M80 (天体)

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M80
A Swarm of Ancient Stars - GPN-2000-000930.jpg
星座 さそり座
観測データ
種別 球状星団
赤経 (RA, α) 16h17.0m (J2000.0)
赤緯 (Dec, δ) -22° 59' (J2000.0)
距離 3万2600 光年
視等級 7.2等
視直径 9'
物理的性質
直径 55 光年
絶対等級 _
特性 _
その他の名称 NGC 6093
Scorpius constellation map.png

M80 (NGC6093) はさそり座にある球状星団。距離32600光年。直径は約55光年。1781年フランス天文学者シャルル・メシエが発見した。メシエは「星のない星雲。中心部が明るく、まるく小さな彗星の核のよう。星雲状の物質にかこまれている」と記した。ウィリアム・ハーシェルは「M80としてよく知られているが、私が記憶しているもののうちでは、最も密集したもののひとつである」とした。ジョン・ハーシェルは「球状星団でまるく中心がよく輝いて周囲から急に明るくなっている。星の光度は14等でみなよく分かれる」と記した。

1860年5月21日星団の中央に7等の新星が出現した。これはベルリンのアウレリスによって発見され、さそりTと名付けられた。1854年にはこの近くに、さそりR、さそりSといった新星が出現し、シャコルナクによって発見された。

双眼鏡では小さな星雲状に見え、小口径でも中央が明るく見える。中心がよく輝き、メシエ天体の中でももっとも彗星によく似て見えるものの一つ。口径10cmの望遠鏡では星雲・彗星状に見える。口径20cmの望遠鏡では、周辺が微光星に分解でき、中心部もざらついた感じに見えてくる。口径40cmで中心部まで星に分離できる。球状星団の中には星の連なりが見受けられるものも多いが、M80は均一に分布している。

1999年ハッブル宇宙望遠鏡による観測で、通常の球状星団の2倍のブルー・ストラグラーという種類の星があることが分かった。これは、星団中心部で起きる星同士の接近や衝突で星の外周部のガスがはぎ取られた結果、本来は赤く見られるはずの星が青く明るく見えているものだと考えられている。

関連項目[編集]