S・S・ヴァン・ダイン

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S・S・ヴァン・ダイン
S. S. Van Dine
誕生 ウィラード・ハンティントン・ライト
1888年10月15日
アメリカ合衆国ヴァージニア州
死没 (1939-04-11) 1939年4月11日(満50歳没)
国籍 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
ジャンル 推理小説
代表作 グリーン家殺人事件』(1928年)
僧正殺人事件』(1929年)
デビュー作 『ベンスン殺人事件』(1926年)
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S・S・ヴァン・ダイン(S. S. Van Dine, 1888年10月15日 - 1939年4月11日)は、アメリカ合衆国推理作家・美術評論家。本名はウィラード・ハンティントン・ライト(Willard Huntington Wright)。名探偵ファイロ・ヴァンス(Philo Vance)を生み出した。

経歴[編集]

1888年にアメリカ・ヴァージニア州に生まれる。ハーバード大学卒業後、美術評論家として雑誌や新聞に寄稿した。しかし生活への不安や第一次大戦中の緊張などから健康を害し、1923年に神経衰弱にかかり長期療養を余儀なくされる。医者から仕事や学問を止められたため書物を読むことができず、交渉の末、暇つぶしに軽い小説を読むことを許されたが、冒険物や恋愛物を読む気にはなれなかった結果、英国ミステリーに行き着いた。2年間で過去75年間、2000冊もの推理小説を読破して体系的な研究を重ね、「経験の浅い他の作家がこれだけ成功するのなら自分にもできないことはあるまい」と考えるようになった。これが、自叙伝『半円を描く』で語られているミステリー作家としての出発点である[1]

ただしこれは虚偽で、原稿が売れず、自棄になって麻薬中毒となり、借金で首が回らなくなったためミステリーに手を染めたという説もある(ジョン・ラフリー『別名S・S・ヴァン・ダイン: ファイロ・ヴァンスを創造した男』、1992年)[2]

退院後にミステリーを書き始め、1926年に第1作『ベンスン殺人事件』を上梓、たちまち評判となる。版元はスクリブナー社で、担当編集者はF・スコット・フィッツジェラルドアーネスト・ヘミングウェイの編集者としても知られるマクスウェル・パーキンスである。その後、死去するまでに12作の長編推理小説といくつかの犯罪実話を執筆した。さらにアガサ・クリスティの『アクロイド殺し』を酷評するなどの評論や、『世界短編傑作集』序文の推理小説を書く上での鉄則を記した、いわゆるヴァン・ダインの二十則などのアンソロジーなども精力的に発表した。

12作の長編全てに、名探偵ファイロ・ヴァンスが活躍する。ヴァン・ダインは面白い長編小説を書くのは、一作家6作が限度だろうとしていた。その言葉通り、12作のうち前期6作、とくに『グリーン家殺人事件』や『僧正殺人事件』の評価は高い[3]。対照的に、後期6作の評価は芳しいものではない。特に11作目の『グレイシー・アレン殺人事件』は、映画製作を前提としてヒロインをフィーチャーして執筆されたもので、作風とそぐわないキャラクターが登場する。また、最終作の『ウインター殺人事件』は、完成稿に取りかかる前に作者が亡くなったため、作風である衒学趣味的な言説がほとんど見られない作品となっている。

自国の本格ミステリー小説が低迷していたアメリカに彗星の如く現れ、以後のミステリーに多くの影響を与えた。以後のアメリカ本格派を代表するエラリー・クイーンも、その影響を公言している。現在は本国では半ば忘れられかけた存在だが、日本では依然人気が高く、全作品が文庫化されて版を重ねている。

著作[編集]

ファイロ・ヴァンスもの[編集]

長編[編集]

原題は第11作を除き、全作が「The + 6文字の英単語 + Murder Case」で統一されている。

短編[編集]

