スーパームーン

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地球から見たスーパームーン(2011年3月19日、右)と平均的な大きさの月(2010年12月20日、左)
2011年3月19日のスーパームーンは、地球から356,577kmの距離であり、満月がこれほど地球に近づいたのは、1993年以来であった。通常の満月よりも約20%明るく、15%大きく見えた。

スーパームーン (Supermoon) とは、満月または新月と、楕円軌道における地球への最接近が重なることにより、地球から見た月の円盤が最大に見えることである。天文学的に外からの視点で説明すると、太陽-地球-月系において、月が地球に対する近点(近地点)にあると同時に、太陽と地球に対し月が(望)となった時の月のことである。 ただし、「スーパームーン」という用語は天文学ではなく、占星術に由来する[1](天文学では近点の満月をPerigee full moon[2]、新月をPerigee new moonと呼称している)。月は地球の潮汐に関与しているため、スーパームーンによって地震火山噴火の危険が高まるとの主張もあるが、それを示す証拠はない[3](詳細は後節)。

この反対の現象である、遠点での惑星直列はMicromoon(最小満月)と呼ばれるが[4]、この用語はスーパームーンほど広まっていない。

距離[編集]

地球から月までの距離は、楕円軌道であるために、約35万7000kmから40万6000kmまで変化する[5][6][7]

近点の満月は、遠点のものよりも最大14%大きく、30%明るい(2011年3月19日NASAによる観測)[8]

用語[編集]

スーパームーンという用語は、占星術師のRichard Nolleが1979年に以下のように定義した。

軌道中で地球に最接近(90%以内)した新月または満月。即ち、地球と月と太陽が直線上に並び、月が地球に最も接近した状態[9]

Nolleはまた、スーパームーンの位置にある月は「地球物理学的ストレス」の原因になると主張した。Nolleは、なぜ90%という数字が選ばれたかについては言及しなかった[1]

近年では、特に最接近して近点から前後1時間以内に満月または新月を迎えることを「エクストリーム・スーパームーン」 (Extreme Supermoon) 、あるいは「エクストラ・スーパームーン」 (Extra Supermoon) と呼ぶ場合があり、このような満月はおよそ18年に1度の割合で観測できる(1950年以降では、1955年1974年1992年2011年2014年[2][10]が該当する)[11][12]

一方、スーパームーンという用語は天文学界では用いられず、代わりに"perigee-syzygy"(近点惑星直列)や"perigee full/new moon"(近点満月/新月)という言葉が使われている[13]。「近点」は、月が軌道中で地球に最接近する点であり、「惑星直列」は、地球と月と太陽が一列に配置した状態で、満月及び新月の度ごとに生じる。従って、スーパームーンは、上記2つの組み合わせとみなせるが、毎回完全に一致する訳ではない。

頻度[編集]

満月周期は、月が近点かつ太陽及び地球と並ぶ間の期間であり、約13.9443朔望月(約411.8日)である。従って、ほぼ毎回14回目の満月がスーパームーンとなる。しかし、周期のちょうど半分でも満月は近点に近づき、その直前または直後の新月はスーパームーンとなる。従って、1回の満月周期毎に3回のスーパームーンが生じる。なお、満月のスーパームーンは前述の満月周期によって年に大体1回観測できるが、地球と月の位置関係によっては2014年のように年に数回観測できることもある[14][15]

13.9443と14の差は、1/18に非常に近いので、スーパームーンの周期自体が18回の満月周期(約251朔望月、20.3年)の周期で変動する。従って、約10年の間は最大のスーパームーンが満月、次の10年間は最大のスーパームーンが新月となる。

潮汐への影響[編集]

太陽と月からの地球の海洋に対する影響[16]は、月が新月または満月の時に最も大きくなる[17]。月が近点にいる時は、潮汐力はいくらか強くなり[18]Perigean spring tide (近点の大潮)を引き起こす。しかし、この力が最も強い時でも、せいぜい数インチ程度の影響である[19]

潮汐力は逆三乗則に従うため、力は平均よりも19%大きくなる。しかし、実際の潮の高さは世界中で異なり、直接的な影響は測定しにくい。

2011年3月19日のスーパームーンは、イギリスのソレント海峡での5隻の船の座礁の原因となったと言われるが[20]、そのような主張を裏付ける証拠はない。

自然災害[編集]

