスとこれらの2衛星は表面の色がわずかに異なる (後述)[2]。天王星の逆行衛星の軌道要素を示した図では、セティボスとプロスペローとの軌道要素の類似性が分かる。図は、円の半径方向の軸が軌道長半径、角度方向は軌道傾斜角を示している。近点と遠点は黄線で表されており、この長さが軌道離心率の大きさに対応する。また、円の大きさは衛星の質量に対応している。

物理的特徴[編集]

スピッツァー宇宙望遠鏡ハーシェル宇宙望遠鏡を用いた衛星の熱放射の観測データに基づき、シコラクスの直径は 165 km と測定されている[6]。天王星の不規則衛星の中では最も大きく、内側を公転する衛星パックや、木星の不規則衛星の中で最も大きいヒマリアに匹敵する。

シコラクスの色指数の観測は複数あり、B–V = 0.87、V–R = 0.44 とするもの[18]、B–V = 0.78 ± 0.02、V–R = 0.62 ± 0.01 とするもの[17]、B–V = 0.839 ± 0.014、V–R = 0.531 ± 0.005 とするものがあるが[8]、いずれも可視光スペクトルは淡い赤色を示す。これはヒマリアよりは赤いが、大部分のカイパーベルト天体ほどは赤くない。軌道要素が近いセティボスとプロスペローは灰色を示しており、シコラクスとは異なる特徴を持つ[2]。シコラクスの可視光から近赤外線にかけてのスペクトルは不明な点が多く、様々な表面組成を仮定したモデルと比較して、0.8 µm では反射率がモデルより高く、1.25 µm では低いことが指摘されている[1]。また可視光でのスペクトルはケンタウルス族太陽系外縁天体に見られる特徴に似ているが、1 µm よりも長波長の近赤外線領域では平坦なスペクトルを示す[1]

シコラクスの自転周期はおよそ3.6時間と推定されている[8]。衛星の自転により可視光での明るさに周期的な変動が発生しており、その振幅は0.07等級である[8]

起源[編集]

シコラクスは天王星形成直後に存在した降着円盤 (周惑星円盤) の中で形成されたのではなく、捕獲によって衛星になったと考えられてる。実際の捕獲機構は明らかになっていないものの、天体が衛星を捕獲するためには何らかの過程によるエネルギーの散逸が必要である。考えられる捕獲過程としては、原始惑星系円盤内でのガス摩擦、多体相互作用によるもの、天王星の質量が急速に増加している間の捕獲 (いわゆる "pull-down" と呼ばれる過程) が挙げられている[5][17]

出典[編集]

  1. ^ a b c Romon, J.; de Bergh, C. et al. (2001年). “Photometric and spectroscopic observations of Sycorax, satellite of Uranus”. Astronomy & Astrophysics 376 (1): 310–315. Bibcode 2001A&A...376..310R. doi:10.1051/0004-6361:20010934. 
  2. ^ a b c d e f g h In Depth | Sycorax – Solar System Exploration: NASA Science”. アメリカ航空宇宙局 (2017年12月5日). 2019年1月17日閲覧。
  3. ^ Planet and Satellite Names and Discoverers”. Planetary Names. 国際天文学連合. 2015年1月11日閲覧。
  4. ^ a b c d Jet Propulsion Laboratory (2013年8月23日). “Planetary Satellite Mean Orbital Parameters”. Jet Propulsion Laboratory Solar System Dynamics. ジェット推進研究所. 2018年12月25日閲覧。
  5. ^ a b Sheppard, Scott S.; Jewitt, David; Kleyna, Jan (2005年). “An Ultradeep Survey for Irregular Satellites of Uranus: Limits to Completeness”. The Astronomical Journal 129 (1): 518–525. arXiv:astro-ph/0410059. doi:10.1086/426329. ISSN 0004-6256. 
  6. ^ a b c d Lellouch, E.; Santos-Sanz, P.; Lacerda, P.; Mommert, M.; Duffard, R.; Ortiz, J. L.; Müller, T. G.; Fornasier, S. et al. (2013年9月). “"TNOs are Cool": A survey of the trans-Neptunian region. IX. Thermal properties of Kuiper belt objects and Centaurs from combined Herschel and Spitzer observations”. Astronomy & Astrophysics 557: A60. arXiv:1202.3657. Bibcode 2013A&A...557A..60L. doi:10.1051/0004-6361/201322047. http://www.aanda.org/articles/aa/pdf/2013/09/aa22047-13.pdf. 
  7. ^ a b Jet Propulsion Laboratory (2015年2月19日). “Planetary Satellite Physical Parameters”. Jet Propulsion Laboratory Solar System Dynamics. ジェット推進研究所. 2018年12月25日閲覧。
  8. ^ a b c d Maris, Michele; Carraro, Giovanni; Cremonese, Gabrielle; Fulle, Marco (2001年5月). “Multicolor Photometry of the Uranus Irregular Satellites Sycorax and Caliban”. The Astronomical Journal 121 (5): 2800–2803. arXiv:astro-ph/0101493. Bibcode 2001AJ....121.2800M. doi:10.1086/320378. http://www.iop.org/EJ/article/1538-3881/121/5/2800/200443.html. 
  9. ^ a b c 天王星の衛星3個に命名”. 国立天文台・天文ニュース. 国立天文台 (2000年8月24日). 2019年1月17日閲覧。
  10. ^ a b c Brian G. Marsden (1997年10月31日). “IAUC 6764: Sats OF URANUS”. Central Bureau for Astronomical Telegrams. 国際天文学連合. 2019年1月17日閲覧。
  11. ^ Brian G. Marsden (1997年10月31日). “IAUC 6765: Sats OF URANUS”. Central Bureau for Astronomical Telegrams. 国際天文学連合. 2019年1月17日閲覧。
  12. ^ a b 天王星に二つの新衛星”. 国立天文台・天文ニュース. 国立天文台 (1997年11月6日). 2019年1月17日閲覧。
  13. ^ Brian G. Marsden (1999年3月27日). “IAUC 7132: Sats OF URANUS”. Central Bureau for Astronomical Telegrams. 国際天文学連合. 2019年1月17日閲覧。
  14. ^ 天王星の衛星3個に命名”. アストロアーツ (2000年8月24日). 2019年1月17日閲覧。
  15. ^ 宇宙の質問箱-データ●太陽系内の衛星表”. 太陽系内の衛星表. 国立科学博物館. 2019年1月17日閲覧。
  16. ^ Gladman, B. J.; Nicholson, P. D.; Burns, J. A.; Kavelaars, J. J.; Marsden, B. G.; Williams, G. V.; Offutt, W. B. (1998年). “Discovery of two distant irregular moons of Uranus”. Nature 392 (6679): 897–899. Bibcode 1998Natur.392..897G. doi:10.1038/31890. 
  17. ^ a b c Grav, Tommy; Holman, Matthew J.; Fraser, Wesley C. (2004年9月20日). “Photometry of Irregular Satellites of Uranus and Neptune”. The Astrophysical Journal 613 (1): L77–L80. arXiv:astro-ph/0405605. Bibcode 2004ApJ...613L..77G. doi:10.1086/424997. 
  18. ^ Rettig, T. W.; Walsh, K.; Consolmagno, G. (2001年12月). “Implied Evolutionary Differences of the Jovian Irregular Satellites from a BVR Color Survey”. Icarus 154 (2): 313–320. Bibcode 2001Icar..154..313R. doi:10.1006/icar.2001.6715.