アーレイ・バーク

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アーレイ・バーク
Arleigh Burke 1951.jpg
アーレイ・バーク (1951年)
外国語 Arleigh Albert Burke
渾名 31ノット・バーク
生誕 1901年10月19日
コロラド州 ボルダー
死没 1996年1月1日(満94歳没)
メリーランド州 ベセスダ
所属組織 Seal of the United States Department of the Navy.svgアメリカ海軍
軍歴 1923 - 1961
最終階級 海軍大将
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アーレイ・アルバート・バークArleigh Albert Burke, 1901年10月19日 - 1996年1月1日)は、アメリカ海軍の軍人、最終階級は大将。バークはアメリカ海軍史上でただ1人、海軍作戦部長を3期6年の長きにわたって務めた。

経歴[編集]

海軍兵学校墓地に建てられているアーレイ・バークの墓。
傍らに置かれているのは海上自衛隊から送られたリース。

バークはコロラド州ボルダー市近郊の農家に生まれ、1919年海軍兵学校に入校。1923年に少尉に任官し、戦艦アリゾナ重巡洋艦チェスター駆逐艦クレイブン乗り組みや地上部隊、海軍省兵備局勤務を経験し、この間にミシガン大学工学修士の学位を得た。1939年6月に駆逐艦マグフォードの艦長となり、1940年半ばから1942年末までは海軍砲熕工場勤務で、中佐に昇進した。

太平洋戦争開戦で、粘り強い努力によって南太平洋戦域へ転出したバークは、第43駆逐隊(Destroyer Division 43)司令、第44駆逐隊(Destroyer Division 44)司令、第12駆逐戦隊(, Destroyer Squadron 12)司令官となり、戦時昇進で大佐となった。1943年10月には、「リトル・ビーバーズ」として知られる第23駆逐戦隊( Destroyer Squadron 23)の司令官となり、同年11月にブーゲンビル島上陸作戦の支援にあたった。同戦隊は、それから4ヶ月の間にセント・ジョージ岬沖海戦など22回の戦闘に参加して、日本海軍の巡洋艦1隻、駆逐艦9隻、潜水艦1隻などを撃沈破、航空機約30機を撃墜した。バークは麾下の駆逐艦を当時艦隊行動できる限界とされていた30ノットを超える31ノットで走らせ、「31ノットで航行中」と打電したことから、「31ノット・バーク」と呼ばれるようになった。1944年3月に太平洋艦隊の高速空母機動部隊第58任務部隊司令官マーク・ミッチャー中将の参謀長となり、戦時昇進で代将となって、1945年6月までその職にあった。沖縄戦でミッチャー司令官が旗艦としていた空母バンカー・ヒルエンタープライズが相次いで特攻機の攻撃を受けた際には、参謀長のバークも乗り組んでいた。

その後、短期間の海軍省兵備局勤務から、1946年に大西洋艦隊司令長官となったミッチャー大将の参謀長を務め、また太平洋戦争後は大佐の階級に戻った。

朝鮮戦争が勃発すると、海軍作戦部長フォレスト・シャーマン大将は、極東艦隊参謀副長としてバークを日本へ派遣した。バークは巡洋艦隊を指揮し、1951年7月に国連軍休戦会談代表団の一員となった。その後、バークは、海軍作戦部戦略計画部長、第6巡洋艦隊司令官、大西洋艦隊駆逐艦隊司令官を歴任し、1955年8月、海軍作戦部長に就任して、少将から直接、大将に昇進した。

1961年8月に海軍作戦部長退任と同時に退役1991年アーレイバーク級駆逐艦1番艦がバークにちなんで存命中に命名された。1996年1月1日にベセスダの海軍病院で没した。94歳。バークが死去した際には哀悼の念を表するため、就役済の全アーレイバーク級駆逐艦が1分間、31ノットで航行した。

嫌日家から親日家へ[編集]

