象潟

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県道58号から見た象潟。奥は日本海
県道58号から見た象潟。奥は日本海
水田の中に小島が残る
水田の中に小島が残る

象潟(きさかた)は、秋田県にかほ市象潟地域の地形である。現在は平地だがかつては潟湖で、それを象「潟」と呼んだ。

国の天然記念物で、鳥海国定公園の指定地。

歴史[編集]

紀元前466年鳥海山が噴火し、発生した大規模な山体崩壊による流れ山が日本海に流れ込み、浅い海と多くの小さな島々ができあがった。やがて堆積作用の結果、浅海は砂丘によって仕切られて潟湖ができた。そして小さな島々には松が生い茂り、風光明媚な象潟の地形ができあがった。東西の長さは20(約2200m)、南北の長さは30町(約3300m)をそれぞれ超える程度であった。

江戸時代までは、九十九島・八十八潟が景勝地となり、「東の松島 西の象潟」と呼ばれ、松尾芭蕉の『奥の細道』(1689年)でも

松島は笑ふが如く、象潟は憾(うら)むが如し

と評され、

象潟や雨に西施ねぶの花

上空から見た象潟(1976年)

と詠まれた。

しかし1804年象潟地震で海底が隆起し、陸地化した。その後、干拓事業による水田開発の波に飲まれ、歴史的な景勝地は消されようとしていたが、当時の蚶満寺の住職の呼びかけによって保存運動が高まり、今日に見られる景勝地の姿となった。

現代も102の小島が水田地帯に点々と残されている。とりわけ田植えの季節に水が張られると、往年の多島海を髣髴とさせる風景が見られる。

象潟郷土資料館では、地震前の象潟の再現模型が展示されている。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]