月の兎

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月の影の模様が兎に見える様子を示した図
月の兎が仙薬を作る。18世紀の清朝皇帝の服にある図柄
タイのチャンタブリー県の県章

月の兎(つきのうさぎ)は、「がいる」という伝承にまつわる伝説。中国では玉兎(ぎょくと)月兎(げつと)などと呼ばれる。

概要[編集]

月の影の模様が兎に見えることから、「月には兎がいる」という伝承は日本をはじめ中国など各地で古くからいわれている。また、兎の横に見える影は(うす)であるともされる。この臼については、中国では不老不死の薬の材料を手杵で打って粉にしているとされ、日本ではをついている姿とされている[1]。餅搗き(もちづき)と望月を掛けたとも。

日本における月の兎が描写された古い例には飛鳥時代7世紀)に製作された『天寿国曼荼羅』の月に描かれたものなどがある[1]


月になぜ兎がいるのかを語る伝説には以下のようなものがある。

の3匹が、山の中で力尽きて倒れているみすぼらしい老人に出逢った。3匹は老人を助けようと考えた。猿は木の実を集め、狐は川から魚を捕り、それぞれ老人に食料として与えた。しかし兎だけは、どんなに苦労しても何も採ってくることができなかった。自分の非力さを嘆いた兎は、何とか老人を助けたいと考えた挙句、猿と狐に頼んで火を焚いてもらい、自らの身を食料として捧げるべく、火の中へ飛び込んだ。その姿を見た老人は、帝釈天としての正体を現し、兎の捨て身の慈悲行を後世まで伝えるため、兎を月へと昇らせた。月に見える兎の姿の周囲に煙状の影が見えるのは、兎が自らの身を焼いた際の煙だという。

この伝説は、インドに伝わる『ジャータカ』にも見ることができ、仏教説話として日本に渡来し『今昔物語集』などにも収録され、多く語られている。

ヒキガエル[編集]

兎のほか、古代中国では月には蟾蜍(せんじょ、ヒキガエルのこと)が棲んでいるとされていた[2]中国で古くに製作された模様の中には、月にいるものとして兎とヒキガエルを同じ画面内に収めて登場させているものも見られる[1]

また「ヒキガエル」が転じて「兎」になったのではないか、という説もある。これは、ヒキガエルを意味する「顧菟(こと)」の「菟」字が「兎」と誤って認識されてそのまま定着したのではないかというものである。

月の模様について[編集]

2012年10月29日産業技術総合研究所が月周回衛星かぐや」の収集データを分析したところ、月の兎の形は39億年以上前[3]に巨大隕石衝突によりプロセラルム盆地ができ、こんにち地球から見える月の兎が巨大隕石の衝突によってできたものと証明された[4][5]

脚注[編集]

  1. ^ a b c 足立康 「玉兎のはなし」 『日本彫刻史の研究』 竜吟社 1944年 547-551頁
  2. ^ 月中蟾蜍(げっちゅうせんじょ)嫦娥伝説も参照。
  3. ^ ニュース交差点:科学 月のうさぎ形模様、巨大隕石の衝突跡 - 毎日jp、2012年10月30日閲覧。
  4. ^ "月のうさぎ"は巨大隕石の跡 - NHK NEWS WEB、2012年10月30日閲覧。
  5. ^ 月のウサギは巨大衝突で生まれた 「かぐや」データで判明 - AstroArts、2012年10月30日閲覧。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]