ニカラグア運河

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1899年に描かれたニカラグア運河の地図
青線:ニカラグア運河計画(2014年)
星印:Brito and Camilo Locks
赤線(上):ニカラグアとの国境線
赤線(下):コスタリカとの国境線
赤線:2013年時点でのニカラグア運河の候補
青線:パナマ運河
2014年に建設が開始された運河は上から2番目のブルー・フィールズ英語版南側のルートに沿う。[1]

ニカラグア運河 (Canal de Nicaragua) は、HKNDグループが建設中のカリブ海太平洋大西洋を結ぶ運河である。

2014年12月22日に着工式典を開催した。5年後の2019年に完成予定である[2]。このプロジェクトの実現可能性を疑問視する声も多いが、オルテガ大統領側は工事が生み出す5万もの雇用の経済効果を強調している[3]

歴史[編集]

アメリカによる運河構想[編集]

狭い中米地峡に運河を作る構想はスペインによるアメリカ大陸植民開始の直後からあり、19世紀始めにはナポレオン三世もニカラグア運河計画の実現可能性が高いことを著した。もう一つの有力ルートであるパナマ運河フランスが開鑿に着手したが、19世紀末に頓挫。20世紀になって大西洋と太平洋に国土がまたがるアメリカ合衆国が中米運河計画に乗り出したが、ニカラグア運河にはモモトンボ火山の噴火による危険などを指摘する反対論があり、パナマ運河を1914年に開通させた。

太平洋に近いニカラグア湖とそこからカリブ海に流れるサン・フアン川を利用するルートが想定されていた。

日本への影響[編集]

1891年1月27日、東京地学協会例会において、アメリカ合衆国海軍アジア艦隊(Asiatic Squadron)所属アライアンス号(USS Alliance)艦長ヘンリー・クレイ・テイラー(Henry Clay Taylor)が行った演説「ニカラガ運河開鑿企業に就て」[4]によって、建設計画が日本に知られることとなった。在京各紙は演説内容を報じ、福澤諭吉が執筆した『時事新報』社説など、世界交通路の変化が日本に国際貿易上の好機をもたらすとの期待を生じさせた[5]1894年7月から翌年3月にかけて外務省が根本正を派遣した中南米調査報告のなかにも、ニカラグア運河についての記述が残る[6]

建設の開始[編集]

建設主体の決定[編集]

その後もニカラグア国内では運河の実現を夢見る動きが続いてきた。オルテガ政権は2013年6月、中国政府と関係があるとみられる香港系企業に新運河の計画・建設・運営を認めることを決定した[7]。この香港企業(HKニカラグア運河開発投資会社:HKND)は、中国で信威通信産業集団を経営する大富豪、王靖が経営しており、プロジェクトの資金として投資家から400億ドルを既に集めて2014年12月22日に着工された[3][8]

ルートの決定[編集]

6つのルートが検討の俎上に上ったが、このうちの第4ルートに決定され、2014年7月7日にHKND社が発表した[9][10]。このルートは、太平洋側のブリト(Brito)から始まり、ニカラグア湖と新しく建設される人工湖(Atlanta湖)を経て、大西洋・カリブ海のプンタ・ゴルダ(Punta Gorda)川付近へ至るもので、全長は259.44kmである[11][12]。なお、運河の延長として278km と記述され報道されることが多いが、これは、6つのルートが検討されていた段階での延長である。[3]

運河の詳細計画[編集]

以下の記述は、[13]による。

運河の総延長は前記のように、259.4kmである。これに加えて、太平洋側に1.7km、カリブ海側に14.4kmの航路浚渫延長があるのでこれらを含めると、275.5kmとなる。主に、西運河、ニカラグア湖、東運河の3区間に大別される。西運河区間は、全長25.9km、ニカラグア湖区間は106.8km、東運河区間は、126.7kmである。

幅員は、230m~280m、水深は、26.9m~29.0mであり、25000TEUコンテナ船(長さ500m、幅72m、喫水18m)や、40万トンの超巨大貨物船(ULBC)(長さ365m、幅65m、喫水23.5m)を通行させることになる。

環境への影響[編集]

HKND社は環境・社会影響調査(ESIA)に基づき、2014年7月に運河沿線で7回の地元説明会を開催した[14]。しかし、ニカラグア湖には、ノコギリエイオオメジロザメのような希少な生物をはじめとする豊かな水棲動物群が生息している。太平洋や大西洋を通ってきた船が行き来することがニカラグア湖の生態系に打撃を与えるとして、なおも環境保護運動家などから運河建設に対する心配が寄せられている[3]

脚注[編集]

  1. ^ Oakland Ross (2014年7月14日). “Nicaragua-Chinese partnership announces planned route for proposed inter-oceanic canal”. Toronto Star. オリジナル2014年9月3日時点によるアーカイブ。. https://web.archive.org/web/20140903184819/http://www.thestar.com/news/the_world_daily/2014/07/nicaragua_chinese_partnership_announces_planned_route_for_proposed_inter_oceanic_canal.html. "The eastern portion of the channel’s length will include the construction of a 400-square-kilometer lake, according to Chinese engineer Dong Yung Song. As a result, he said, the canal’s construction will not reduce the depth of Lake Nicaragua itself." 
  2. ^ ニカラグアの運河、12月着工 総延長パナマの3倍
  3. ^ a b c d パナマ運河を超えるニカラグア運河、まもなく着工予定”. WIRED.jp (2014年7月27日). 2014年8月11日閲覧。
  4. ^ 東京地学協会報告第10号、1891年1月。
  5. ^ 当該社説は、福澤諭吉著『実業論』(1893年刊)に再録されている。
  6. ^ 南米伯刺西爾・中米尼加拉瓦・瓦地馬拉・西印度ゴアデロプ探検報告』外務省通商局、1895年5月(同年3月付外務次官林董宛根本正探検復命書)のうち、第2編第13章
  7. ^ 産経新聞2013年6月25日
  8. ^ Nicaragua announces start of China-backed canal to rival Panama ロイターBY GABRIEL STARGARDTER
  9. ^ [1] 在ニカラグア日本国大使館、ニカラグア定期報告(2014年7月)、3 経済
  10. ^ Canal de Nicaragua Ruta del futuro canalの全体図
  11. ^ 詳細なルート図 大西洋側の終点に、259.44kmと明記されている。
  12. ^ 紹介ビデオ 10分版
  13. ^ Nicaragua Canal Project Description
  14. ^ [2] 20140904_ERM_Nicaragua CanalPublic Consultations Overview(EN).pdf 2014年8月20日

関連文献[編集]

  • [3] HKNDグループによるプロジェクト説明のページ
  • 金澤宏明「中米地峡運河とハワイ--アメリカ海外膨張のレトリックと実態」太平洋学会誌98、2009年3月。
  • ニカラグア運河 中内清文と木島久恵、現地の様子の写真が多い