2011年の東北地方太平洋沖地震や2004年のスマトラ島沖地震のような自然災害は、1〜2週間以内に発生しているスーパームーンに起因するという憶測があるが[21][22]、スーパームーンと大地震の相関関係を示す証拠はない[23][24][25]。ただし、深さ40km以内の比較的浅い地点で起こる地震については、月の引力により断層にかかる力が大きくなればなるほど地震が発生しやすくなるという学説が存在する[26][27]

ギャラリー[編集]

出典[編集]

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  1. ^ a b Kryptonite for the supermoon | Bad Astronomy | Discover Magazine
  2. ^ a b 日曜夜にエクストラ・スーパームーン(ナショナルジオグラフィック公式日本語サイト:ニュース 2014年8月8日)
  3. ^ "No Link Between 'Super Moon' and Earthquakes" at news.discovery.com
  4. ^ Micro Moon – year’s smallest full moon – on January 15-16”. EarthSky. 2013年11月6日時点のオリジナルよりアーカイブ。2016年9月26日閲覧。
  5. ^ Meeus, Jean (1997). Mathematical Astronomy Morsels. Richmond, Virginia: Willmann-Bell. p. 15. ISBN 0-943396-51-4. 
  6. ^ Plait, Phil (2011年3月11日). “No, the 'supermoon' didn't cause the Japanese earthquake”. Discover Magazine. 2011年3月14日閲覧。
  7. ^ Hawley, John. “Appearance of the Moon Size”. Ask a Scientist. Newton. 14 March 2011; no publication date閲覧。
  8. ^ Phillips, Tony, Dr. (2011年3月16日). “Super Full Moon”. Science@NASA Headline News. NASA. 2012年5月7日時点のオリジナルよりアーカイブ。2013年6月22日閲覧。
  9. ^ Nolle, Richard. “Supermoon”. Astropro. 14 March 2011; no publication date; modified March 10, 2011閲覧。
  10. ^ 今年最大のエクストラ・スーパームーン 世界のスーパームーンを見ておこう(カラパイア 2014年8月10日)
  11. ^ 知恵蔵2013の解説:スーパームーン(コトバンク)
  12. ^ エクストラスーパームーン小学館デジタル大辞泉』/goo 国語辞書)
  13. ^ Phillips, Tony (2012年5月2日). “Perigee "Super Moon" On May 5-6”. NASA Science News. NASA. 2012年5月6日閲覧。
  14. ^ 2014年のスーパームーンは3回、最大の条件が揃うのは8月11日(Tabetainja 2014年7月13日)
  15. ^ 月が地球に接近、「スーパームーン」(CNN 2014年7月11日)
  16. ^ Plait, Phil (2008年). “Tides, the Earth, the Moon, and why our days are getting longer”. Bad Astronomy. 14 March 2011; modified March 5, 2011閲覧。
  17. ^ Sumich, J.L. (1996年). “Animation of spring and neap tides”. NOAA's National Ocean Service. 2013年6月22日閲覧。
  18. ^ Apogee and Perigee of the Moon”. Moon Connection. 14 March 2011; no publication date閲覧。
  19. ^ Rice, Tony (2012年5月4日). “Super moon looms Saturday”. WRAL-TV. http://www.wral.com/weather/blogpost/11061791/ 2012年5月5日閲覧。 
  20. ^ Andy Bloxham (2011年3月21日). “Supermoon blamed for stranding five ships in Solent”. Telegraph.co.uk. 2013年6月22日閲覧。
  21. ^ Paquette, Mark (2011年3月1日). “Extreme Super(Full) Moon to Cause Chaos?”. Astronomy Weather Blog. AccuWeather. 14 March 2011;閲覧。
  22. ^ Is the Japanese earthquake the latest natural disaster to have been caused by a supermoon?”. The Daily Mail (2011年3月11日). 2011年3月14日閲覧。
  23. ^ Can the position of the Moon affect seismicity?”. The Berkeley Seismological Laboratory (1999年). 2011年3月14日閲覧。
  24. ^ Fuis, Gary. “Can the position of the moon or the planets affect seismicity?”. U.S. Geological Survey: Earthquake Hazards Program. 14 March 2011; no publication date閲覧。
  25. ^ Wolchover, Natalie (2011年3月9日). “Will the March 19 "SuperMoon" Trigger Natural Disasters?”. Life's Little Mysteries. 2011年3月15日閲覧。
  26. ^ 月の引力が地震を誘発、日本の研究員ら米科学誌に発表(読売新聞 2004年10月22日)
  27. ^ 米科学誌サイエンス電子版 2004年10月22日、防災科学技術研究所田中佐千子ら・米カリフォルニア大学ロサンゼルス校

外部リンク[編集]