ターキッシュバン

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ターキッシュバン(Turkish Van)は、トルコを原産地とするの一品種[1]。トルコのヴァン湖の界隈に源流を有するこの猫は、「バンパターン」と呼ばれる特徴的な被毛の色に加え、と親和的であるという他猫種には珍しい習性を特色としている[1][2]。水の中で遊ぶことを特に好むため、ターキッシュ・スイミングキャット、"トルコの泳ぐネコ"とも呼ばれる[3]

陽光のもとに佇む「バンパターン」を示したターキッシュバン

来歴[編集]

トルコの東部地域の内に自然発生したこの猫種は、東アナトリア地方の隔絶された山岳地帯で揺籃の時を刻み続けてきた古代種で、遅くとも中世にあたる頃には既にその存在が確認されていた[4]

中近東の猫に多く見られる「バンパターン」を特色とする珍しいその外貌は古くから注目を受けてきたようで、この地の市場や野営の風景を描いた19世紀の絵画の内にしばしばその姿を見ることができる。ジョン・フレデリック・ルイス(1805〜1876年)の『アラブ・スクライブ,カイロ』という作品がその一例である[1]

近代以降のこの猫種の歴史は、20世紀の半ばという頃―1955年のある日に、あるイギリス出身の猫愛好家が東トルコのヴァン湖の畔で水遊びをする猫を目撃したことに始まる[5]。その姿に魅了されるに至ったこの猫愛好家は、それから2匹の個体をイギリスの地へと持ち帰った[2][5]

いつしか欧州中に広く知られるようになり、1970年代になると米国の地へと持ち込まれ、すぐさまキャット・ファンシアーズ・アソシエーション(CFA)ザ・インターナショナル・キャット・アソシエーション(TICA)からの公認を獲得[2]。やがて1980年代に至って計画的な繁殖の歴史が始まったのであった[5]

特色[編集]

長めの屈強な身体に、その胴体と同程度の長さの太くふさふさとした尾を持ち、頭部の高位置に付いた間隔の狭い耳、そして卵形の大きな眼を有する。雄の身体は特にがっしりとしている[2]。完全な成熟までにはおおよそ3年から5年の時を要する[6]

オッドアイを持つターキッシュバンの子猫

その被毛は基本的にはセミロング―すなわち半長毛で、その長さは季節に応じて変遷を繰り返す。冬季のほうがより長く柔らかく、夏季は尻尾を除いて短い。ビロードのような柔らかさを有するこの被毛は、その一本一本が防水仕様[7]―すなわち耐水性を備え持つ[1]。身体の曲線に沿って割れるような形で束になりがちなため、動くそのたびに毛並みが自然に整え直されてゆく[1]。胴体のそれは白一色で、耳の周辺と尻尾部だけに何らかの色が着いている[5]。この猫種の被毛色の生じ方はこの形式に限られる。この「耳の周辺と尻尾部だけに色が着いている」という形式を指して「バンパターン」という[2]。元来より地中海地方の猫に見られた被毛の様式であり、ターキッシュバンに特有のものであったことからこの名を持つに至ったこの「バンパターン」は、いつしか品種改良済みの他の純血猫種にも見られる特徴となった[8]

目色は琥珀色か青色あるいはこれらを持ったオッドアイ[4]。この品種に限ったことではないものの、毛色がで目色が青の個体には聴覚障害が生じやすい[5]

この猫種の最も面白い特性は水に興味を示すことである。入浴水遊びを大変に好み、水泳を行うこともできる[5]。猫といえば大抵は水を嫌うものであり、ましてや水泳などというのは通常は考えがたい行動であるのと対照的である。戸を開放したままの飼い主の入浴は避けられるべきとの注意の喚起があるほどである〔浴槽に跳び込んでくるのを避けるため〕[9]

希少な種である。それは原産の地においても同様であり、当地にあっては地域の秘宝としての尊重を受けている[4]。その源流の地たるヴァン湖の佇む一帯は往時にアルメニア国の中心地として栄えていた場所であり、そのことから、その名称を「アルメニアバン」に改めるべきと主張するアルメニア人らの声もあるという[10]

飼育[編集]

非常に頭の良い猫であるためが楽である[5]。狭い場所を苦手とするようで、閉じ込められると不安定になることがある[10]。居場所の自由と思考の自由の充分な用意が推奨されている[11]

「ヴァン猫」[編集]

「バン猫」

その原産地たるトルコで一般に「ヴァン猫」と呼ばれている猫種がある。それは「ターキッシュバン」とは異なる[10]。琥珀色または青色またはこれらを併せ持つオッドアイの目/水との親和性/その名称および原産地方という共通点がありはするものの[12]、トルコの地に言う「ヴァン猫」には被毛全体が白一色―すなわち白猫であるという原則がある[10]。ターキッシュバンと同じくこの「ヴァン猫」も希少な種であり、「トルコの生きた文化遺産」との呼び声がある。トルコを開催の地とする2010年のバスケットボールの世界選手権大会に際しては、この大会それ自体を象徴するいわゆるマスコットたる存在としての選定を受けることにもなった[13]

出典[編集]

  1. ^ a b c d e 新猫種大図鑑,頁217:イエネコの種類>長毛種>ターキッシュ・バン
  2. ^ a b c d e 新猫種大図鑑,頁216:イエネコの種類>長毛種>ターキッシュ・バン
  3. ^ Clutton-Brock 1992, p.56
  4. ^ a b c ザ・インターナショナル・キャット・アソシエーションターキッシュバン (英語)
  5. ^ a b c d e f g 世界の猫カタログ,頁191:ターキッシュバン>『DATA』/『歴史』/『特徴と性格』
  6. ^ キャット・ファンシアーズ・アソシエーションターキッシュバン (英語)
  7. ^ 世界の猫カタログ,頁190:ターキッシュバン>『体型』/『毛』/『尾』/『頭』/『目』
  8. ^ 猫種大図鑑,頁93:『被毛の色』>『バン・パターン』
  9. ^ 世界のネコたち,頁174:ネコたちのプロフィール>ターキッシュ・バン
  10. ^ a b c d 日本と世界の猫のカタログ,頁75:ターキッシュバン
  11. ^ 世界のネコたち,頁175:ネコたちのプロフィール>ターキッシュ・バン
  12. ^ トルコ政府観光局:ヴァン猫 (英語)
  13. ^ ラディカルヴァン猫へ援助の手を―ヴァン猫保護協会会長の訴え 訳:永井ひとみ(東京外国語大学

文献[編集]