カント (路線)

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京阪本線のカーブを通過する列車。カントにより内側(左)に傾いている

カント(cant)とは、軌道道路曲線部において、外側のレールまたは路面を内側よりも高くすること、またはその高低差のことである。道路の場合には横断勾配(おうだんこうばい)や片勾配(かたこうばい)、バンク(bank)とも呼ばれる。

カントを設けることにより、通過車両に作用する重力遠心力合力が軌道面に対してより垂直に近い角度で作用するようになる。これにより曲線を安定して通過できるようになり、また乗り心地が向上する。カントの量は曲率半径と通過する車両の速度によって決められ、半径が小さいほど、また速度が大きいほど大きなカント量が必要となる。

カント量は連続的に変化させなければならないので、直線区間と曲線区間の境界や曲率半径が変化する場所では緩和曲線区間で徐々にカントを大きくする。S字カーブなど、緩和曲線を十分にとれない場合はカントの不足や超過が発生し、走行安定性や乗り心地が損なわれる。

線路におけるカント[編集]

速度の異なる列車の走る路線では、カント量の基準となる速度と比較して高速の列車に対してはカント不足、低速の列車に対してはカント超過となる。古くからある路線では昔の低速の列車にあわせてカントが設定されており、列車の通過速度向上に伴ってカント不足となることがある。このためカント量を引き上げて路線の最高速度を上昇させる工事が行われることがある。

カントの量には上限が定められており、JRの場合、新幹線標準軌)では200mm(実際はそれ以下の方が多い)、在来線狭軌)では105mmとされている。これは何らかの事情で列車が曲線上で停止した場合に、車両が内側に倒れることを防ぐためである。このため、半径の小さい曲線では最大限のカントを設けても高速で通過する列車に対してカント不足が生じる。特殊な機構により車体を傾斜させることのできる振り子式車両を導入することでカントの不足を補い、曲線区間の通過速度を向上させる例も見られる。

カントつきの曲線では、直線区間と比べ車両から線路にかかる力が大きくなるため、より多くの枕木バラストが必要になる。

また、何らかの理由でカント量の高い区間に列車が停止した場合に、吊革などを掴めていない立ち席客が倒れたりするトラブルも時々ある。

関連項目[編集]