刈田嶺神社 (蔵王町遠刈田温泉)

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刈田嶺神社
刈田嶺神社 拝殿
拝殿
所在地 宮城県刈田郡蔵王町遠刈田温泉仲町1
位置 北緯38度7分28.61秒
東経140度34分35.57秒
主祭神 天之水分神
国之水分神
社格 式内社名神大)論社
郷社
本殿の様式 流造
別名 里宮
例祭 5月5日
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鳥居
「蔵王大権現」の扁額が掛かった木製鳥居

刈田嶺神社(かったみねじんじゃ)は、奥羽山脈蔵王連峰宮城県側、刈田岳東麓の遠刈田温泉にある神社。刈田岳(標高1,758m)山頂の「刈田嶺神社」と対になっており、山頂の同名社を「奥宮」、当社を「里宮[1]」と言う。神体は、夏季に山頂の「奥宮」に、冬季は麓の「里宮」にと、両宮の間を季節遷座している。

「蔵王連峰」の "蔵王" は、かつて両宮が祀っていた蔵王権現に由来する。

季節遷座[編集]

「里宮」から「奥宮」への遷座は、刈田岳山頂に車で至る道路の蔵王エコーラインおよび蔵王ハイラインの開通に合わせて行われるが、両道路の開通日は冬季閉鎖期間中の積雪量に依存するため、遷座の時期がずれる場合もある。例年、両道路は4月下旬頃に開通する。毎年、遷座が行われる前には大崎八幡宮(宮城県仙台市)が「刈田嶺神社雪かき奉仕」を行っており、凍結した雪に埋もれた社殿および参道をつるはしスコップを用いて露出させ、参拝可能な状態にしている[2]

一方、「奥宮」から「里宮」への遷座は、彼岸が終わった後、10月第1日曜日に「御神体下山式」として執り行われる。

なお、両道路は例年、文化の日11月3日)の数日後から昭和の日4月29日)の数日前までの約半年間閉鎖される。

歴史[編集]

宮城県神社庁と当社が所在する蔵王町との間で、当社の歴史が一部異なるため分けて記載した。

宮城県神社庁の説[編集]

以下は、宮城県神社庁による当社の歴史である[3]

当地の伝説では、当初は第2代天皇綏靖天皇を祀っていたとされ、神社として創建されたと考えられる。

その後、白鳳8年(679年[4])に、役小角大和国(現奈良県)の吉野山から蔵王権現を現在の不忘山に奉還して周辺の奥羽山脈を含めて修験道修行の場とし、「蔵王山」と呼んだ。すると当社はいつしか「蔵王大権現」と呼ばれるようになった。

平安時代後期の前九年の役の頃になると、安倍氏が当社を氏神と見なして神殿の改築したという。

戦国時代になると、当地は出羽国山形県側)に本拠を置く勢力の下に入り、当社は甘糟氏が管理したとされる。

当地が伊達氏の勢力下に入ると、当社を守護神と見なして片倉小十郎に管理させ、伊勢神宮に倣って21年毎の改築(遷宮)を始めた。伊達政宗仙台藩をたてると、仙台城鬼門北東)除けを金華山黄金山神社)、病門南西)除けを当社と見なして重要視するようになる。

明治維新神仏分離が行われると明治5年(1872年4月に「水分神社」と改称するが、明治8年(1875年)には「刈田嶺神社」に改称して郷社となった。

蔵王町の説[編集]

以下は、蔵王町による当社の歴史である[5]

平安時代修験道開祖の役小角叔父にあたる願行が、吉野山金峯山寺蔵王堂から当地の奥羽山脈の山頂に蔵王大権現を分祀し、青麻山東麓に僧坊を構えて修験道修行を行った。そのため、修行の場となった当地の奥羽山脈は「蔵王山」と呼ばれるようになった。

僧坊には修験者が集まって拡大し、願行の死後には僧坊跡地に「願行寺」を建て、「願行寺四十八坊」と呼ばれる修験道の大寺院となった。平安時代末期(12世紀末)には奥州藤原氏の庇護も受けたが、奥州藤原氏が滅亡すると衰退が始まり、戦国時代には兵火による焼失も加わって戦国末期(16世紀後期)には3坊まで減少してしまった。

存続した3坊の1つに、住職がいない小寺院「嶽之坊」(だけのぼう)があった。同寺は遠刈田温泉に所在し、江戸時代になると「金峯山蔵王寺嶽之坊」(きんぷせんざおうじだけのぼう)と号する真言宗の寺院となる。さらに、山頂の「蔵王大権現社」、および、遠刈田温泉から蔵王大権現社への参詣路「蔵王参詣表口」(ざおうさんけいおもてぐち)の管理も行った。

江戸時代後期(18世紀末)になると、お蔭参りに代表されるような庶民の旅行が盛んになり、「蔵王大権現社」への参詣もにぎわった。すると同社と参詣路を管理する嶽之坊には住職が常在するようになった。また、山頂の「蔵王大権現社」へ冬季積雪のために参詣出来ない不便を解消するため、冬季に麓の嶽之坊にある「蔵王大権現御旅宮」(おかりのみや)に季節遷座をするようになった。

明治維新神仏分離が行われると、吉野では「蔵王権現」を神号とし、従前の僧侶神官となった。これに従って当地でも明治2年(1869年7月に「蔵王大権現」を「蔵王大神」へと改号。さらに同年9月、「蔵王大神」とは「天水分神および国水分神」の2であるとの解釈から、社号を「水分神社」(みくまりじんじゃ)に改称した。なお、この時期に修験道の「蔵王大権現」を管理していた真言宗の嶽之坊は、神道の神社となった当社と合一したと見られる。明治8年(1875年)に「水分神社」は「刈田嶺神社」へ改称した。

アクセス[編集]

同名の神社一覧[編集]

所在地 現称 別名 神仏習合
自治体 地区 位置 宗教 神奈備




七ヶ宿町 蔵王・刈田岳 山頂 地図 刈田嶺神社 奥宮 修験道 蔵王権現 刈田岳
地図
蔵王町 東麓・遠刈田温泉 地図 刈田嶺神社 里宮
青麻山地図 東麓・交通の要地 地図 刈田嶺神社 白鳥大明神 神道 白鳥社


脚注[編集]

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  1. ^ かつては「蔵王大権現御旅宮」(おかりのみや)と言った
  2. ^ ■「刈田嶺神社雪かき奉仕」(4月21日)(大崎八幡宮「八幡さま日記」)
  3. ^ 刈田嶺神社(宮城県神社庁)
  4. ^ 白鳳西暦との対応は1対1ではない。宮城県神社庁の記述では、白鳳8年を天武天皇在位期間中であるとしているため、672年を白鳳元年とする方が採用されている。
  5. ^ その2 刈田嶺神社 (1)(蔵王町の歴史と文化財 公式ホームページ「どきたんドットコム」)

関連項目[編集]

外部リンク[編集]