与那国馬

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与那国馬

与那国馬(よなぐにうま)は、与那国島沖縄県八重山郡与那国町)で飼育されてきた日本在来種1969年3月25日に与那国町の天然記念物に指定されている[1]

特徴[編集]

体高はおよそ110-120cmと小型で、ポニーに分類される。毛色は鹿毛が中心である[2]

歴史[編集]

与那国馬の来歴は明らかではないが、日本最西端の離島である与那国島に生息するため、他品種との交配や品種改良が行われることがなく、その系統がよく保たれてきた[3]。また、1939年(昭和14年)には、馬匹改良を目的として日本在来馬と洋種馬の交配を推進する種馬統制法が施行されたが、与那国島はその施行区域から除外されたために交雑を免れた[4]

与那国馬は、与那国島で古くから、農耕、農作物や薪の運搬、乗用などに活躍してきたが、農機具や自動車の普及などによりその役割を失い、1975年には59頭にまで減少した。しかし、同年に与那国馬保存会が設立され、保存と増殖への取り組みが始められた結果、2012年には約120頭に回復している[3]

琉球王国の時代から太平洋戦争中まで、沖縄の伝統の馬乗り競技である琉球競馬に用いられていた。

現状[編集]

現在では、島内の北牧場および東牧場などで集団で飼育されている[5]。農耕馬としての需要はないため、主として観光用に利用される[2]。人なつこい性格を活かして動物療法にも利用されている。また、島外では、恩賜上野動物園(東京都台東区)等で飼育・展示されている[3]

脚注[編集]

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外部リンク[編集]