フランケンシュタイン

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『フランケンシュタイン』(1831年出版)の内表紙

フランケンシュタイン』 (Frankenstein) は、イギリスの小説家メアリー・シェリー1818年3月11日に匿名で出版したゴシック小説。原題は『フランケンシュタイン、あるいは現代のプロメテウス』(Frankenstein: or The Modern Prometheus[1]。また、同書の主人公であるスイス科学者の姓である[2]。今日では1831年の改訂版が出回っている。多くの映像化作品が作られ、本書を原案とする創作は現在も作り続けられている。

誕生経緯[編集]

1816年5月、メアリーは後の夫となる詩人のパーシー・シェリーと駆け落ちし、バイロンやその友人のジョン・ポリドリ (John William Polidori) らと、スイスジュネーヴ近郊のレマン湖畔のディオダティ荘に滞在していた。長く降り続く雨のため屋内に閉じこめられていた折、バイロンは「皆でひとつずつ怪奇譚を書こう (We will each write a ghost story.)」と提案した。メアリーはこの時の着想を膨らませ1818年3月11日に匿名で出版した。(詳しくはディオダディ荘の怪奇談義参照)

ジャンル分類[編集]

ゴシック小説の代表であるが、同時にロマン主義の小説とする見方もある[3]。科学技術を背景とする着想が見られることから、最初のSF小説とする評価も生まれた。

ストーリー[編集]

小説は、北極探検隊の隊長ロバート・ウォルトンが姉に向けて書いた手紙という形式になっている。ウォルトンは北極点に向かう途中、北極海で、衰弱した男性を見つけ、彼を助ける。彼こそがヴィクター・フランケンシュタインであり、彼はウォルトンに自らの体験を語り始める。

スイスの名家出身の青年、フランケンシュタインは科学者を志し故郷を離れてドイツで自然科学を学んでいた。だが、ある時を境にフランケンシュタインは、生命の謎を解き明かし自在に操ろうという野心にとりつかれる。そして、狂気すらはらんだ研究の末、「理想の人間」の設計図を完成させ、それが神に背く行為であると自覚しながらも計画を実行に移す。自ら墓を暴き人間の死体を手に入れ、それをつなぎ合わせることで11月のわびしい夜に怪物の創造に成功した。

しかし誕生した怪物は、優れた体力と人間の心、そして知性を持ち合わせていたが、筆舌に尽くしがたいほど容貌が醜いものとなった。そのあまりのおぞましさにフランケンシュタインは絶望し、怪物を残したまま故郷のスイスへと逃亡する。しかし、怪物は強靭な肉体のために生き延び、野山を越え、途中、「神のわざ」(Godlike science) である言語も習得して雄弁になる。遠く離れたフランケンシュタインの元へたどり着くが、自分の醜さゆえ人間達からは忌み嫌われ迫害され、孤独のなか自己の存在に悩む怪物は、フランケンシュタインに対して自分の伴侶となり得る異性の怪物を一人造るように要求する。怪物はこの願いを叶えてくれれば二度と人前に現れないと約束するが、さらなる怪物の増加を恐れたフランケンシュタインはこれを拒否する(フランケンシュタイン・コンプレックス)。創造主たる人間に絶望した怪物は、復讐のためフランケンシュタインの友人や妻を次々と殺害する。憎悪にかられるフランケンシュタインは怪物を追跡し、北極海まで来たが行く手を阻まれ、そこでウォルトンの船に拾われたのだった。

全てを語り終えたフランケンシュタインは、怪物を殺すようにとウォルトンに頼み、船上で息を引き取る。また、ウォルトンは船員達の安全を考慮して、北極点到達を諦め、帰路につく。そして、創造主から名も与えられなかった怪物は、創造主の遺体の前に現れ、彼の死を嘆く。そこに現れたウォルトンに自分の心情を語った後、北極点で自らを焼いて死ぬために北極海へと消える。怪物のその後は誰も知らない。

後世の創作での変容[編集]

1931年映画版のフランケンシュタインの怪物(演:ボリス・カーロフ

本作品の怪物には固有名詞がなく、主人公ヴィクター・フランケンシュタインは一介の大学生で博士号は持たない。怪物は極めて知的でたった数か月で複数の言語を独学でマスターする。だが後世の映像化作品・創作作品・パロディ作品では、主人公が博士であったり、怪物の知性が低い、あるいは生まれつき凶暴とするなど、さまざまにアレンジが施されている例が多い。1931年にユニバーサル・ピクチャーズが製作した映画『フランケンシュタイン』(原題:Frankenstein)は以後の怪物の造形イメージに多大な影響を与えている。

関連作品の詳細は下記の関連テンプレート、または「カテゴリ:フランケンシュタインをベースとしたフィクション作品」、「カテゴリ:フランケンシュタインを題材とした映画作品」参照。

また映像化作品をベースとした、いかつい不気味な大男で、全身の皮膚に人造人間であることを意味する縫い目があり、特徴的な四角形の頭部[4]といったビジュアルイメージと、本来は「フランケンシュタインによる怪物」であるはずがいつのまにか怪物自身を指して「フランケンシュタイン」としてカジュアルに認知されるようになった。例としては、日本では『怪物くん』の「フランケン」(怪物くんの登場キャラクター#怪物くんと怪物3人組を参照)が代表的と言えるであろう。

文献[編集]

日本語訳[編集]

関連文献[編集]

脚注[編集]

  1. ^ プロメテウス(プロメーテウス)は、ギリシア神話において、人間に火(知恵)を授け、一説には人間を創造したとも言われる神のこと。詳細は当該ページを参照。
  2. ^ 「フランケンシュタイン」は怪物の名前として定着しており、小野俊太郎のように創造者を「ヴィクター」とし、被造物を「怪物」と分ける人もいる。
  3. ^ メアリー・シェリー 『フランケンシュタイン』 森下弓子訳、東京創元社創元推理文庫〉、2009年4月3日、298-323頁。ISBN 978-4-488-53201-7。「新藤純子による解説「『フランケンシュタイン』の過去・現在・未来」」
  4. ^ 脳味噌を取り出しやすくするために、1931年の映画化時に監督のジェイムズ・ホエールが考案したものとされる。

関連事項[編集]

外部リンク[編集]