太平洋戦争終戦後、暫くはかつての敵であった日本人に対し否定的な感情を持っていた。公の場で日本人を「ジャップ」「黄色い猿ども」と侮蔑的に呼び、露骨に日本人を蔑み嫌う等、反日的・嫌日的な態度を取っていたが、ふとしたきっかけで元海軍中将草鹿任一と知り合い親交を持つようになると、以前とはうって変わって親日家となり、日本が早く占領状態から解放されるように軍人の立場から尽力、海上自衛隊の創設に協力することとなる。[1]この功により1961年に勲一等旭日大綬章を授与された。他にも生前の様々な功績により、アメリカはもちろん各国から数多の勲章を授与されていたが、バークの遺志により、葬儀で遺体の胸につけられていたのは日本の旭日大綬章ただ一つだけであった[2]。そのため、ワシントンにある海軍博物館のバークに関する展示には、各国から授与された勲章は展示されているが、日本から受勲された旭日大綬章の実物だけは抜けた形となっている。

親日家になった理由として伝わる逸話[編集]

部下からかつての敵、ラバウル方面海軍最高司令官草鹿中将が公職追放により、鉄道工事現場でツルハシを持って糊口を凌いでいるという話を耳にする。「飢えさせておけ」と答えてみたものの、同じ立場にあった軍人として居ても立ってもいられなくなり、匿名で食料を送る事にした。すると数日後、草鹿本人が怒鳴り込んで来た。「侮辱するな!アメリカ人の世話にはならない!」それだけ言って怒りながら出て行った草鹿にバークは好感を持った。自分が草鹿の立場だったら、同じ事をしたに違いないからだ。

バークが後日改めて草鹿を他の海軍提督達と共に帝国ホテルの食事に招待した時、草鹿が一番英語が達者なのに驚いた。和んだ食事会の最後で草鹿が「親切なバーク氏と自分が任務を全うしなかった事に乾杯しよう。任務を全うしていたらバーク氏は死に、今日の美味しいステーキは食べられなかった」と言うと負けじと「私も任務を全うしなかった事に乾杯しよう。任務を全うしていたら草鹿氏は死に、今日の美味しいステーキは誰も食べられなかった」と答えた。[3]

朝鮮戦争の和平交渉の際、バークは帝国ホテルを定宿としていた。当初は日本人従業員に自分の荷物すら触れさせず、最低限の会話以外は頑なに拒絶していたが、従業員達は「行ってらっしゃいませ」「お帰りなさいませ」と行き返りの挨拶を欠かす事が無かった。ある時、殺風景な部屋の慰めにと花を一輪コップに挿しておいた所、翌日花瓶に花が移されていた。勝手な事をするなとホテルに文句を言うと、ホテル側は知らないと言う。それから花が枯れるたび、新しい花に代えられていく。気になり調べてみると、客室係の女性が個人的に花を買って差し替えていたと判明する。バークは感謝し花の代金を支払おうとするが、女性は客室係として当然の事をしただけと受け取ろうとしない。聞けば彼女は戦争未亡人であり、彼女の夫はソロモン海戦でバークによって沈められた駆逐艦の乗組員だった。バークは狼狽し「私は貴方の夫を殺した人間だ。どうか許して欲しい。」と謝罪したが、彼女は全く動揺せずに「悪いのは戦争です、何もしなければ死んでいたのは貴方です。貴方は何も悪くありません」と答えた。彼女の毅然とした態度にバークは自分のこれまでの卑小な態度を深く恥じ入り、日本に対するわだかまりは消え、深い敬意が芽生えた。

余談だが、東日本大震災におけるトモダチ作戦で、日本にいち早く到着した空母「ロナルド・レーガン」の艦長トム・バーク大佐は彼の孫に当たるとABCで放送されたが間違い。ファミリーネームが同じだけで血縁関係はない。 [4][5]

受章歴[編集]

脚注[編集]

  1. ^ 阿川尚之著『海の友情、米国海軍と海上自衛隊』(中公新書2001年)
  2. ^ 阿川尚之『海の友情 米国海軍と海上自衛隊』(中公新書、2001年)
  3. ^ 阿川尚之著「海の友情」(中公新書)
  4. ^ 2013年11月28日放送 ABC(朝日放送)「ビーバップ!ハイヒール」おもてなしは一日にして成らず 世界が愛した日本人の心
  5. ^ https://twitter.com/CNFJ/status/712483161586999296

外部リンク[編集]

先代:
ロバート・カーニー
アメリカ海軍作戦部長
1955 - 1961
次代:
ジョージ・アンダーソン