オリオン通り

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オリオン通り(オリオンどおり)は、栃木県宇都宮市にあるアーケードのある商店街で、同県内で最大の繁華街である。

オリオン通り西端(東武宇都宮駅前)
オリオン通り東端(バンバ通り側)
オリオンスクエア山崎百貨店 - 緑屋 - ams宇都宮店 - 109跡地)

ここでは、オリオン通りのさらに西に伸びる商店街ユニオン通りや、オリオン通りの裏手にある商店街・親水公園釜川プロムナードについても記述する。

オリオン通り[編集]

賑わうアーケード内の様子

東武宇都宮駅から東側(JR宇都宮駅方面)、宇都宮二荒山神社前のバンバ通りに向かって約500mにわたってアーケードが伸びており、オリオン通り商店街とその東側のオリオン通り曲師町商店街の店々が軒を連ねる。その業種はカフェ、飲食店、食料品店、衣料品店、レコード店、宝飾品店、薬局、映画館など多岐にわたる。さらにアーケードの東の端にはパルコ・MEGAドン・キホーテ、西の端には東武宇都宮百貨店が位置しており、地域の集客力を支えている。また並行する大通り沿いには「池上町商店街」と「馬場町通り商店街」が形成され、大通りとオリオン通り間の界隈には「東武馬車道通り商店街」、「二荒通り商店街」、「鉄砲町商店会」、「馬場南通り商店会」、「宇都宮中央通り商店会」が、また周辺には「バンバ通り商店街」、「日野町商店街」、「みはし通り商店街」など多くの商店街群があり、栃木県内で最大の繁華街を形成している。宮っ子はこの界隈を「マチ(街)」と呼ぶ。また、この東武宇都宮駅周辺の商店街群を合わせた繁華街全体をオリオン通りと呼ぶ場合もある。

土日・連休には県内外から訪れる多くの購買客により賑わうほか、平日午後は栃木街道周辺や大通り沿いに立地する大学や専門学校・高等学校の学生が立ち寄る姿が目立つ。さらに、宇都宮Festa内のオタク系ショップの効果から、最近ではオタクやコスプレイヤーなどの新規の客層が現れているなど、シャッター通り化する地方商店街が多い中、宇都宮市の中心市街地は比較的健闘しているといえる。

それでも2000年代には、従前から続く車社会化のほか、足利銀行の経営危機による栃木県の経済活動の停滞、JR宇都宮駅前にララスクエア、商店街周辺にパルコなどの大型商業施設が続々出現にしたことによる客層の分散や上記施設内への店舗の移転[1]湘南新宿ライン開業による東京副都心への購買客流出などにより、衰退傾向が目立ってきた。そこで、地元大学との産学連携や地域住民の商店街運営への参画を促進したり[2]、アーケード内一角に市民広場・オリオンスクエアを整備しイベントを実施するなどの各種活性化事業を実施し、来街者を増加させる努力を重ねている。2014年には中小企業庁がんばる商店街30選に選定された[3]

オリオン通りの西側起点となる東武宇都宮駅前は宝木台地と一段低い田原台地の境界に位置し、大通り朝日坂に並行する坂道がユニオン通りの東口から真っ直ぐオリオン通りに伸びている。このような地理状況から、東進する自転車利用者による速度オーバーなど自転車の運転マナーの悪さと交通上の危険が関東ローカルや全国のニュースでも報じられ、商店街と学校・行政が一体となって指導した結果、以前よりは改善されつつある。

スターロード[編集]