  • ファイロ・ヴァンスの犯罪事件簿 (日本で独自に編纂された短編集) 論創社、2007年
    • ジェルメーヌ・ベルトン事件 (The Scarlet Nemesis)
    • A Murder in a Witches' Cauldron
    • The Man in the Blue Overcoat
    • Poison
    • The Almost Perfect Crime
    • The Inconvenient Husband
    • The Bonmartini Murder Case
    • オットー・アイスラー事件 (Fool !)
    • グレーテ・バイヤー事件 (Germany's Mistress of Crime)
  • アンガス・クライド事件 ( The Clyde MysteryIllustrated Detective Magazine 1932年7月号掲載の脚本、同題のクラブトリー博士ものの改稿版)[4]。探偵役をファイロ・ヴァンスに変えたもの。プロット・トリック等は同じ。)

未完成・未発表作品[編集]

  • オータム殺人事件 (The Autumn Murder Case)[5]
  • 呪術殺人事件 (The Powwow Murder Case)[6]

ラジオドラマのノヴェライズ[編集]

  • ミゼット殺人事件 (The Midget Murder Case) 語学春秋社(対訳とカセット付き英語教材) - ヴァン・ダインの名義貸し作品といわれる[7] 。ラジオドラマ小説化は、他にも数作あるが日本語未訳。

クラブトリー博士もの(映画の脚本)[編集]

  • クライド殺人事件 (The Clyde Mystery, 1931年) - 宝石収集家のアンガス・クライドが自宅で殺害される。捜査を担当するカー警部は、クラブトリー博士の協力を求める。
  • コール殺人事件 (The Cole Case[8], 1931年)
  • 交響曲殺人事件 (The Symphony Murder Mystery, 1932年)
  • 校庭殺人事件 (The Campus Mystery, 1932年)
  • クレイン殺人事件 (The Crane Poison Case[9], 1932年)
  • 週末殺人事件 (The Week End Mystery, 1932年)
  • 取引所殺人事件 (The Wall Street Mystery, 1932年)
  • 工房殺人事件 (The Studio Murder Mystery, 1932年)
  • 大西洋殺人事件 (The Trans-Atlantic Mystery, 1932年)
  • 余興殺人事件 (The Side Show Mystery, 1932年)
  • 骸骨殺人事件 (The Skull Murder Mystery Case[10], 1932年)
  • プルマン殺人事件 (The Murder in the Pullman[11], 1932年)

リレー長編[編集]

  • 大統領のミステリ (The President's Mystery Plot, 1935年)

フランクリン・ルーズベルトの提出したプロットをもとに6人の作家が書き継ぐ(のちにE・S・ガードナーが改訂)。

普通小説(ミステリ以外の長編)[編集]

  • 前途ある男 (The Man of Promise, 1916年) - ウィラード・ハンティントン・ライト名義

評論[編集]

  • 探偵小説論 (1926年)
  • 推理小説二十則[12](1928年)

ヴァン・ダインの二十則として日本でも有名。

脚注[編集]

  1. ^ 『ベンスン殺人事件』(創元推理文庫、1959)における中島河太郎の解説より。
  2. ^ 中島河太郎『江戸川乱歩賞全集第一巻 探偵小説辞典』(講談社文庫、1998年)における権田萬治の解説より。
  3. ^ 1975年週刊読売』の海外ミステリー・ベストテンで『僧正殺人事件』と『グリーン家殺人事件』はそれぞれ8位と9位、1985年週刊文春』の同ベストテンで『僧正殺人事件』は9位に挙げられていた。
  4. ^ 渕上痩平のブログ「海外クラシック・ミステリ探訪記」より http://fuhchin.blog27.fc2.com/blog-entry-145.html
  5. ^ Authors today and yesterday 1932 でヴァン・ダインが執筆中と紹介されたが未発表に終わる
  6. ^ 1938年にスクリーブナー社から冒頭4ページのみ印刷された見本が作成されている
  7. ^ 『ミゼット殺人事件』(語学春秋社)対訳本・解説
  8. ^ マザー・グースの1編Old King Coleに因む。
  9. ^ 起重機と鶴のダブル・ミーニング
  10. ^ skullには、 ゴルフでボールの上を叩くトップショットの意味もある。
  11. ^ the Pullmanは、 プルマン社が開発した仕様の寝台車(プルマン式車両)。
  12. ^ 「探偵小説作法」の訳題もあり。

外部リンク[編集]