苦行

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冬季の滝行はかなりの苦痛を伴う

苦行(くぎょう)とは、身体を痛めつける事によって自らの精神を高めようとする宗教的行為。禁欲とも密接に関係し主立った宗教(仏教ユダヤ教キリスト教イスラム教ヒンドゥー教神道など)には共通して禁欲主義的な傾向が見られる。

仏教における苦行[編集]

開祖釈迦本人は出家した後、断食などを伴う激しい苦行を積んだが、苦行はいたずらに心身消耗するのみで求めていたものは得られぬと説いたという。 しかしながら自らの中の仏性を目覚めさせるという仏教の姿勢から、苦行はその手段としての重要性を失うことは無かった。後禅宗の只管打坐(しかんたざ)においてそれは極まる。

キリスト教における苦行[編集]

イエス本人も荒野での修行十字架刑に架けられるという苦行を経ているが、正統派教義では外在存在である神への信仰を重視するため、内にある神(仏)性を求めるという苦行の動機が薄かった。しかし神秘主義聖アントニウスに始まる修道士の流れでは禁欲によって神に近づこうという傾向がある。

イスラム教における苦行[編集]

体を方向感覚が麻痺するほど回転させて行う苦行がスーフィズムに見られる。

極端な例[編集]

苦行を極めていくと、自らが死に至るまで苦痛を味わうという境地になる。この例が殉教の一種であり、仏教では「捨身行」という。日本では普陀洛渡海という形で表れたのが顕著なもの。

仮説[編集]

脳科学によれば神経伝達物質エンドルフィンというのがあり、これは一定以上の苦痛を受けると、それを緩和するために幸福感をもたらす作用があるといわれる。この説に従うと宗教者が苦行の果てに神や仏を見出す事に生物学的説明がつく。[1]

脚註[編集]

  1. ^ 立花隆『臨死体験』 文藝春秋

関連項目[編集]