J・J・ジョンソン

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J・J・ジョンソン
基本情報
出生名 ジェームス・ルイス・ジョンソン
出生 1924年1月22日
出身地 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国 インディアナポリス
死没 2001年2月4日(満77歳没)
ジャンル ジャズ
ビバップ
ハード・バップ
サード・ストリーム
職業 トロンボーン奏者
バンドリーダー
作曲家
担当楽器 トロンボーン
活動期間 1942年 - 1996年

J・J・ジョンソン(J.J.Johnson、本名 James Louis Johnson, 1924年1月22日 - 2001年2月4日)は、スウィングジャズ期末期からモダン・ジャズ時代にかけて活躍したトロンボーンプレイヤー。

モダンジャズにおけるトロンボーン演奏の第一人者であり、ジャズ界で「J.J.」と言えばすなわち彼を指すほどに著名な存在である。

来歴[編集]

インディアナ州インディアナポリス生まれ。スウィング・ジャズ全盛期の1941年クラレンス・ラブ楽団に在籍、プロとしての活動を開始。ベニー・カーター楽団(1942年-1945年在籍)やカウント・ベイシー楽団(1945年-1946年在籍)といった名門ビッグバンドでキャリアを積んだ。

1950年代初頭に、チャーリー・パーカーディジー・ガレスピーらとの演奏活動を通じてテクニックを磨き、のちに「空前絶後」と評された独自の演奏スタイルを確立してモダン・ジャズ時代の人気プレイヤーのひとりとなる。

いくつかのリーダー・グループを率いたが、人気・実力共もっとも高かったのは1954年に白人のトロンボーン・プレイヤーカイ・ウィンディングと結成した2トロンボーン・コンボJ&K」であろう。二人は日本でも「スイングジャーナル」誌における人気投票のトロンボーン部門で常に上位を争う存在であった。二人のコンボは、その独創性と完成度によって当初から高い評価を得ていた。

またプレイヤーとしてだけではなくアレンジャーとしても活躍しており、自身が参加していないアルバムのアレンジや、映画音楽スコアも数多く手がけている。70歳近くになってからもマッキントッシュPCでの編曲を始めるなど、精力的に活動。作曲面の才能もあり、バラード「ラメント」"Lament"などの代表曲がある。

他に共演者はクリフォード・ブラウンジミー・ヒースケニー・クラークウィントン・ケリーチャールス・ミンガスマイルス・デイヴィスハンク・モブレーホレス・シルヴァーポール・チェンバースソニー・ロリンズスタン・ゲッツオスカー・ピーターソンレイ・ブラウントミー・フラナガンマックス・ローチレオ・パーカーハンク・ジョーンズ等が挙げられる。

晩年まで音楽活動を続けたが、前立腺癌による病苦から2001年、インディアナポリスにて自殺した。

モダン・ジャズにおけるトロンボーンとJ.J.[編集]

スウィング・ジャズ時代には花形楽器だったトロンボーンだが、モダン・ジャズ時代になるとあまり省みられなくなった。その理由のひとつにトロンボーンの持つ構造的特徴がある。

トロンボーンはトランペットサックスのようにバルブやキーを操作することで音階を変化させるのではなく、スライドを伸縮させることによってそれを行う。このことが楽器としてきわめて特徴的な機能、例えば中間音ハーフトーンクォータートーン)を容易に出せる、スライドトーンといった表現が可能である等をもたらした。

これらの特性はトロンボーンにハーモニー楽器としての位置付けをなし、アンサンブルを重視するビッグバンドジャズにおいてバンドや曲自体の性格を決定する「核」としての役割を果たすこととなった。

しかしその後に訪れたビバップ時代は、スピード感あふれる素早い音の切り替えや高音域までカバーする幅広い音階を多用したアドリブ(インプロヴィゼーション)プレイ重視となり、前述したトロンボーンの楽器としての特徴は逆に欠点(スライドの移動距離が大きく素早いフレーズを吹きにくい、音程が狂いやすい、音と音の切り替えがあいまい等)となって、ジャズ楽器の主流の座を失っていった。

J・J・ジョンソンは「トロンボーンのディジー・ガレスピー」と形容された超絶的技巧をもってこの欠点を克服し、モダン・ジャズのトップ・プレイヤーの地位を確立すると同時に、以降の時代におけるトロンボーンのジャズ楽器としての可能性を示し、多くの後進たちに多大な影響を与えた。その高速フレージングは、わざわざアルバムジャケットに「バルブトロンボーンに非ず」との注記まで付けられたほどである。

ディスコグラフィー[編集]

(主要なもの)

  1. 「ダイアルJ.J.5」
  2. 「ブルー・トロンボーン」
  3. 「ジェイ&カイ」
  4. 「J.J.ズ・ブロードウェイ」
  5. 「クインタージー」

参考文献[編集]

  • 『ジャズ管楽器 : バリトン・サックス/ソプラノ・サックス/クラリネット/フルート/トロンボーン他』 ジャズ批評編集部編、松坂〈ジャズ批評ブックス〉、2002年、182-183頁。ISBN 4-915557-12-X
  • 『決定版ブルーノート・ブック 〜史上最強のジャズ・レーベルのすべて〜』 ジャズ批評編集部編、松坂〈ジャズ批評ブックス〉、1999年、72,85,91,101。ISBN 4915557014
  • 悠雅彦、稲岡邦弥、福島哲雄 『ジャズCDの名盤』 文春新書、2000年、122-123。ISBN 4166601164