メガ

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メガ(mega, 記号:M)は国際単位系(SI)における接頭辞の一つで、以下のように、基礎となる単位の106(=百万)倍の量であることを示す。

例:

本来は「巨大な」を意味する接頭辞で、ギリシャ語で「大きい」(great)という意味のμέγας(megas)に由来する。本来の意味での用例は、古典的な語ではメガホンメガリス、また、大きな都市を表すメガポリス、メガシティメガロポリス、近年の例ではメガフロートメガドライブメガマックなどがある。

1874年英国科学振興協会(BA)がCGS単位系の電磁気の単位の標準化を行う際に、その一部としてマイクロとともに新たに導入された。CGS単位系で電磁気の単位を組み立てると、その示す値が非常に小さくまたは大きくなるため、それまであった接頭辞だけでは足りず、新たな接頭辞を導入する必要があった。1960年の第11回国際度量衡総会(CGPM)でSIが制定される際、正式に承認された。

核兵器の威力を示すのに使われる単位であるメガトンは、メガTNTトン、つまり百万トンTNT火薬の爆発力に相当するエネルギーを表す。

コンピュータにおける使用法[編集]

コンピュータに関する用法では、1,048,576(220)を表す場合と1,000,000(106)を表す場合とがある。一般的には、半導体メモリ上のデータ容量を表す場合には前者が用いられることが多い。曖昧さを回避するために220については2進接頭辞「メビ」(mebi, 記号:Mi)が導入されたが、あまり用いられていない。

SI接頭辞
10n 接頭辞 記号 漢数字表記(命数法) 十進数表記 語源
1024 ヨタyotta Y 𥝱 1 000 000 000 000 000 000 000 000 イタリア語「8」
1021 ゼタzetta Z 1 000 000 000 000 000 000 000 イタリア語「7」
1018 エクサexa E 1 000 000 000 000 000 000 ギリシャ語「6」
1015 ペタpeta P 1 000 000 000 000 000 ギリシャ語「5」
1012 テラtera T 1 000 000 000 000 ギリシャ語「怪物」
109 ギガgiga G 1 000 000 000 ギリシャ語「巨人」
106 メガmega M 1 000 000 ギリシャ語「大きい」
103 キロkilo k 1 000 ギリシャ語「1000」
102 ヘクトhecto h 100 ギリシャ語「100」
101 デカdecadeka da 10 ギリシャ語「10」
100 N/A N/A 1 N/A
10−1 デシdeci d 十分の一 / 一 0.1 ラテン語「0.1(10)」
10−2 センチcenti c 百分の一 / 一 0.01 ラテン語「100」
10−3 ミリmilli m 千分の一 / 一 0.001 ラテン語「1000」
10−6 マイクロmicro µ 百万分の一 / 一 0.000 001 ギリシャ語「小さい」
10−9 ナノnano n 十億分の一 / 一 0.000 000 001 ギリシャ語「小人」
10−12 ピコpico p 一兆分の一 / 一 0.000 000 000 001 イタリア語「小さい」
10−15 フェムトfemto f 千兆分の一 / 一須臾 0.000 000 000 000 001 デンマーク語・ノルウェー語「15」
10−18 アトatto a 百京分の一 / 一刹那 0.000 000 000 000 000 001 デンマーク語・ノルウェー語「18」
10−21 ゼプトzepto z 十垓分の一 / 一清浄 0.000 000 000 000 000 000 001 ギリシャ語「7」
10−24 ヨクトyocto y 𥝱分の一 / 一涅槃寂静 0.000 000 000 000 000 000 000 001 ギリシャ語「8」