乳香

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乳香
ボスウェリア属植物の花
ボスウェリア属植物の樹木

乳香(にゅうこう)とはムクロジ目カンラン科ボスウェリア属の樹木から分泌される樹脂のこと[1]

概要[編集]

ボスウェリア属の樹木は、オマーンなどの南アラビアソマリアなどの東アフリカ[1]インド[2]に自生している。 これらの樹皮に傷をつけると樹脂が分泌され、空気に触れて固化する。1-2週間かけて乳白色~橙色の涙滴状の塊となったものを採集する[1]。乳香の名は、その乳白色の色に由来する[3]。 古くからこの樹脂の塊を焚いて香とし[4]、または香水などに使用する香料の原料として利用されている[1]

樹脂の性質は樹木の種類や産地によって大きく異なる。樹木は栽培して増やすことが困難で、これらの自生地の特産品となり、かつては同じ重さのと取引されたこともある[5]。現在も良質とされるものの商業的な生産は主にオマーンで行なわれている[要出典]

香以外にも中医薬漢方薬としても用いられ[6]、鎮痛、止血、筋肉の攣縮攣急の緩和といった効能があるとされる[6]。また、多く流通している南アラビア地域では、唾液分泌の促進やリラクゼーションのために乳香樹脂をガムのように噛むことがある。

水蒸気蒸留で得られる精油は、食品や飲料に香料として添加される。また、香水にも利用され、シトラス系、インセンス様、オリエンタル系、フローラル系など、様々な香水に使われている。ベンゼンなどの溶剤を使って抽出したアブソリュートは、香りの定着剤として多くの香水に用いられる。乳香が数千年にわたり宗教に利用されてきたことをかんがみると、として利用した際の芳香成分には、リラクセーション瞑想に効果的であると考えられる[7]アロマテラピー精油が用いられるが、樹脂を燃焼させた際の成分とは異なるため、香としての効能を流用することはできない[7]。精油には強い刺激作用があり、産地や抽出法で成分が異なるため効能を一般化することは困難だが、香りを楽しむ目的で精油をマッサージなどと併用するのなら、アロマテラピーでの利用も有益であるかもしれない[7]。精油の香りには興奮作用が、樹脂を燃やした香りにはリラックス効果が見られるようである[7]。精油は強力な抗菌活性を持つが、抗真菌作用は非常に弱い[7]

歴史[編集]

乳香は紀元前40世紀にはエジプトの墳墓から埋葬品として発掘されているため、このころにはすでに焚いて香として利用されていたと推定されている。古代エジプトでは神に捧げるための神聖なとして用いられていた[1]。神に捧げるための香という点は古代のユダヤ人たちにも受け継がれており、聖書にも神に捧げる香の調合に乳香の記述が見られる。

また、東方の三博士イエス・キリストに捧げた3つの贈り物の中に乳香がある[8]

日本にも10世紀には薫香の処方内への記述が現れるため、このころにシルクロードを通じて伝来したものと考えられている[要出典]

日本正教会を含む正教会では、古代から現代に至るまで、奉神礼で香炉で乳香を頻繁に焚いて用いる。振り香炉にも乳香が用いられる[4][9]

香水などへの使用が行なわれるようになったのは16世紀に入ってからであり、乳香を水蒸気蒸留した精油や溶剤抽出物であるアブソリュートがこの用途に用いられるようになった[要出典]

名称[編集]

オリバナム中世ラテン語: olibanum ; オリバヌム)の語源ともされるアラビア語 اللبانal-lubbān)「乳香」 は、「ミルク」を意味する語 لبنlaban)からの派生語。なお、al- はアラビア語の定冠詞である。

別名フランキンセンス(またはフランクインセンス、英語: frankincense)は、中世フランス語: franc encense 「真正なる香」に由来する[10]

脚注[編集]