メガ

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メガ(mega, 記号:M)は国際単位系(SI)における接頭辞の一つで、以下のように、基礎となる単位の106(=百万)倍の量であることを示す。

例:

本来は「巨大な」を意味する接頭辞で、ギリシャ語で「大きい」(great)という意味のμέγας(megas)に由来する。本来の意味での用例は、古典的な語ではメガホンメガリス、また、大きな都市を表すメガポリス、メガシティメガロポリス、近年の例ではメガフロートメガドライブメガマックなどがある。

1874年英国科学振興協会(BA)がCGS単位系の電磁気の単位の標準化を行う際に、その一部としてマイクロとともに新たに導入された。CGS単位系で電磁気の単位を組み立てると、その示す値が非常に小さくまたは大きくなるため、それまであった接頭辞だけでは足りず、新たな接頭辞を導入する必要があった。1960年の第11回国際度量衡総会(CGPM)でSIが制定される際、正式に承認された。

核兵器の威力を示すのに使われる単位であるメガトンは、メガTNTトン、つまり百万トンTNT火薬の爆発力に相当するエネルギーを表す。

コンピュータにおける使用法[編集]

コンピュータに関する用法では、1,048,576(220)を表す場合と1,000,000(106)を表す場合とがある。一般的には、半導体メモリ上のデータ容量を表す場合には前者が用いられることが多い。曖昧さを回避するために220については2進接頭辞「メビ」(mebi, 記号:Mi)が導入されたが、あまり用いられていない。

SI接頭辞
接頭辞 記号 漢数字表記(命数法) 十進数表記 語源
1024 ヨタ (yotta) Y 𥝱 1 000 000 000 000 000 000 000 000 イタリア語「8」
1021 ゼタ (zetta) Z 0 001 000 000 000 000 000 000 000 イタリア語「7」
1018 エクサ (exa) E 0 000 001 000 000 000 000 000 000 ギリシャ語「6」
1015 ペタ (peta) P 0 000 000 001 000 000 000 000 000 ギリシャ語「5」
1012 テラ (tera) T 0 000 000 000 001 000 000 000 000 ギリシャ語「怪物」
109 ギガ (giga) G 0 000 000 000 000 001 000 000 000 ギリシャ語「巨人」
106 メガ (mega) M 0 000 000 000 000 000 001 000 000 ギリシャ語「大きい」
103 キロ (kilo) k 0 000 000 000 000 000 000 001 000 ギリシャ語「1000」
102 ヘクト (hecto) h 0 000 000 000 000 000 000 000 100 ギリシャ語「100」
101 デカ (deca, deka) da 0 000 000 000 000 000 000 000 010 ギリシャ語「10」
100 N/A N/A 0 000 000 000 000 000 000 000 001 N/A
10-1 デシ (deci) d 0 000 000 000 000 000 000 000 000.1 ラテン語「0.1 (10)」
10-2 センチ (centi) c 0 000 000 000 000 000 000 000 000.01 ラテン語「100」
10-3 ミリ (milli) m 0 000 000 000 000 000 000 000 000.001 ラテン語「1000」
10-6 マイクロ (micro) µ 0 000 000 000 000 000 000 000 000.000 001 ギリシャ語「小さい」
10-9 ナノ (nano) n 0 000 000 000 000 000 000 000 000.000 000 001 ギリシャ語「小人」
10-12 ピコ (pico) p 0 000 000 000 000 000 000 000 000.000 000 000 001 イタリア語「小さい」
10-15 フェムト (femto) f 須臾 0 000 000 000 000 000 000 000 000.000 000 000 000 001 デンマーク語・ノルウェー語「15」
10-18 アト (atto) a 刹那 0 000 000 000 000 000 000 000 000.000 000 000 000 000 001 デンマーク語・ノルウェー語「18」
10-21 ゼプト (zepto) z 清浄 0 000 000 000 000 000 000 000 000.000 000 000 000 000 000 001 ギリシャ語「7」
10-24 ヨクト (yocto) y 涅槃寂静 0 000 000 000 000 000 000 000 000.000 000 000 000 000 000 000 001 ギリシャ語「8」