鹿児島湾

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鹿児島湾(写真左部)、左上は桜島

鹿児島湾(かごしまわん)は、鹿児島県薩摩半島大隅半島に挟まれたである。別名は錦江湾(きんこうわん)。

海域としては薩摩半島の長崎鼻と大隅半島の立目崎とを結ぶ直線から北側を指す。日本百景に選定されている。

地理[編集]

面積1,130km2、南北約80km、東西約20kmのやや蛇行した形状をなし、北から湾奥部、湾中央部、湾口部の3海域に分けられる。湾奥部と湾中央部の間に活火山である桜島を擁する。平均水深は117mと比較的深く海岸付近の傾斜角が大きい椀形の海底地形となっている。海岸線総延長は約330kmあり、そのうち約60%は護岸など何らかの人工的な措置が施されている。

湾奥部[編集]

面積250km2、平均水深140m、最大水深206m、南北10-20km、東西約20kmにわたる海域。桜島の北側に位置し姶良カルデラと呼ばれるカルデラ地形を構成する。南部には鹿児島湾唯一の有人島として新島(ただし2014年現在は定住者なし)があり、北部には神造島または隼人三島と総称される辺田小島、弁天島、沖小島がある。

北東部に海底活火山の若尊があり、たぎり(滾り)と呼ばれる火山性噴気活動が確認されている。天降川別府川などの河川が流入する。沿岸の自治体は鹿児島市姶良市霧島市垂水市

西桜島水道(桜島西側水道)[編集]

桜島と薩摩半島の間に位置する水深40m、幅1.9kmの水道海峡)。桜島フェリーが西桜島水道の両岸である鹿児島港と桜島港を結んでいる。

湾中央部[編集]

面積580km2、平均水深126m、最大水深237m、南北約30km、東西約20kmにわたる海域。甲突川永田川、神川などの河川が流入する。沿岸の自治体は鹿児島市垂水市鹿屋市錦江町指宿市

湾口部[編集]

面積300km2、平均水深80m、南北約20km、東西幅約10kmにわたる海域。知林ヶ島の南側に位置し阿多カルデラと呼ばれるカルデラ地形の東側を構成する。薩摩半島側に山川湾が分岐する。雄川などの河川が流入する。沿岸の自治体は指宿市錦江町南大隅町

歴史[編集]

鹿児島湾は南北に連なる正断層に沿った地殻の沈降によって形成されたと考えられている。この沈降地形は鹿児島湾の南側にある鬼界カルデラ付近から鹿児島湾、加久藤盆地を経て人吉盆地付近にまで及び、鹿児島地溝と呼ばれている。この地溝に阿多カルデラ姶良カルデラなどの火山地形が加わることによって現在の鹿児島湾ができあがった。約2万5千年前に姶良カルデラで発生した姶良大噴火以前は大隅半島中部に浅い海が広がっており、鹿児島湾と志布志湾が接続していたと考えられている。

桜島は約2万2千年前に鹿児島湾内の火山島として活動を始めた。明治以前は湾内に浮かぶ島であり、島の東側にも水深80m、幅360mの海峡があり瀬戸海峡と呼ばれていた。1914年(大正3年)の桜島大正大噴火によって桜島と大隅半島が繋がり、湾の形状、海流を大きく変えた。

新島は、1779年(安永8年)の桜島安永大噴火の際に海底が隆起して出来た。

ハワイ真珠湾と形が似ていることから、真珠湾攻撃を前にした日本海軍航空隊や連合艦隊が周辺で実戦を想定した入念な秘密演習を行っている。

現在でも鹿児島湾は水深が深い内海であり、チョークポイントでもある大隅海峡にも近く、えびのVLF送信所にも近いことから、日本でも数少ない潜水艦聖域であり、姶良カルデラは射爆訓練に利用されている。 西水道では鹿児島市街地のすぐ傍を浮上航行中の潜水艦が頻繁に目撃されている。

自然環境[編集]

湾奥部

湾中央部に注ぐ鈴川、米倉川、岩崎川の河口付近(鹿児島市喜入地区)に広がるメヒルギの林は日本におけるマングローブ林の北限であり、米倉川、岩崎川河口のそれは国の天然記念物になっている。湾奥部、若尊付近の海底にはサツマハオリムシが生息する。


大型の動物相も豊かで、湾内には3種類、300頭を越えるイルカが定住し、沿岸から時折その姿を見ることができる。分布の傾向として、桜島以北の湾奥にはミナミハンドウイルカ、同じく湾奥含め湾全体にハセイルカ、湾口部でハンドウイルカが見られ、3種類のマイルカ科が同一の閉鎖的海域に棲み分け定住をするという珍しい状況である[1]。また海浜には海亀の産卵場所の南限がある。

湾奥部および湾中央部が深く湾口部が浅いため海水の入れ替わりに時間がかかる。また、流入する河川の流域に約90万人の人口を抱えており、生活排水や産業廃水による水質の悪化が進んでいる。年間数回の頻度で赤潮が発生しており、特に1977年(昭和52年)、1985年(昭和60年)、1995年(平成7年)に大きな漁業被害を受けた。1979年(昭和54年)5月に鹿児島湾水質環境管理計画鹿児島湾ブルー計画)が策定され、周辺地域の下水道普及などの対策が行われている。

2007年の岡山大学の調査で鹿児島湾の海底活火山「若尊」周辺の深さ約200メートルの海底で、熱水の噴出孔を発見。その後のロボット調査等でレアメタルアンチモンを大量に含む鉱床が確認された。約90万トンが埋蔵されている可能性があると指摘しているが、今回発見した鉱床については、採掘可能な水深だが内海なので掘削すると海洋汚染による漁業被害が考えられるとも発表している。

港湾[編集]

交通[編集]

  • 桜島フェリー(桜島桟橋~桜島港)
  • 鹿児島市営行政連絡船(新島・新島港~桜島・浦之前港)
  • 鴨池・垂水フェリー(鴨池港~垂水港)

その他[編集]

  • 文部省唱歌のひとつ、「われは海の子」の詞は、鹿児島湾がモチーフだといわれており、湾に面する鹿児島市内の「祇園之州公園」には、この唄の歌碑が建っている。
  • 錦江湾の呼称の由来は、島津家第18代当主島津家久(忠恒)が詠んだ「浪のおりかくる錦は磯山の梢にさらす花の色かな」からとされる。

参考文献[編集]

関連項目[編集]

参考資料[編集]

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  1. ^ 豊かな海を探る錦江湾鯨類調査(pdf).かごしまフロンティア 22-23項.財団法人鹿児島市水族館公社展示課展示第二係(イルカチーム).2013年12月31日閲覧