ハワード・フローリー

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ハワード・フローリー
ノーベル賞受賞者 ノーベル賞
受賞年:1945年
受賞部門:ノーベル生理学・医学賞
受賞理由:ペニシリンの発見、および種々の伝染病に対するその治療効果の発見

フローリー男爵ハワード・ウォルター・フローリー(Howard Walter Florey, Baron Florey、1898年9月24日 - 1968年2月21日)はペニシリンの抽出によりエルンスト・ボリス・チェーンアレクサンダー・フレミングとともに1945年度のノーベル生理学・医学賞を受賞した生理学者である。

生涯[編集]

オーストラリアアデレードで5人兄弟の末っ子として生まれた。セントピーターズ・カレッジでは優秀な成績でアデレード大学へ進学し、1917年から21年まで学んだ。この大学で、彼は後の妻で共同研究者になるエセル・リードと出会った。

奨学生としてオックスフォード大学マグダレン・カレッジで研究を行い、ここで学士号、修士号を取得した。そして1926年にケンブリッジ大学ゴンヴィル・アンド・キーズ・カレッジのフェローとなり、1年後に博士号を取得した。アメリカでの研究生活が終わると、彼は1931年にシェフィールド大学の生理学の教授になった。1935年に再びオックスフォードに戻り、リンカーン・カレッジの研究長となった。1938年、エルンスト・ボリス・チェーン、ノーマン・ヒートリーとともにアレクサンダー・フレミングの論文を読み、Penicillium chrysogenumの抗菌活性について議論した。彼らの研究チームはカビ由来の生成物質を大規模に探索し、抗菌活性のある成分を抽出した。そして第二次世界大戦中の1945年にペニシリンの工業生産に成功した。しかしフローリーはこの発見は科学的なメリットしかないと考えており、以下のように語っている。

人々はしばしば、我々は人類の苦しみを救うためにペニシリンを研究したと考えているが、我々の心には人々の苦しみを救うという気持ちはなかった。あくまでも科学的な興味からであり、医学的に見て満足いく結果が得られた。しかしこれは我々が研究を始めた動機ではない。

彼はまた、公衆衛生の向上による人口増加に関心を持っており、避妊の忠実な信者であった。1962年、彼はオックスフォード大学のクイーンズ・カレッジの総長となり、総長在任中に彼の功績を讃えてフローリー・ビルと呼ばれる宿泊棟が作られた。この建物はイギリスの建築家であるジェームズ・スターリングによって設計された。

フローリーは1944年にナイトに叙され[1]、1965年には一代貴族として男爵位を授けられ「オーストラリアにおけるアデレードとカウンティ・オヴ・オックスフォードにおけるマーストンフローリー男爵Baron Florey, of Adelaide in the Commonwealth of Australia and of Marston in the County of Oxford)」となった[2]。これはナイトに叙せられた発見者のフレミングよりも大きな名誉となった。同年にはメリット勲章を受章している[3]

フローリーは1941年に王立協会のフェローとなり[4]、1945年にリスター・メダル英語版を受賞し、1960年から1965年まで王立協会の会長を務めた[4]。1966年に妻のエセルを亡くした後は、長年の共同研究者であり助手であったマーガレット・ジェニングスと1967年に再婚した。1965年から68年までオーストラリア国立大学の総長を務め、1968年にオックスフォード心臓発作で死去した。

フローリーはオーストラリアの科学、医学界において最大の科学者だと目されている。オーストラリアで最長在任期間の首相であるロバート・メンジーズは次のように語っている。

世界の幸福という面で考えると、フローリーはオーストラリア史上最も偉大な人物である。

フローリーの肖像は、長年50オーストラリアドル紙幣に使われていた。またキャンベラ郊外には彼の名前にちなんだ街がある。さらにメルボルン大学のハワード・フローリー研究所やアデレード大学医学部の最も大きな講堂も彼の名前を取っている。

2004年、テレビの特別番組で最も偉大なオーストラリア人に選ばれた。

出典[編集]

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  1. ^ London Gazette: (Supplement) no. 36544, pp. 2565–2566, 1944年6月2日. 2012年3月27日閲覧。
  2. ^ London Gazette: no. 43571, p. 1373, 1965年2月9日. 2012年3月27日閲覧。
  3. ^ London Gazette: no. 43713, p. 6729, 1965年7月16日. 2012年3月27日閲覧。
  4. ^ a b Florey; Howard Walter (1898 - 1968); Baron Florey of Adelaide and Marston; Pathologist” (英語). Library and Archive catalogue. The Royal Society. 2012年3月27日閲覧。

外部リンク[編集]