ウプウアウト

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ウプウアウト
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ウプウアウトまたは、ウェプワウェト(Wepwawet, Upuaut, Wep-wawet, Wepawet, Ophois)は、後期エジプト神話における軍神

概要[編集]

オオカミの姿をしている。信仰の中心だったアスユートのギリシア名であるリコポリス(Lycopolis)は、「オオカミの都市」を意味している。

その名は、「道を切り開く者」を意味する[1]。軍隊が進軍するのに適した道を探す偵察の役目を果たしたという解釈もある。

オオカミのようにありたいと考えたファラオが象徴としてウプウアウトを使い始め、後にファラオにまつわる縁起物として神格化されたものと見られる。またファラオの狩猟に着き従ったといわれ、その能力から「よりも強力な鋭い矢」と称された。

やがて戦争、結果としてとも結び付けられ、死者の魂を冥界へと導くための道を切り開く者と見られるようになっていった。オオカミは、ジャッカルと似ているためウプウアウトは、アヌビスとも結び付けられるようになった。アヌビスは、アスユートでも信仰されておりウプウアウトは、アヌビスの息子とされるようになった。

またウプウアウトをジャッカルだと見る場合があり結局、アヌビスと混同されることが多くなりセトの息子といわれるようにもなった[1]

信仰[編集]

その信仰の中心地は、上エジプトアスユート(ヘレニズム期からローマ属州時代にかけてはリコポリスと呼ばれた)だった。

シナイ半島で見つかったある碑文では、ウプウアウトが王セケムケト第3王朝)の勝利のために「道を切り開いた」と記している[1]アビドスにあるセティ1世の神殿には、ウプウアウトが見られる[1]

ウプウアウト。

後期エジプト美術においてウプウアウトは、オオカミやジャッカルの姿、オオカミやジャッカルが頭部の人間の姿で描かれている。ジャッカルの姿で描かれる場合も元々がオオカミだったことを反映してか灰色または、白い毛皮で覆われた形で描かれることが多い。戦士の服装で描かれる場合、メイスを持っている。

一般にファラオを賛美する目的のため後期の神話では、ウプウアウトがウアジェトの聖域で生まれたという伝承を流布させたといわれている。ウアジェトは、下エジプト最古の守護神であり、その聖域は、下エジプトの中心部にある。これによってそれまで上エジプトでのみ信仰されていたウプウアウトがエジプト統一の象徴として王室の儀礼に組み込まれた。

後期のピラミッド文書では、ウプウアウトは「ラー」と呼ばれている。これは、地平線から上ってくる太陽を天空を「切り開く」者と見たことに由来すると考えられる[1]。また後期の葬送儀礼では、死者の魂を冥界へと導くとされている[1]

脚注・出典[編集]

  1. ^ a b c d e f Pat Remler, Egyptian Mythology A to Z: A Young Readers Companion, Facts on File Inc., 2000. p.170