1980年昭和55年)
栃の葉国体の開催を記念して、モニュメントの様なものを造り、商店街でも国体を盛り上げようと、オリオン通り曲師町商店街の区間(釜川と馬場通りの区間)に政治家・映画俳優・スポーツ選手・相撲界などの著名人に手形の設置に協力を願い出ることにした。手始めに県内の衆議院議員、参議院議員、県知事から手形を頂いた。続いて、当時文部大臣であった森山欣司大臣の管轄下にあった日本相撲協会に協力を依頼し、当時横綱の北の湖千代の富士など十指にのぼる力士の手形を頂くことに成功した。野球界からは江川卓、ゴルフ界では青木功、レスラーのジャイアント馬場アントニオ猪木。歌謡界ではディック・ミネの了解が得られれば、あとはその紹介で歌手の手形が貰えるというので腐心し、そのおかげで北島三郎橋幸夫坂本九森昌子など多くの歌手の手形を集めた。さらに冒険家の植村直己、漫画家の手塚治虫、映画界の三船敏郎勝新太郎など、歌舞伎界の尾上菊五郎など、全部で120人から手形を協力していただいた。手形は、40cm角の銅板にその手形を鋳造し、その手形の銅板をオリオン通り曲師町の大理石の路上に"栃の葉国体"を記念したモニュメント事業として埋め込んだ。
1995年平成7年)
スターロードの手形を撤去、ピエトラサンタ市との姉妹都市提携に伴って、「大理石の道」として生まれ変わった。手形は現在は倉庫に保管されている。商店街などのイベント等で一部が展示されることがある。また、商店街の公式サイトでも一部を見ることができる。

釜川プロムナード[編集]

オリオン通りの裏手を流れる釜川親水公園化されたもので、川沿いには飲食店や衣料品店が多く立地している。夜間はライトアップされる。

かつての宇都宮市街地には多くの小さな川が流れており、宇都宮中心部を流れる釜川は戦前には清流を生かした染め物屋や鰻屋などの飲食店があり、市民の憩いの場となっていた。戦後は流域の開発により水質が悪化し、たびたび氾濫を起こすようになったので、1989年に市街地を流れる1.9kmが日本初の二層式河川(川底に排水路を設置している)に改修された。現在は並木や時計塔、東屋、ベンチをそなえた親水河川となっている。

パルコ南側の釜川沿いには、かつて赤線地帯があった。現在でも飲食店や衣料品店の多くは古くからの建物を改装して使用しているため、街並みには赤線時代の面影が色濃く残っており、これが古きよき時代の花街的空間の創出に寄与している。

ユニオン通り[編集]

東武宇都宮駅側から見たユニオン通り(2015年撮影)

国道119号東京街道)を挟んで、オリオン通りと反対の西側に伸び、材木町通りを結ぶ商店街が「ユニオン通り」である。周辺には高校や専門学校が多く立地しており、若者向けの古着店、雑貨店、アクセサリーショップなど個性的な店が軒を連ねている。オリオン通りと比べ地価・テナント代が安価であったこともあり、他の商店街に比べ店主の世代交代が早く、若い店主らの積極的な企画・立案によって1990年代後半から2000年代中頃にはオリオン通りを凌ぐ流行の発信地として注目され、2006年平成18年)に中小企業庁がんばる商店街77選にも選ばれた。

その後はJR宇都宮駅周辺や都心部に続々と出店した中央資本のファッションビルの台頭、ネット通販との競合により苦戦を強いられているが、若者の街としてのイメージを保ちつつ、誰もが安心して歩ける街を目指そうというビジョンを策定し、環境整備や近隣商店街との連携強化、コミュニティ型イベントの開催など、地域に根差した商店街としてのイメージ定着に引き続き注力している[4]

アクセス[編集]

  • 東武鉄道東武宇都宮駅東口からすぐ
  • JR宇都宮駅西口から路線バス(関東自動車JRバス関東)で5分、「馬場町」「県庁前」「東武駅前」「宇都宮東武」停留所下車(頻発運転、運賃150円)
    • 関東自動車の宇都宮市中心街循環バス「きぶな号」では「オリオン通り入口」(東武宇都宮駅側)「みはし通り」(バンバ通り側)停留所も利用できる。

出典[編集]

  • 「釜川とまちめぐり」 随想者 2011年平成23年)1月29日発行  

脚注[編集]

  1. ^ 一例として新星堂が商店街からララスクエア内へ、ABCマートがパルコ内へそれぞれ移転した。
  2. ^ がんばる商店街30選:宇都宮オリオン通り商店街 - 中小企業庁
  3. ^ がんばる商店街30選:関東地方 - 中小企業庁
  4. ^ 宇都宮ユニオン通り商店街:がんばる商店街30選2015年版 - J-Net21

リンク[編集]